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¿Vale la pena pagar por las garantías de los dispositivos de alta tecnología?

Los dispositivos que necesitan reparación incluyen, por lo general, la cobertura del fabricante.


spinner image Taza de café derramada sobre el teclado de una computadora
Mikhail Mikheev / EyeEm

 

Acabas de comprar una computadora portátil nueva y el vendedor te mira con curiosidad cuando estás a punto de pagar. "¿Quiere comprar la garantía extendida?"

La idea de pagar más por algo que ya es caro a menudo se topa con un rotundo "No".

Al comprar artículos costosos como computadoras, productos electrónicos y electrodomésticos, incluso vehículos, la mayoría de los consumidores renuncian a planes de protección adicionales, a veces llamados garantías extendidas o garantías expresas, porque la garantía de fábrica generalmente cubre la mayoría de las reparaciones. Durante años, los editores de la revista sin fines de lucro Consumer Reports (CR), han recomendado no gastar tu dinero en eso.

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Estos datos fueron recolectados en una encuesta reciente de CR (en inglés) de las computadoras portátiles que hicieron muchos de sus miembros. La organización de defensa del consumidor con sede en Yonkers, Nueva York, ha dado consejos parecidos sobre electrodomésticos, computadoras de escritorio, tabletas y televisores.

Es más, la misma encuesta sobre computadoras portátiles encontró que la gran mayoría de las reparaciones se hicieron mientras los equipos estaban cubiertos por una garantía de fábrica.

Los costos del seguro y las reparaciones son parecidos

Es interesante que el costo medio de una garantía extendida o un contrato de servicio es casi el mismo que el costo medio de una sola reparación, dice Christopher Raymond, editor adjunto de tecnología de Consumer Reports. Sin embargo, una garantía extendida podría tener sentido para algo pequeño y portátil, como un teléfono inteligente.

“La conclusión [es] que si haces caer el teléfono constantemente, lo lógico es que tenga protección adicional”, dice. “Si no, pon el dinero en tu cuenta de ahorros por si lo necesitas. Las estadísticas dicen que es probable que lo conserves”.

Liz Weston, una columnista del popular sitio de finanzas personales NerdWallet, se hace eco de la opinión de Raymond.

“Si llevas algo frágil, como un teléfono inteligente, podrías considerar una garantía extendida ya que hay una mayor posibilidad de que algo salga mal. De lo contrario, generalmente no son aconsejables”, expresa Weston. “En general, muchas personas no usan la garantía extra o pagan de más por una”.

Incluso si tienes un problema con tu dispositivo, la garantía extendida que compraste puede tener cláusulas que limiten o descalifiquen tu reclamación. Los sitios en internet como Amazon y las grandes tiendas como Best Buy obtienen un “enorme beneficio” de las garantías extendidas, dice Weston.

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Compara los planes de fabricantes e independientes

Si una garantía extendida te da tranquilidad, los expertos sugieren que compares precios.

Un plan de protección de Asurion de tres años para un televisor LG de $1,300 en Amazon costaba $129 en julio, según la popular publicación tecnológica PCMag. Pero ese mismo televisor vendido en Best Buy tenía un plan de protección Geek Squad por $175 durante dos años.

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Una garantía extendida para un teléfono inteligente directamente del fabricante en un dispositivo nuevo o casi nuevo que puede costar más de $1,000 puede ser un complemento relativamente asequible para la protección que ofrece, que incluye daños accidentales a la pantalla. Pero todos tienen deducibles y, a menudo, otros cargos por servicio:

  • AppleCare+ en el iPhone 15 Pro Max más caro cuesta $9,99 al mes, $199 por dos años. 
  • Google Preferred Care en su Pixel 8 Pro más caro cuesta $12 al mes, $249 por dos años.
  • Samsung Care+ en su modelo Galaxy más caro cuesta $11 al mes durante 36 meses, $239 por dos años. 

Las empresas también tienen coberturas más caras por robo o pérdida.

Las garantías son un negocio en crecimiento

A medida que la electrónica y otras tecnologías se vuelven más complejas y sofisticadas, los costos de reparación aumentan, lo que está impulsando el crecimiento de las garantías extendidas. A nivel nacional, se espera que las ventas de garantías extendidas para electrodomésticos, automóviles, computadoras, dispositivos móviles y otros productos electrónicos aumenten casi un 50% a $81.3 mil millones para el 2028, frente a $55.3 mil millones en el 2022, según el International Market Analysis and Research Consulting Group, que tiene oficinas en Brooklyn, Nueva York; Londres; y Noida, India.

"Las garantías extendidas pueden no tener sentido porque muchos de estos productos tecnológicos están muy bien fabricados, especialmente si van a ser comercializados por una gran cadena nacional", dice Weston.

"Mi consejo es comprar mejores productos", añade. "No estés preocupado por la posibilidad de que se dañe, investiga tanto las reseñas de consumidores como con profesionales, y visita sitios web como buymeonce.com (en inglés) que ofrecen información detallada sobre productos mejor fabricados".

Obtén más sin pagar demasiado

La tecnología cambia muy rápido, por lo que arreglar un teléfono inteligente o televisor antiguos puede no tener sentido cuando los modelos más nuevos ofrecen funciones más avanzadas. Pero aquí hay maneras de conseguir una mejor oferta sin pagar de más:

  • Algunas tarjetas de crédito extienden las garantías sin costo adicional. Si no estás seguro de si tu tarjeta ofrece ese beneficio, comunícate con el servicio de atención al cliente y consulta.
  • Algunos minoristas ofrecen un año adicional de protección además de la garantía habitual del fabricante de un año, así que pregunta antes de comprar.
  • Algunos fabricantes repararán un producto incluso después de que la garantía regular haya expirado simplemente porque es un buen servicio al cliente. Si tienes un problema con un equipo electrónico y el dispositivo está fuera del plazo de garantía o de garantía extendida, vale la pena ponerte en contacto con la compañía en caso de que la reparación sea gratuita. 
  • La mejor opción es quedarte con marcas fiables y seguir las recomendaciones de uso y mantenimiento del fabricante. Pero si encuentras un cargo muy razonable por una garantía —sin muchas advertencias sobre lo que no está cubierto en caso de daño o pérdida—, cómprala si te ayuda a sentirte más tranquilo.

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