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¡Sorpresa! La aplicación TikTok trasciende las barreras de la edad

Te explicamos cómo usar esta red social muy popular entre jóvenes y donde se comparten videos.

Persona sostiene en la mano un teléfono que muestra la aplicación Tik Tok

Stephen Frost / Alamy Stock Photo

In English | Helen Polise, en el tiempo extra que le quedaba durante la pandemia el año pasado, aprendió a usar TikTok, la enormemente popular —y polémica— plataforma de redes sociales en la que se comparten videos de corta duración.

Al poco tiempo, la productora de comerciales televisivos, de 60 años y radicada en Nueva York, no solo miraba videos por TikTok, sino que empezó a producir su propio contenido, en gran parte para ayudar a otros usuarios de TikTok a dominar los aspectos prácticos de la aplicación. Su cuenta de TikTok, bajo el nombre de usuario @themuthership (en inglés), tiene unos 331,000 seguidores y ha recibido 1.9 millones de "me gusta" de personas de todas las edades.

Lo más impresionante de esta aplicación es cómo "trasciende todas las barreras de la edad", dice Polise. En efecto, mientras que los adolescentes y las personas menores de 30 años representan casi la mitad de los usuarios de TikTok en Estados Unidos, el 11% de estos son mayores de 50 años. Así lo indican los datos recientes registrados por App Ape, un servicio de análisis de aplicaciones móviles, y publicados por Statista, una empresa que recopila datos sobre el consumo.

Por qué te podría interesar TikTok

Algunos adultos mayores se suman a TikTok para relacionarse con sus hijos y nietos. Otros tan solo quieren conocer los gustos de la generación más joven.

"Es una red social donde puedes ver bailar a adolescentes al hacer fila de espera, y eso te levanta mucho el ánimo", dice Katherine Black, de 52 años, quien trabaja en Silicon Valley y le encanta usar TikTok.

TikTok está repleto de entretenimiento que podría ayudar a las personas mayores, o bien las de cualquier edad, a sentirse menos aburridas y solas. Aunque la plataforma no está diseñada tanto para conocer gente, sino más bien para aprender, vender algo o entretenerse, es posible establecer conexiones sociales por medio de ella.

En la plataforma participan muchas celebridades de diversa índole, entre ellas Will Smith, de 52 años (59.3 millones de seguidores); Dwayne "The Rock" Johnson, de 49 años (37.4 millones); Jennifer Lopez, (en inglés) de 52 años (13.6 millones); y Sir Anthony Hopkins (en inglés), de 83 años (2 millones). Las cuentas oficiales de estos famosos, así como las de otras personas y entidades conocidas, vienen señaladas por un distintivo azul con marca de verificación, similar al que usa Twitter para indicar las cuentas verificadas.

En TikTok no faltan los videos de música, comedia y moda, sin mencionar los de adorables perritos y gatitos que se difunden tan ampliamente por internet. Y sí, hay también quienes buscan promover una causa o un negocio. Por su parte, AARP planea lanzar próximamente su propia página "Para ti" ("For You page", o #fyp).

Usuarios de TikTok por edad

A marzo del 2021, los adultos mayores representaban más de 1 de cada 10 usuarios de TikTok.

  • 10 a 19 años, 25%
  • 20 a 29 años, 22.4%
  • 30 a 39 años, 21.7%
  • 40 a 49 años, 20.3%

Fuente: App Ape, según lo informado por Statista

TikTok tiene algo de estigma de ser solo para videos chistosos donde bailan niños, pero en realidad se ha transformado en mucho más que eso, "no solo porque su contenido ha variado a tal grado que ahora ofrece algo para todo el mundo, sino también —y lo que es más importante— por su algoritmo de descubrimiento", expresa Daymond John (en inglés), de 52 años, protagonista del programa Shark Tank. La cuenta de John en TikTok tiene 129,500 seguidores.

"En otras plataformas, hay que cultivar un público primero para lograr que te escuchen o invertir mucho dinero en publicidad", afirma John. "Pero en TikTok, si tienes un video que le gusta a la gente, podrán verlo millones de personas sin importar cuántos seguidores tengas".

