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Panamá: el mejor refugio del mundo en el 2014

Descubre por qué este país es tan atractivo para los jubilados.

Arco Iris sobre la Ciudad de Panamá, Panamá como el mejor lugar de retiro en el 2014

Foto: Radius Images/Corbis

La ciudad de Panamá es un punto de acceso a las islas, playas o montañas del país.

He vivido en Panamá los últimos ocho años y, en mi opinión, el país siempre ha sido un ganador. International Living clasificó a Panamá como el mejor refugio del mundo para jubilados mucho antes de que se diera cuenta la prensa. Es más, este país ha ocupado el primer puesto en el Índice Anual Mundial de la Jubilación de International Living no una o dos veces, sino siete veces consecutivas.

Este año, capturó nuevamente el primer puesto en el índice como el mejor lugar del mundo para jubilarse.

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Los  que potencialmente se jubilarían en el extranjero, que buscan lugares donde jubilarse por todo el planeta, tienden a poner en su lista a Panamá después de haber hecho algunas comparaciones. Hay otros países que, como Panamá, están fuera de la franja de huracanes. Otras naciones que atraen con sus palmeras ondulantes, su clima tropical y un costo de vida económico.

Pero Panamá les gana a todos cuando se trata de valor total. Si haces una lista de las ventajas y desventajas, las “ventajas de Panamá” llegarán mucho más allá que las de otros países.

¿La ventaja número uno de Panamá? Cuando se trata de la categoría del índice “beneficios especiales para los jubilados”, Panamá siempre ha encabezado la lista, con un puntaje perfecto de 100. En palabras simples, ningún otro país en el índice hace tanto por los jubilados panameños y extranjeros.

El programa de pensionados de Panamá ha facilitado que los baby boomers aprovechen todo lo que ofrece el país. El programa se desarrolló para dar acceso a los jubilados y los pensionados del país a una amplia variedad de descuentos, para facilitar la transición a ingresos fijos o de pensión.

Históricamente se sabe que Panamá acoge a los extranjeros, por tanto no es sorprendente que se ampliara la ley para incluirlos y prever su residencia legal. (La ley panameña tiende a otorgar a los extranjeros los mismos derechos que a los lugareños).

Hoy en día pueden hacer su solicitud los jubilados con ingresos de pensión, sujetos a verificarse, de al menos $1,000 al mes. Demuestra que tienes ingresos con los cuales te puedes mantener en Panamá —ten en cuenta para el gobierno local está bien $1,000 al mes— y se te otorgará la residencia legal y acceso a todos los descuentos para pensionados. Estos incluyen lo siguiente:

  • 50% de descuento en entretenimiento
  • 30% de descuento en tarifas de autobús, ferry y tren
  • 25% de descuento en pasajes aéreos (de procedencia nacional, con punto de origen nacional)
  • 30% a 50% de descuento en estadías en hoteles
  • 15% a 25% de descuento en restaurantes
  • 10% a 20% de descuento en una gran variedad de gastos médicos
  • 50% de descuento en los gastos de cierre de préstamos para vivienda

Además, los pensionados extranjeros tienen derecho a dos grandes beneficios:

  • Una exención única de impuestos sobre la importación de enseres domésticos (hasta $10,000)
  • Una exención tributaria cada dos años cuando se importe o (aún mejor) se compre un automóvil localmente

¿Te gusta el entretenimiento? Una película de estreno en Panamá te costará nada menos que $5. Pero los pensionados pagan solamente $2.50. En farmacias y supermercados locales, obtienes un descuento mínimo del 10% y máximo del 25% en medicamentos. Además, obtienes el 25% de descuento para las cuentas de electricidad.

Si bien la visa para jubilados y pensionados (y el excelente plan de descuentos) le da una gran ventaja a Panamá para atraer a gente dispuesta a jubilarse en el extranjero, hay muchos otros factores que contribuyen a la excelente reputación de este país.

Conocido como el “centro de conexiones de las Américas”, es fácil viajar a Panamá o partir desde allá. Gracias a su  enorme Aeropuerto Internacional de Tocumen y el Canal de Panamá, este lugar es un sueño de logística. Este factor ha permitido que ciudad de Panamá se convierta en la metrópolis internacional más fascinante de la región.

