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19 cosas que puede hacer tu teléfono inteligente

La ‘navaja suiza’ de la tecnología puede sustituir al GPS, al podómetro y mucho más.

Mujer se graba a sí misma cocinando

Getty Images

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El teléfono inteligente se ha convertido en la navaja suiza de la tecnología, que va mucho más allá de poder hacer y recibir llamadas cuando estás fuera de casa.

Efectivamente, mucha gente lo ha descrito como una minicomputadora que se puede llevar en el bolsillo. Pero además, en él tienes un radio, una linterna e incluso un nivelador para cuando hagas trabajos manuales en la casa.

Gracias a las funciones que con los años se fueron agregando a los teléfonos inteligentes, las personas empezaron a utilizarlos para tomar fotos, guardar datos de contactos, servir de despertador y gestionar sus citas. Más de 8 de cada 10 personas mayores de 50 años —y 7 de cada 10 mayores de 70 años— son dueños y usuarios de teléfonos inteligentes, según un informe dado a conocer este año sobre una investigación de AARP.

Pero tu teléfono inteligente puede hacer mucho más que eso. A continuación te indicamos 19 usos del iPhone o el dispositivo Android, y cómo aprovechar esas capacidades. Todas estas funciones están ya integradas en tu teléfono o, si no, pueden descargarse sin costo del App Store de Apple o de la tienda Google Play para dispositivos Android.

Sugerencia: ¿buscas las cosas en el teléfono y no encuentras nada?. Algunas funciones pueden lanzarse con la voz. En un iPhone, puedes decir: "Hey, Siri" ("Oye, Siri"), seguido del comando. En un teléfono Android, di: "Hey, Google" ("OK, Google"), seguido del comando.

1. Medidor de carga para controles remotos

Ambos: averigua si las pilas del control remoto del televisor tienen suficiente carga. Lanza la aplicación Camera ("Cámara") y activa la cámara frontal para selfis (aunque en algunos casos también se puede usar la cámara trasera). Apunta el control remoto hacia la cámara y luego oprime y mantén presionado cualquier botón del control remoto. Si todo está en orden, verás una luz de color entre rosado y púrpura que parpadea desde la punta del control remoto; se trata del rayo de luz infrarroja que transmite señales al televisor y otros dispositivos tecnológicos. Reemplaza las pilas del control remoto si la luz parpadeante es especialmente tenue o si no se ve en absoluto.


2. Calculadora

Ambos: abre la aplicación Calculator ("Calculadora"). Puedes realizar operaciones matemáticas básicas mientras sujetas el teléfono en posición vertical. Gira el teléfono hacia un lado para acceder a una calculadora científica que permite calcular raíces cuadradas, senos y otras funciones avanzadas.


Mujer escanea un documento

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3. Escáner de documentos

iPhone: abre la aplicación Notes ("Notas"). Toca el ícono en la esquina inferior derecha. Toca el ícono de cámara en la parte inferior de la pantalla y selecciona Scan Documents ("Escanear documentos"). Coloca el documento dentro del visor de la cámara. Si el dispositivo está en modo Auto, el documento se escaneará automáticamente. Para realizar un escaneo manual, toca el botón del obturador o uno de los botones de volumen. Para modificar los bordes de la imagen escaneada, arrastra las esquinas para que se ajusten al documento, y luego toca Keep Scan ("Conservar imagen escaneada") o Done ("Listo").

Android: en un modelo reciente de Samsung Galaxy, abre la aplicación Camera ("Cámara") y coloca el documento que quieras escanear de tal forma que quede en el centro del visor de la cámara. Aparecerá un marco amarillo alrededor del documento, así como el botón Tap to Scan ("Tocar para escanear"). Después de tocar ese botón, puedes arrastrar las esquinas para ajustar el área escaneada. Si estás conforme, toca Save ("Guardar"); si no, toca Retake ("Retomar").


