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El teléfono inteligente puede convertirse en un control remoto universal

Enciende las luces, cierra las puertas, abre el garaje —y mucho más en la palma de tu mano—.

Mujer controla sus electrodomésticos con su teléfono inteligente

Getty Images

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Hay todo tipo de razones para que no nos gusten los controles remotos. Esos pequeños botones parecen demasiado complicados. No sabemos cuál de los controles remotos que hay en la mesa de centro controla el televisor, el equipo de música, la caja del cable, el reproductor de Blu-ray o algún otro dispositivo electrónico.

Pero los mejores controles remotos universales no son económicos. Los controles remotos también parecen quedarse sin batería en los momentos más inoportunos, como justo antes de cambiar de canal para ver el partido o en el momento más esperado de una serie favorita. A veces, los controles remotos desaparecen debajo del cojín del sofá o reaparecen en otra habitación.

Pero lo más seguro es que un dispositivo que lleves en el bolsillo o en el bolso pueda sustituir el control remoto físico, pero quizá las aplicaciones de tu teléfono iPhone o Android no te resuelvan todas las frustraciones. O bien, puedes darle esta función a un teléfono inteligente que ya no uses.

Un teléfono inteligente convertido en control remoto puede hacer mucho más que cambiar de canal. Más allá de las noticias y el entretenimiento, el control remoto del teléfono es un enlace al hogar inteligente conectado a internet, esto a través de las capacidades integradas en el teléfono o cuando descargas aplicaciones de terceros.

Al tocar el teléfono o llamar a asistentes de voz como Alexa de Amazon, Siri de Apple, Google Assistant o incluso Bixby de Samsung, puedes encender las luces, bajar las persianas, abrir las puertas del garaje, cambiar la temperatura del termostato, y controlar algunos productos y electrodomésticos compatibles, todo a distancia.


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Un teléfono, muchas aplicaciones

La experiencia de la mayoría de los adultos mayores con un control remoto comenzó con un televisor. En los últimos años, los televisores se han vuelto "inteligentes", lo que realmente significa que están conectados a internet y a una variedad de canales de transmisión y aplicaciones, desde HBO Max hasta Netflix. Si tu televisor aún no tiene este tipo de aplicaciones, puedes agregarlas fácilmente a través de Amazon Fire TV, Apple TV, Google Chromecast, Roku y otros decodificadores y accesorios de transmisión en directo que se conectan a tu televisor.

Por lo general, estos productos vienen con controles remotos. Pero también tienen aplicaciones dedicadas que pueden funcionar con estos dispositivos. Y para bien o para mal, tu teléfono inteligente suele estar cerca.

Phillip Swann, editor y redactor del sitio web TV Answer Man!, dice que ha recibido preguntas de adultos mayores "que han perdido sus controles remotos de Roku y no saben qué hacer. Por lo general, les recomiendo la aplicación de Roku. Te permite buscar canales, conectar auriculares, subir el volumen, pausar y hacer todo lo demás que hace el control remoto físico. Y lo mejor de todo es que es gratis".

Tanto en Google Play Store como en Apple App Store hay muchas otras aplicaciones de televisión, algunas gratuitas y con publicidad, y otras de pago. Algunas se adaptan a una marca o dispositivos en particular, mientras que otras prometen funcionar con todas las marcas.

Google lanzó recientemente una nueva aplicación de control remoto para teléfonos Android que te permite controlar dispositivos compatibles con el sistema operativo Google TV y Android TV. Puedes agregar el control remoto a los mosaicos de Ajustes Rápidos de tu teléfono Android.

"No puedo señalar una única solución que realmente funcione bien de forma universal con todos los equipos que suelo utilizar o que he probado"

— Greg Tarr, director editorial de HD Guru

En el iPhone, puedes aprovechar la aplicación de control remoto para Apple TV dentro del Centro de control. En los modelos a partir del iPhone X, desliza el dedo hacia abajo desde la esquina superior derecha de la pantalla para acceder al Centro de control; en los modelos anteriores, desliza el dedo hacia arriba desde el borde inferior de la pantalla. El control remoto de Apple también puede controlar dispositivos compatibles con AirPlay2, lo que te permite transmitir juegos, música, fotos, pódcast y videos desde el teléfono a esos dispositivos.

Ahora las malas noticias: ninguna de estas aplicaciones diseñadas para sustituir a la maraña de controles remotos físicos es perfecta, al menos no todavía.

"No puedo señalar una única solución que realmente funcione bien de forma universal con todos los equipos que suelo utilizar o que he probado", afirma Greg Tarr, director editorial de HD Guru. El sitio web está dedicado a noticias y reseñas de consumidores sobre el cine en casa.

Tim Brennan, quien dirige UniversalRemoteReviews.com, ha encontrado varios controles remotos diseñados específicamente para adultos mayores, pero "realmente no hay ninguna aplicación de control remoto universal que les hubiera recomendado a mis padres, ya fallecidos, en sus últimos años". Dice que ha probado muchas aplicaciones "basura" de control remoto; muchas no funcionaban bien o mostraban anuncios "irritantes" si no pagabas por la versión completa.