Cabe mencionar que son varias las nacionalidades que conviven aquí… pacíficamente. Si entras a un supermercado local Riba Smith, oirás que se habla inglés por todas partes (y otros idiomas). Verás templos y sinagogas cerca de iglesias y mezquitas. Verás restaurantes panameños de alta cocina junto a locales de comida que sirven todos los tipos de cocina internacional que puedas imaginarte... libanesa, japonesa, estadounidense, tú escoges.

Lo más probable es que sea Estados Unidos el país que ha ejercido más influencia en Panamá. La República de Panamá fue fundada en 1903 con gran apoyo de EE.UU., que estaba ansioso de construir un canal en este lugar. Desde entonces, las relaciones han sido más que cordiales. Lo notarás en el gran número de personas bilingües que hablan inglés y español, y en los estantes de supermercados surtidos con marcas conocidas. Los supermercados de lujo también ofrecen importaciones europeas... chocolate, caviar y otros. Pero hasta los supermercados más sencillos venden marcas estadounidenses, como Heinz, Dole, Yoplait... todas están acá.

No debería sorprenderte que los panameños estén acostumbrados a los norteamericanos y a otras nacionalidades. No encontrarás resentimiento contra los extranjeros. Este es un verdadero crisol, y los panameños son demasiado internacionales para eso. (La raza tampoco es una preocupación principal, ya que más del 70% de los habitantes es mestizo).

El aire internacional de Panamá hace que sea muy fácil olvidarse de que el país se encuentra en Centroamérica. Es el caso particular de la ciudad de Panamá, donde se alzan rascacielos modernos hacia un perfil urbano que se parece a Dubái.

Centros comerciales modernos ofrecen lo último en marcas, como la ropa de Gap que no es demasiado cara y las prendas de vestir de diseñadores como Chanel, Hermes y otros. La Cinta Costera serpentea por el distrito financiero internacional y llega al barrio antiguo, el Casco Viejo. Arquitectos e ingenieros (entre los más brillantes del mundo) están trabajando en distintas obras, por ejemplo un fantástico diseño de Frank Gehry o el megaproyecto de expansión del Canal de Panamá. Además, se acaba de completar la construcción de la primera línea de metro de Centroamérica. El presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, puso a prueba el proyecto de tren ligero hace solamente unos días. El metro está programado para abrirse al público este año.

Como la ciudad de Panamá se ha convertido en una metrópoli moderna, es fácil entender por qué se vienen a vivir aquí los expatriados. Pero hay muchos lugares que ofrecen la misma infraestructura sólida en Panamá, además de otros beneficios. Si tomamos en cuenta la capital, los cinco lugares más populares son: Coronado, en la costa del Pacífico; El Valle, un fresco pueblo en un cráter; Boquete, un pueblo de montaña; y David, una ciudad cerca de la frontera con Costa Rica.

5 destinos principales donde vivir en Panamá

Gracias a su activa comunidad de expatriados, Coronado se está convirtiendo en un pequeño centro de actividad. Los nuevos centros comerciales están llenos de cafés, restaurantes, tiendas, bancos y otros. Es el único pueblo en el área que cuenta con un hospital y supermercados exclusivos.

La playa de Coronado tiene una mezcla en espiral de arena blanca y arena negra volcánica resplandeciente. La larga y cremosa amplitud y el profundo azul cobalto del agua nos hacen recordar a las playas de Nantucket.

Cerca de una hora al oeste de la ciudad de Panamá se ubica Coronado, en una región conocida como el Arco Seco. El nombre refleja el clima; la mayoría de los días son soleados. Quizás por eso es que aquí todos se la pasan sonriendo... el efecto del sol.

Pueblos costeros como Coronado —y hasta la ciudad de Panamá— tienen un promedio de cerca de 88°F en el día (de noche, la temperatura puede bajar hasta los 70). Los expatriados que prefieren un clima más templado pueden encontrarlo en lugares de mayor altura. En estos sitios, las temperaturas máximas en el día y las mínimas en la noche pueden ser hasta 10 grados más frías...

En busca de climas más fríos...

El Valle, aproximadamente 45 minutos al norte de Coronado, es uno de estos pueblos fríos. Enclavado en el verde aterciopelado de las montañas de Chame, está flanqueado de trinitarias color magenta y ha sido bendecido con tierra fértil. Entre la variedad de actividades que presenta al aire libre están las cascadas, los senderos para caminar y los manantiales de aguas termales.

