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2. Panamá: Fácil y acogedor como siempre

Por Jessica Ramesch

“Fácil” y “cómodo” son palabras que se escuchan decir a los expatriados que viven en Panamá. Por ejemplo, Karl Parker, de 73 años, oriundo de San Diego, dice: “Panamá es un lugar fácil para vivir. Pasan muchas cosas… y no tienes al gobierno encima tuyo”.

En teoría, la principal atracción de Panamá es la visa de pensionado que ofrece. Los pensionados que reúnen los requisitos necesarios obtienen la residencia bastante rápido. Y tienen derecho a recibir descuentos locales para jubilados… un 10 a 15 % de descuento en consultas y medicinas… un 25 % de descuento en restaurantes… y un 50 % de descuento en entradas para el cine, teatro y demás. Casi todos los aspectos de la vida vienen con descuento.

Sin embargo, los expatriados nos cuentan que no es por eso por lo que eligen vivir aquí. “Los descuentos son buenos”, dicen. “La asistencia médica es excelente”, admiten.

En Panamá viven muchos anglohablantes, la moneda es el dólar estadounidense y el país está fuera de la franja de huracanes. Todo eso suma.

Pero según cuenta la mayoría, elige Panamá por la amabilidad de la gente, la selva tropical, las playas… ¿En qué lugar puede uno bañarse en el Pacífico después de desayunar y en el Atlántico antes de cenar, en el mismo día? ¿En qué lugar puede uno visitar un bosque nubloso, encontrar un quetzal colorido y verse rodeado de cientos de orquídeas exóticas, en un solo fin de semana?

“Solamente lamento no haber venido antes”, expresa la mayoría de los expatriados. Lo dicen porque la vida que llevan es mucho mejor que la de antes. Hay algo en la cultura, algo en la idea de que no todo tiene que ser “ahora”… que penetra el aire. Por ósmosis, notará una desaceleración si viene de Norteamérica.

Robert Cook, oriundo de la ciudad de Kansas, atribuye esto a ciertos factores. No hay un local de comida rápida en cada esquina, y los productos que se consumen se cultivan localmente, dice. A la gente no le gusta “correr”, por lo que ha aprendido a “tomárselo con calma”. Debido a que tiene más tiempo para sociabilizar, se ha hecho buenos amigos entre los lugareños (se casó con una).

Cuando Cook anunció que se mudaba a la zona montañosa de Panamá, su familia le preguntó si estaba en su “sano juicio”. “Ahora, me envidian”, afirma. “Mi nivel de estrés es muchísimo más bajo y estoy mucho más sano. Pueden ver lo feliz que soy”.

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