4. Sistema de alertas en casos de emergencia

iPhone: se pueden recibir alertas Amber, alertas de condiciones meteorológicas extremas o alertas de seguridad pública emitidas por las autoridades locales, sin necesidad de escuchar la televisión. Estas alertas están automáticamente activadas cuando se recibe el dispositivo. Para desactivarlas, toca Settings | Notifications ("Configuración | Notificaciones") y luego desplázate a la parte inferior de la pantalla, donde verás los interruptores que corresponden a las distintas alertas emitidas por las autoridades.

Android: abre Settings | Notifications | Wireless Emergency Alerts ("Ajustes| Notificaciones | Alertas de emergencia inalámbricas"). Aquí puedes escoger los tipos de alertas que quieras recibir, desde las de amenazas extremas hasta los mensajes relacionados con la seguridad pública.


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5. Linterna

iPhone: toca el ícono de linterna que se encuentra en el Control Center ("Centro de control"). En un iPhone más nuevo, se accede al centro de control deslizando la pantalla hacia abajo desde la esquina superior derecha de la pantalla de inicio; en un teléfono más antiguo, se desliza la pantalla hacia arriba desde el borde inferior. Toca el ícono una vez más y mantenlo presionado para acceder a los controles del brillo.

Android: en un teléfono Samsung Galaxy y Google Pixel, arrastra el dedo hacia abajo desde la parte superior de la pantalla, y toca el botón de la linterna que aparece en la pantalla.


6. Traductor de idiomas

iPhone: se puede traducir texto, voz o conversaciones con la aplicación Translate ("Traducir") de Apple. Para traducir un texto o tu propia voz, toca Translation ("Traducción") y selecciona uno de los 12 idiomas ofrecidos. Toca Enter text ("Ingresar texto"), introduce las palabras que quieras traducir y toca Go ("Ir"). Para decir en voz alta lo que quieras traducir, toca el ícono del micrófono antes de pronunciar la frase, y luego toca el botón de la flecha para reproducir el audio de la traducción. Para traducir una conversación entre dos personas, toca Conversation ("Conversación"), toca el ícono del micrófono y habla en cualquiera de los dos idiomas. Además, se puede tocar Auto Translate ("Traducción automática") para iniciar una conversación en que el teléfono detecte automáticamente cuándo empieces y termines de hablar.

Android: descarga la aplicación Google Translate ("Traductor de Google") de la tienda Google Play, si aún no está instalada en tu teléfono, y ábrela. Toca el botón del idioma de origen y luego el del idioma al que quieras traducir. Se ofrecen traducciones en más de 100 idiomas. Ingresa el texto o toca el botón del micrófono para decir la frase en voz alta. Si tocas Conversation | Auto ("Conversación | Automática"), la aplicación podrá escuchar ambos idiomas. Toca el botón de la cámara dentro de Google Translate ("Traductor de Google") para que la aplicación traduzca lo que ve.


Persona usa la función de GPS de su teléfono

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7. Sistema de navegación GPS

Ambos: las aplicaciones más conocidas de este tipo son Waze (propiedad de Google), Google Maps y Apple Maps  —todas ellas gratuitas—. Pero existen más de 50 alternativas que puedes descargar para ayudarte a llegar a tu destino. Algunas de ellas son aplicaciones especializadas, como AllTrails, Maps.me, Organic Maps Offline Hike&Bike y OsmAnd+. En AllTrails y Organic Maps se indican senderos que puedes utilizar para practicar ciclismo de montaña.


Persona usa el temporizador o cronómetro de su teléfono

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8. Cronómetro de cocina

Ambos: abre la aplicación Clock ("Reloj"). Toca Timer ("Temporizador"). En esta aplicación (puede ser distinta en los teléfonos Android) también se puede activar una alarma, utilizar un cronómetro o consultar la hora en ciudades de todo el mundo.