A pesar de que los turistas pasan por ahí, El Valle sigue siendo callado y conserva su belleza natural. Sirve de hogar a un pequeño grupo de expatriados de todo el mundo. Aunque no ofrece mucha vida nocturna, la comunidad organiza actividades divertidas, como labores benéficas, conciertos y clases.

Al igual que en otros lugares de Panamá, en El Valle se ha instalado infraestructura moderna, es decir internet de alta velocidad y televisión vía satélite. Aquí no hay un hospital principal (solamente una clínica pequeña). Pero queda cerca la ciudad de Coronado, equipada para proveer casi cualquier cosa que no se encuentre en El Valle.

Boquete: popular entre los jubilados extranjeros

Si deseas un clima más fresco, toma en cuenta Boquete, ubicado cerca de la frontera de Panamá y Costa Rica. El pueblo es una joya para los ojos, con cabañas de techo triangular adornadas con plantas y flores coloridas.

La mayor atracción de Boquete es su numerosa comunidad de expatriados. Los residentes tienden a ser emprendedores; les gusta involucrarse y contribuir. Se han unido a los lugareños para lanzar un festival anual de jazz, una compañía teatral con representaciones en inglés, un mercado semanal y más.

Al igual que en Coronado y El Valle, el costo de vida en Boquete es bajo. Una pareja puede vivir en Boquete con apenas $1,500 al mes, suma que incluye alquiler, servicios públicos, transporte, comestibles, artículos domésticos y entretenimiento. Compáralo con la ciudad de Panamá, donde una pareja necesitaría de $2,000 a $2,500 al mes para vivir al mismo nivel.

Historia de dos ciudades... en extremos opuestos del istmo

Los expatriados con un presupuesto limitado a menudo escogen la ciudad de David, a 30 minutos en automóvil montaña abajo de Boquete. David, la capital de la provincia de Chiriquí, tiene varias ventajas.

Primero, la proximidad a Boquete hace que sea fácil ser parte de la comunidad de expatriados. El aeropuerto de David cuenta con vuelos rápidos entre esta ciudad y la ciudad de Panamá. Además, en la carretera entre David y Boquete se encuentran algunas de las casas más bonitas y más económicas de la región.

Un parámetro internacional, una casa de tres habitaciones que podría costar más de $250,000 en Boquete, puede costar un 20% menos en David o en la “vía a Boquete”.

Además, David ofrece todas las grandes comodidades que encontrarás en la ciudad de Panamá, pero en una escala más pequeña y manejable. No hay tráfico pesado y solamente demora un par de días aprender a orientarse. A pesar del calor (como no hay brisa marina, se siente más caluroso que la ciudad de Panamá), es difícil superar lo conveniente que es.

Para mí, sin embargo, la ciudad de Panamá sigue siendo lo máximo. Desde aquí, tengo fácil acceso a los mejores destinos de fin de semana de Panamá, ya sean islas, playas costeras o montañas. La ciudad ofrece todas las comodidades que esperarías encontrar en una animada capital mundial.

Gracias a una estable economía (una de las que crecen más rápido mundialmente), sigue atrayendo megaproyectos y multinacionales. Todo esto ha ayudado a que la capital tenga un toque internacional, lo cual quiere decir que no solamente es conveniente: también es cosmopolita, culta y divertida.

Hay tanto que hacer, que puedes escoger, desde festivales de jazz y cine hasta exposiciones de arte y fotografía. Además, hay tantos restaurantes nuevos y buenos cada semana, que pierdo la cuenta.

En este lugar, en realidad puedes vivir a “todo volumen”. En la medida en que puedas aguantar el hecho de que todos los demás también viven a todo volumen. El tráfico y los conductores apurados que tocan bocina están entre las desventajas de vivir en cualquier ciudad grande. Pero no te importará si lo que anhelas es un estilo de vida dinámico y pleno.

Además, tendrás un asiento en primera fila a medida que Panamá se transforma ante tus ojos, y pasa de ser un país en vías de desarrollo a ser un país desarrollado. Si te emocionan las diferentes oportunidades que conlleva, es tiempo de pensar en visitarlo.

Panamá es el ganador del primer puesto en el Índice Anual Mundial de la Jubilación 2014 de International Living. Si quieres conocer los otros 23 grandes destinos de hoy en el mundo para los jubilados, oprime aquí (en inglés).

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