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La mayor parte de las zonas donde quieren vivir los expatriados se encuentran a 45 minutos de viaje de algún hospital. — Foto: Getty Images

3. Panamá: Primer mundo y económico

Por Jessica Ramesch

Los expatriados que viven en Panamá valoran, sin duda, la atención médica. Mitzy Martain, quien residía en San Diego, comenta: “Conocemos a muchísimas personas que han tenido magníficas experiencias en lo que concierne a la atención médica que ofrecen aquí. En mi opinión, todos los que trabajan en la comunidad médica de Panamá son maravillosos”. Además, “tenía que someterme a una cirugía de columna muy seria y en ningún momento se me ocurrió regresar a Estados Unidos”.

Usted encontrará muchos especialistas anglohablantes en Panamá, que están afiliados a asociaciones médicas internacionales y que se mantienen actualizados en su campo de especialización. Los “cuatro grandes” hospitales de la ciudad de Panamá están asociados a hospitales estadounidenses.

Punta Pacífica, el más nuevo de los cuatro y asociado al Johns Hopkins, es el establecimiento médico más avanzado de Latinoamérica. Se construyen y amplían hospitales en todo el país. Actualmente, se está recaudando fondos para un nuevo Hospital de Niños, y ya se llevan a cabo las obras para nuevos hospitales públicos en la ciudad de David y en la ciudad de Panamá, así como en otros centros de otras provincias.

Asimismo, se está capacitando a nuevos especialistas para satisfacer la creciente demanda de estos nuevos hospitales. Actualmente, la mayoría de las zonas que eligen los expatriados para vivir se encuentran, como mucho, a 45 minutos de viaje de algún hospital. En gran medida, los medicamentos que se venden en Estados Unidos también se comercializan en Panamá. Pagaba más de $50 por mi inhalador de Ventolin® en Estados Unidos. También tenía que tener una prescripción, lo que implicaba pagar más por esperar y ver a un médico.

En Panamá, lo consigo por $7 y, como no lo consideran un narcótico ni un medicamento estrictamente peligroso, no se necesita prescripción. Muy inteligente.

Una vez que usted obtiene su visa en virtud del programa de Pensionados u otra visa de residencia legal en Panamá y tiene edad de jubilado, puede comenzar a gozar de todos los beneficios de la jubilación vigentes en el país. Los beneficios de salud que otorga el programa de Pensionados incluyen un 15 % de descuento en servicios hospitalarios y en consultorios privados (cuando no califica el seguro), 10 % de descuento en los medicamentos con prescripción médica, 20 % de descuento en consultas médicas, 15 % de descuento en consultas odontológicas y 15 % de descuento en servicios de optometría.

Panamá tiene un sistema de salud pública, pero en general no lo recomiendo. La mayoría de los expatriados no tiene inconveniente de pagar un seguro local económico que garantiza el ingreso  a los hospitales de primer nivel de la ciudad. Una serie de empresas ofrecen cobertura en todo el territorio de Panamá. Si usted se jubiló de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, tenga en cuenta que el Hospital Nacional acepta Tricare.

Usted también puede optar por un plan de membresía, que ofrece a los miembros grandes descuentos en un hospital, que van desde consultas hasta cirugías. Varía el costo para adquirir una de estas membresías, pero normalmente es bajo, menos de $150 por mes, para un matrimonio. Yo uso mi seguro privado, y mi copago en los mejores hospitales (por ejemplo, el Hospital Paitilla en la ciudad de Panamá) es de unos $10 por la consulta con un médico de cabecera y de $17 por la consulta con un especialista. Lo bueno es que puede ver al especialista directamente sin necesidad que lo deriven primeramente al médico general.

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