9. Biblioteca

Ambos: Hoopla, Libby y OverDrive son tres aplicaciones gratuitas muy usadas que permiten tomar prestados libros electrónicos con tu tarjeta de la biblioteca. También puedes descargar libros gratuitos de Project Gutenberg para leerlos en un Kindle u otra aplicación de lector electrónico.


10. Lupa

iPhone: abre la aplicación Magnifier ("Lupa"), la cual viene instalada automáticamente en teléfonos que tienen el sistema operativo actualizado. Si no la ves en ninguna de las pantallas de inicio, ve a la App Library ("Biblioteca de aplicaciones") (ubicada al final de las pantallas de inicio) y búscala en la carpeta de Utilities ("Utilidades"). Puedes ampliar la imagen si la letra es muy pequeña y ajustar el brillo y contraste para que sea más legible. Desliza la pantalla hacia arriba para encontrar otros controles.

Android: abre la aplicación Camera ("Cámara"). Coloca dos dedos en la pantalla y sepáralos —alejándolos el uno del otro— para agrandar la letra pequeña.


11. Detector de metales

Ambos: es poco probable que descubras un tesoro enterrado. Pero en App Store o Google Play se ofrecen numerosas aplicaciones de detector de metales. Algunas de ellas emiten sonidos o vibran cuando el teléfono se acerca a agujas u otros objetos metálicos que se te hayan caído, incluidos anillos o aretes valiosos. Estas aplicaciones se valen del magnetómetro que viene integrado en la mayoría de los teléfonos inteligentes actuales. Si bien muchas de ellas son gratuitas, suelen venir con anuncios publicitarios. En nuestras pruebas dieron resultados mixtos en cuanto a la calidad y la facilidad de uso.


Función de podómetro en un teléfono

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12. Podómetro

iPhone: el podómetro incorporado en la aplicación Health ("Salud") de tu iPhone cuenta automáticamente los pasos que des mientras tienes el teléfono en el bolsillo, en la mano o sujetado al brazo. Para saber la distancia que has recorrido, haz clic en la aplicación Health ("Salud") y luego en Edit ("Editar"). Asegúrate de que la opción Steps ("Pasos") esté activada y lleva el teléfono contigo cuando camines.

Android: si tu teléfono tiene instalada la aplicación Google Fit, ábrela y toca el botón Steps ("Pasos"), donde se monitorean tus movimientos. Toca Day ("Día"), Week ("Semana") o Month ("Mes") para saber cuántos pasos has acumulado. En los teléfonos Samsung se pueden contar los pasos por medio de la aplicación Samsung Health.


13. Lector de códigos QR

iPhone: los códigos QR están en casi todas partes hoy día: en anuncios publicitarios, sitios web y más. Abre la aplicación Camera ("Cámara") y activa la cámara trasera. Asegúrate de que el código QR aparezca en el visor de la cámara. Si se reconoce el código, verás una notificación. Tócala para abrir el enlace correspondiente al código. Si eso no te funciona, abre Camera Settings ("Configuración de la cámara") y verifica que esté activada la opción Scan QR Codes ("Escanear códigos QR").

Android: abre la aplicación Camera ("Cámara") y apúntala hacia el código QR. Toca la notificación que aparece si se reconoce el código, la cual probablemente te remitirá a una página web. ¿No te funcionó? En un teléfono Pixel, asegúrate de que la opción de sugerencias de Google Lens esté activada dentro de las configuraciones de la aplicación Camera ("Cámara"). En un Samsung Galaxy, esta configuración aparece como Scan QR Codes ("Escanear códigos QR").


14. Radio

Ambos: se pueden descargar aplicaciones gratuitas que transmiten en vivo la señal de radioemisoras de todo el mundo, tanto tradicionales como exclusivamente digitales. Existen numerosas aplicaciones gratuitas de radio, entre ellas Audacy, iHeartRadio, Pandora y TuneIn. Y también puedes escuchar pódcast.


