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¿Vale la pena pagar por las garantías de los dispositivos de alta tecnología?

Los dispositivos que necesitan reparación incluyen, por lo general, la cobertura del fabricante.

Taza de café derramada sobre el teclado de una computadora

Mikhail Mikheev / EyeEm

In English | Acabas de comprar una computadora portátil nueva y el vendedor te mira con curiosidad cuando estás a punto de pagar. “¿No desea la garantía?”

“No, gracias”, le respondes. “El vendedor ya me preguntó”.

Pero ahora te estás cuestionando. De modo que la gran pregunta sigue siendo: ¿deberías pagar esa póliza de seguro, por si algo falla con tu equipo en el futuro?

Ahorra tu dinero, aconsejan los editores de la revista sin fines de lucro Consumer Reports (CR). Quienes compran garantías extendidas y contratos de servicio para artículos electrónicos rara vez los usan para reparaciones.


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Estos datos fueron recolectados en una encuesta reciente de CR (en inglés) de las computadoras portátiles que hicieron muchos de sus miembros. La organización de defensa del consumidor con sede en Yonkers, Nueva York, ha dado consejos parecidos sobre electrodomésticos, computadoras de escritorio, tabletas y televisores.

Es más, la misma encuesta sobre computadoras portátiles encontró que la gran mayoría de las reparaciones se hicieron mientras los equipos estaban cubiertos por una garantía de fábrica.

Los costos del seguro y las reparaciones son parecidos

Es interesante que el costo medio de una garantía extendida o un contrato de servicio es casi el mismo que el costo medio de una sola reparación, dice Christopher Raymond, editor adjunto de tecnología de Consumer Reports. Sin embargo, una garantía extendida podría tener sentido para algo pequeño y portátil, como un teléfono inteligente.

“La conclusión [es] que si haces caer el teléfono constantemente, lo lógico es que tenga protección adicional”, dice. “Si no, pon el dinero en tu cuenta de ahorros por si lo necesitas. Las estadísticas dicen que es probable que lo conserves”.

Liz Weston, una columnista del popular sitio de finanzas personales NerdWallet, se hace eco de la opinión de Raymond.

“Si llevas algo frágil, como un teléfono inteligente, podrías considerar una garantía extendida ya que hay una mayor posibilidad de que algo salga mal. De lo contrario, generalmente no son aconsejables”, expresa Weston. “En general, muchas personas no usan la garantía extra o pagan de más por una”.


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Incluso si tienes un problema con tu dispositivo, la garantía extendida que compraste puede tener cláusulas que limiten o descalifiquen tu reclamación. Los sitios en internet como Amazon y las grandes tiendas como Best Buy obtienen un “enorme beneficio” de las garantías extendidas, dice Weston.

Los usuarios gastan más de $40,000 millones

Hasta el 2017, solo en EE.UU., la industria de garantías era de $40,000 millones, según la publicación comercial Warranty Week, con sede en Forest Hills, Nueva York. Eso incluye electrodomésticos, electrónicos y vehículos. Dos tercios de los compradores de productos electrónicos y casi tres cuartos de los compradores de electrodomésticos dicen que un vendedor les ha ofrecido una garantía extendida.

En todo el mundo, se espera que las garantías extendidas se disparen a casi $170,000 millones para el 2027, en comparación con los $120,000 millones en todo el mundo en el 2019, según un informe de agosto de Allied Market Research, una empresa consultora con sede en la India y con oficinas en Portland, Oregón.

“Las garantías extendidas también pueden no tener sentido porque muchos de estos productos tecnológicos se fabrican muy bien, en especial si los vende una gran cadena nacional”, dice Weston.

“Mi consejo es simplemente comprar mejores productos”, destaca. “No te preocupes por si se rompe, investiga las reseñas tanto de los consumidores como de los profesionales, y visita sitios web como buymeonce.com [con sede en Nueva York] que ofrecen amplia información sobre los productos que están mejor hechos”.

Obtiene más sin pagar demasiado

La tecnología cambia muy rápido, por lo que arreglar un teléfono inteligente o televisor antiguos puede no tener sentido cuando los modelos más nuevos ofrecen funciones más avanzadas. Pero aquí hay maneras de conseguir una mejor oferta sin pagar de más:

• Algunas tarjetas de crédito, entre ellas la tarjeta de crédito de AARP emitida por Chase, que está disponible para los socios, extienden garantías sin costo adicional. Si no estás seguro de que tu tarjeta te ofrezca ese beneficio, consulta al servicio de atención al cliente.

• Algunos minoristas, como Costco, proporcionan un año adicional de protección sin costo alguno.

• Algunos fabricantes repararán un producto incluso después de que la garantía regular haya expirado simplemente porque es un buen servicio al cliente. Si tienes un problema con un equipo electrónico y el dispositivo está fuera del plazo de garantía o de garantía extendida, vale la pena ponerte en contacto con la compañía en caso de que la reparación sea gratuita. Apple suele ser buena para esto, y no hace daño intentarlo.

La mejor opción es quedarte con marcas fiables y seguir las recomendaciones de uso y mantenimiento del fabricante. Pero si encuentras un cargo muy razonable por una garantía —sin muchas advertencias sobre lo que no está cubierto en caso de daño o pérdida—, cómprala si te ayuda a sentirte más tranquilo.

Marc Saltzman ha sido periodista independiente de tecnología durante 25 años. Su podcast Tech It Out (en inglés) busca desglosar el lenguaje informático y traducirlo a uno más sencillo.

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