Puedes explorar una colección de videos, algo tontos pero generalmente divertidos, muchos de ellos con la acertada etiqueta #OddlySatisfying (extrañamente satisfactorio), la cual tiene 2.5 millones de seguidores. Desde luego, al igual que con cualquier plataforma pública, también te encontrarás con contenido que te dejará horrorizado. En algunos videos, por ejemplo, se usa un lenguaje provocativo u obscenidades, o se presentan perspectivas políticas distintas a las tuyas.

Muchas personas llegan a TikTok en busca de un objetivo específico: aprender a tejer, hacer jardinería, arreglar el lavaplatos, encontrar destinos turísticos o probar nuevas recetas. Cookingwithlynja, quien se califica como una "mamá normal que cocina de maravilla", tiene 5 millones de seguidores. La chef, Lynn Davis, es egresada de MIT y abuela de setenta y tantos años. TikTok puede resultar adictivo y consumir mucho tiempo.

Ventaja de la corta duración

La duración de los videos es uno de los aspectos por los que TikTok se distingue de YouTube. Recientemente, TikTok aumentó de uno a tres minutos la duración máxima de los videos subidos por creadores, y las sesiones "en vivo" pueden durar mucho más. Por ahora, los únicos que pueden transmitir en vivo son los creadores (así se llama a quienes publican videos en la plataforma) que tengan al menos 1,000 seguidores. Y la duración típica de los videos sigue siendo de 15 segundos, lo cual contribuye mucho al atractivo de TikTok.

"Me gusta que se puedan ver estos videos cortos, y tan solo hay que invertir unos 15 segundos como máximo", comenta Larry Magid, veterano periodista del sector tecnológico y director ejecutivo de ConnectSafely, un sitio web sin fines de lucro que publica The Senior's Guide to Online Safety.

Cómo descubrir videos que te gustan

Después de descargar la aplicación TikTok en tu iPhone o dispositivo Android y crear una cuenta gratuita, llegarás a la página "Para ti" ("For You"). Allí encontrarás videos seleccionados para ti, supuestamente de acuerdo con tus gustos, según los sistemas de recomendación utilizados por TikTok.

El contenido de esta página depende, entre otros factores, de los intereses que hayas expresado como nuevo usuario, de las cuentas que sigas y de los videos que hayas compartido, comentado o indicado que te gustan por haber pulsado el ícono de corazón. Un consejo para los usuarios: cuidado a la hora de indicar que un video te gusta, para no dar a TikTok una impresión equivocada.

Puedes agregar videos a tu lista de favoritos, o bien puedes dar un paso más y descargar un video. Además, si miras un video relativamente largo de principio a fin, TikTok también lo interpreta como una fuerte señal de interés.

El sistema se adapta de acuerdo con el contenido que indiques claramente que no te interesa. En un video puedes pulsar "Not interested" (No me interesa), e incluso puedes solicitar que TikTok oculte el contenido de cierto creador.

De vez en cuando, TikTok te mostrará un video que tal vez no te parezca pertinente o no corresponda a los intereses que hayas expresado. Según TikTok, eso se hace para que puedas descubrir contenido que normalmente no alcanzarías a ver.


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Cómo crear tus propios videos

TikTok no te presionará para que seas creador. Pero si quieres producir tu propio contenido, puedes pulsar el ícono "+" en la parte inferior de la pantalla para comenzar. TikTok está configurado para videos grabados con el teléfono en posición vertical (también conocida como "retrato"); si estás acostumbrado a grabar en horizontal (es decir, en modo "paisaje"), tendrás que adaptarte a este cambio.

Encontrarás herramientas para agregar efectos, filtros y sonidos que puedes seleccionar de la amplia biblioteca de canciones y sonidos ofrecida por TikTok, aunque también puedes optar por utilizar tu propio audio. Todo esto puede parecer abrumador al principio.