15. Cinta métrica

iPhone: abre la aplicación Measure ("Medición"), la cual se basa en la realidad aumentada. Toca el ícono Measure ("Medición") en la parte inferior de la pantalla. Apunta la cámara del teléfono hacia el objeto que desees medir, de tal forma que el punto marcado con un círculo en la pantalla coincida con el punto de partida para la medición. Toca el botón + (más). Mueve el teléfono hasta el final del área que quieres medir y toca + una vez más. En esta aplicación también se incluye un nivelador.

Android: se encuentran disponibles varias aplicaciones de terceros. La aplicación Quick Measure ("Medición rápida") de Samsung, que viene preinstalada en algunos teléfonos inteligentes, es similar a la aplicación del iPhone.


16. Videocámara

iPhone: abre la aplicación Camara ("Cámara"). Desliza la pantalla hacia la derecha, de modo que la opción "Video" aparezca en amarillo encima del botón rojo Record ("Grabar"). Toca el botón rojo para iniciar y detener la grabación. Para grabar en cámara lenta, desliza la pantalla para seleccionar Slo-Mo ("Cámara lenta").

Android: en un Samsung Galaxy, desliza la pantalla hasta que la opción "Video" quede encima del botón blanco y rojo Record ("Grabar"). Toca el botón rojo para iniciar y detener la grabación. Toca More ("Más") para acceder a otros modos de grabación, que posiblemente incluyan cámara lenta, cámara superlenta y opciones avanzadas de video que te permitan ajustar la exposición de la cámara.


17. Grabadora de voz

iPhone: abre la aplicación Voice Memos ("Notas de voz"). Toca el botón rojo para iniciar y detener la grabación. Toca el ícono con tres líneas horizontales para acceder a diversas opciones, entre ellas las de cambiar la velocidad de reproducción y saltar las pausas.

Android: en la tienda Google Play se ofrecen aplicaciones gratuitas de grabación de voz. Además, cuando se toca el botón rojo Record ("Grabar") en la aplicación Google Recorder ("Grabadora de Google"), integrada en los teléfonos Google Pixel, se genera automáticamente una transcripción en la que se pueden realizar búsquedas.


Mujer revisa el pronóstico del clima

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18. Pronóstico meteorológico

Ambos: lanza la aplicación Weather ("Clima") de Apple en un iPhone o descarga cualquiera de las buenas opciones de aplicaciones de terceros que están disponibles en iOS y Android, ya sea porque se acerca una ola de frío o calor, o porque quieres saber si debes llevar paraguas. Algunas de estas aplicaciones indican las condiciones que se pueden prever a cada hora.


19. Tu cartera

iPhone: la aplicación Wallet ("Cartera") de Apple te permite usar Apple Pay o cualquiera de tus tarjetas de crédito o débito en su versión digital. También puedes añadir tarjetas de embarque, entradas de cine, tarjetas de recompensas y, pronto, licencias de conducir digitales. Para comenzar, introduce una o varias de tus tarjetas de pago. En una tienda, sujeta el teléfono cerca del terminal de pago y realiza una de las dos acciones siguientes: toca dos veces el botón lateral del iPhone con Face ID para autenticar la transacción por medio del reconocimiento facial o, si el teléfono no cuenta con Face ID, presiona levemente el sensor de huella digital Touch ID en el botón Home ("Inicio"). Una vez realizada la transacción, verás una marca de verificación encerrada en un círculo, así como la palabra Done ("Listo").

Android: si tu teléfono aún no cuenta con la aplicación Google Pay, descárgala de la tienda Google Play. Se pueden añadir tarjetas de embarque, cupones y tarjetas de pago. En una tienda, desbloquea el teléfono con tu rostro, huella digital o contraseña, o bien con el método que corresponda según el modelo. Luego, coloca el teléfono cerca del terminal hasta que aparezca en la pantalla Done ("Listo") junto con una marca de verificación.


Edward C. Baig colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.