Las aplicaciones gratuitas funcionan bien, dice el experto

Brennan tiene algunas favoritas. A la cabeza de la lista está Logitech Harmony Hub, que puede convertir tu teléfono inteligente en un control remoto que puedes deslizar y tocar para controlar varios televisores y más de 270,000 dispositivos de entretenimiento y hogar inteligente de más de 5,000 marcas. También funciona con voz y es compatible con iPhone y Android.

Pero el Harmony Hub inalámbrico que necesita cuesta $99.99. Y esta opción tampoco es perfecta. La aplicación tiene algunas características donde podría perderse el usuario menos conocedor de la tecnología, dice Brennan. Además, si bien Logitech dice que continuará con el servicio de control remoto y el centro de control para sus clientes actuales, la empresa anunció que ya no fabricará nuevos modelos cuando se agote el inventario.

Brennan le da una alta calificación a la aplicación Apple TV, y lo mismo a la aplicación oficial de Google para Android TV y a la de Amazon para Fire TV, cada una es gratuita. También le gusta la aplicación Roku Remote Control, RoByte de TinyByte Apps, que es gratuita con algunas opciones de compra dentro de la aplicación.

Algunas aplicaciones permiten el uso de la voz, pero tampoco funciona perfectamente. La experiencia puede ser "molesta", dice Adam Wright, analista sénior de dispositivos inteligentes para el hogar y la oficina en International Data Corp. (IDC). Este servicio de inteligencia de mercado, de asesoramiento y eventos tiene su sede en Needham, Massachusetts.

"Las interfaces de voz deben verse como una herramienta adicional para ayudar a navegar y buscar contenido", dice. Pero si le dices a un control remoto "muéstrame películas divertidas", es probable que veas una pantalla de opciones que se convertirá en un "juego de azar sobre si ese comando se ejecutará satisfactoriamente o no".

El control del hogar inteligente es cada vez menos complejo

Desde hace varios años vale la pena hacerse una simple pregunta, si un hogar inteligente es tan inteligente, ¿por qué es tan complicado?

La configuración de las cosas ha sido un desafío para los expertos en tecnología; y ha sido desconcertante para los usuarios, quienes se preguntan lo que deberían comprar en cuanto a los accesorios inteligentes para el hogar, como lámparas, grifos, cerraduras o refrigeradores. A los usuarios les preocupa la posible incompatibilidad con los otros dispositivos y productos conectados al internet, especialmente porque cada empresa de tecnología trata de utilizar su propia plataforma y sus sistemas inteligentes para el hogar.

Las grandes empresas eran las que lo estaban pidiendo (con Amazon Alexa, Apple HomeKit, Google Home y Samsung SmartThings, entre otros). La realidad es que muchos consumidores que quieren controlar los dispositivos domésticos inteligentes con sus teléfonos y altavoces tienen una variedad de productos. Pero la buena noticia es que se están desapareciendo los motivos de algunas preocupaciones, dice Wright.

"Para los consumidores, no creo que haya necesidad de preocuparse demasiado por la compatibilidad entre marcas... Mezclar y combinar es, sin duda, una posibilidad si a alguien le gusta algunos productos y servicios de diferentes marcas".

— Adam Wright, International Data Corp.

"Para los consumidores, no creo que haya mucha necesidad de preocuparse demasiado por la compatibilidad entre marcas, ya que en esta etapa están trabajando juntas en interoperabilidad casi todas las grandes marcas en el sector", dice Wright de IDC. "Mezclar y combinar es sin duda una posibilidad si a alguien le gusta algunos productos y servicios de diferentes marcas".

Las aplicaciones Alexa, Google Home y Samsung SmartThings están disponibles tanto en iOS como en Android, aunque Apple no tiene una aplicación HomeKit para Android.

Las situaciones en las que todavía puedes encontrar problemas suelen tener soluciones. Por ejemplo, si tienes un termostato inteligente ecobee3 habilitado para HomeKit, puedes controlarlo desde una aplicación ecobee3 dedicada para iOS y Android. Pero no puedes usar Siri para controlar el ecobee3 por voz en un teléfono Android.

De hecho, hay algunas ventajas de quedarse con una sola plataforma de las empresas más reconocidas. La promesa es que todo funcionará mejor. Las experiencias se pueden adaptar a tus preferencias.

"Las marcas más grandes probablemente ya hayan implementado soluciones bien pensadas para asegurar esos dispositivos y garantizar protecciones de privacidad adecuadas", dice Wright.

Y aunque no confíes por completo, puedes controlar a distancia todas las actividades desde tu teléfono, desde buscar algo para ver hasta espiar una cámara de seguridad —siempre y cuando tu teléfono no se esconda debajo de un cojín—.

Edward C. Baig es un escritor que colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.