El sonido puede sincronizarse con el video. Puedes probar muestras de los efectos y filtros antes de decidirte a usarlos. Para lograr un efecto dramático, puedes acelerar un video o ponerlo en cámara lenta. Además, puedes añadir subtítulos. La calidad de las producciones varía enormemente.

TikTok aconseja, en general, que los creadores aborden su tarea como la narración de historias, ya sea que quieras ofrecer consejos de belleza o demostrar cómo reparar algo. Además, puedes aprovechar la opción "Duet" (dúo) para crear tu video a partir del video de otro usuario.

Cualquiera que sea el contenido de tu video, hay que respetar las normas de la comunidad: se prohíben los actos de violencia, las expresiones de odio, el acoso, los desnudos y el contenido gráfico. Si se cometen abusos, los usuarios pueden denunciarlos.

Por otra parte, TikTok permite que los creadores sean remunerados por medio de la aplicación. Los ejecutivos de TikTok prevén que algunas personalidades podrán ganarse la vida cobrando por el acceso a su contenido. En el caso de Polise, si bien sus anteriores videos individuales en TikTok siguen siendo de acceso gratuito, ella ha creado un curso separado de 17 videos, a manera de tutorial, que se vende a $15.

¿No es riesgoso usar TikTok?

Muchas personas se han negado a usar TikTok por el hecho de ser de propiedad china (la empresa matriz, ByteDance, tiene su sede en Beijing). Durante un tiempo, TikTok se convirtió en objeto de denigración en el ámbito político. Durante su presidencia, Donald Trump expidió una serie de decretos ejecutivos en los que ordenó retirar TikTok de las tiendas de aplicaciones, aunque estas medidas quedarían frustradas ante recursos judiciales y, al final, serían rescindidas por la Administración del presidente Joe Biden. Sin embargo, el Departamento de Comercio se mantiene atento a las aplicaciones informáticas con vínculos a China.

Curiosamente, TikTok opera en varios mercados internacionales importantes, pero China no figura entre ellos. ByteDance ofrece otra aplicación de videos cortos, denominada Douyin, dentro del territorio chino.

Según TikTok, los datos de sus usuarios se almacenan en servidores ubicados en Estados Unidos y Singapur, y la empresa insiste en que nunca ha divulgado estos datos al Gobierno chino. TikTok publica un informe de transparencia (en inglés) que da cuenta de las solicitudes recibidas de Gobiernos de todo el mundo. Según este informe, en los primeros tres meses del 2021, TikTok retiró casi 62 millones de videos por incumplir sus normas de la comunidad o sus condiciones de servicio. Esa cifra representa menos del 1% de todos los videos subidos a la plataforma, y más del 80% de ellos fueron retirados sin que ningún otro usuario los viera.

Además, se recomienda familiarizarte con las configuraciones de privacidad de TikTok. Entre otras medidas de protección, puedes mantener tu cuenta privada; así, solo aquellos usuarios que tú autorices podrán ver tus videos. También puedes negarte a sincronizar tus contactos y tus amigos de Facebook. Y puedes prohibir que tus videos sean utilizados por terceros en sus anuncios publicitarios (esta es la configuración predeterminada).

Además, aunque siempre verás publicidad en TikTok de acuerdo con tus actividades dentro de la aplicación, puedes indicar tu preferencia de que no se tomen en cuenta tus actividades fuera de TikTok a la hora de personalizar los anuncios.

Los nuevos usuarios deben aproximarse a TikTok igual que a cualquier otra red social, dice Magid. Si vas a publicar contenido, lee la política de privacidad y actúa de forma consciente. TikTok, como las piscinas, tiene "un área profunda y otra poco profunda; si no tienes experiencia, puedes moverte fácilmente en la parte poco profunda y tal vez después, si quieres, puedes entrar a aguas más profundas y crear tu propio contenido", aconseja Magid. "No hay absolutamente ningún peligro en entrar y mirar, y la publicación de contenido implica muy poco riesgo siempre y cuando uses las herramientas de privacidad".

Edward C. Baig escribe artículos sobre tecnología y otros temas de interés para el consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.

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