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Cómo ver televisión, sin un televisor

Con tantas opciones en Internet y dispositivos móviles, ya no se necesita su TV.

In English | Desde sus inicios como una consola que monopolizaba el espacio físico brindando imágenes granulosas en blanco y negro, hasta las delgadas pantallas que hoy proyectan vídeos de alta definición, el televisor —y toda la programación que ofrece— se ha convertido en un elemento que no puede faltar en ningún hogar estadounidense. 

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Hombre mirando una serie de televisión en su tableta digital.

Foto: Richard Drury/Getty Images

Es posible deshacerse de su televisor y, en su lugar, mirar programas en la computadora o en un dispositivo móvil.

Sin embargo, ahora usted puede mirar casi toda la programación televisiva sin un televisor. Y, algunas veces, con computadoras, tabletas y teléfonos inteligentes, usted puede mirar mucho más de lo que emite la televisión.

Existen numerosas razones para botar su televisor, siendo las principales la reducción de tamaño (¿quién necesita una pantalla tan grande?) y la economía, entre otras. En Estados Unidos, la factura mensual por un servicio básico de cable ascendió a $86 en el 2011, y los analistas afirman que se elevará a casi $200 para fines de esta década.

Desde luego, para mirar en línea, usted necesita una conexión a través de un ISP (proveedor de servicios de internet) o proveedor de datos. Se pueden adquirir planes mensuales de alta velocidad por tan solo $10 mensuales, según la velocidad y el tipo de datos que usted quiera. Sin embargo, muchas opciones para mirar en línea son gratuitas, y hasta las opciones tarifadas cuestan mucho menos que la cuenta mensual de cable.

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Excelentes para los amantes de la tecnología.

En su mayor parte, se trata de programación de entretenimiento que resulta fácil y económica de bajar en las computadoras y en los dispositivos móviles. Las noticias y los eventos deportivos en vivo son otra cuestión.

Canales como CNN y ESPN —y muchas otras cadenas de cable, incluidos los canales premium, como HBO y Showtime— pueden verse en línea y en dispositivos móviles únicamente mediante suscripción al servicio de cable. Sin embargo, para los fanáticos del deporte, existen otras opciones “a la carta”. Muchas ligas, incluida la Liga Mayor de Béisbol y la NBA, ofrecen paquetes de suscripción para ver, en línea, todos los partidos de la temporada. Estos paquetes son costosos; por ejemplo, el paquete de MLB.TV cuesta $129.99 por temporada. Aun así, es mucho menos que el equivalente a siete meses de abono por el servicio de cable.

A continuación, le contamos qué hay disponible:

GRATIS

Sitios web de cadenas televisivas: Las cinco principales cadenas emisoras —ABC, CBS, FOX, NBC y Univision— ofrecen buena parte de sus programas en forma gratuita en sus respectivos sitios web. Algunas cadenas no ofrecen el último episodio durante un breve período luego de su salida al aire, aunque suelen estar disponibles entre tres y cinco de los episodios más recientes, para que usted los pueda ver en su laptop, tableta o teléfono inteligente. Usted deberá tolerar algunos comerciales —no tantos como los que suelen pasar durante una emisión típica en horario central—, pero puede ver los programas de casi todas las cadenas televisivas, incluidos los noticiarios nocturnos, los programas matutinos, los especiales, y gran cantidad de programas y de series clásicas.

Hulu: Hulu.com es una empresa conjunta integrada por las cadenas televisivas (con excepción de CBS). Ofrece los programas de las cadenas más el contenido brindado por una lista de canales de cable y también tiene una gama de programas en español a través de Hulu Latino. Hulu también está probando con contenido original, y tiene los derechos estadounidenses exclusivos para transmitir diversos éxitos extranjeros, como Prisoners of War, de Israel, sobre el que se basó Homeland. Puede verse una cantidad limitada de episodios de cada programa recientemente emitido sin cargo, pero solo en una computadora, no en dispositivos móviles. El sitio tiene una opción pagada, Hulu Plus, que se describe más abajo.

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SITIOS PAGADOS

Hulu Plus: La versión tarifada de Hulu cuesta $7.99 por mes y ofrece acceso a una selección más amplia de episodios de series (incluidas temporadas completas de ciertos programas). Los suscriptores también pueden ver todo el contenido de Hulu en tabletas y teléfonos inteligentes.

Netflix: Por $7.99 mensuales, los suscriptores pueden ver lo que quieran del contenido del servicio continuo, en computadoras o en dispositivos móviles. Netflix ofrece un creciente inventario de programas televisivos, pero, al menos por ahora, su catálogo de programas actualmente en cartelera solo incluye sus temporadas pasadas.

iTunes y Google Play: Ambos portales en línea ofrecen casi todo lo que se ve en televisión, con la modalidad “a la carta”. Usted puede comprar, con un costo unitario de $2, episodios individuales o temporadas completas de programas que ahora se encuentran en el aire, además de un enorme catálogo de programas más viejos. Las compras de iTunes pueden verse en una computadora o en un dispositivo compatible con iOS (sistema Operativo para iPhone); Google Play funciona en computadoras y dispositivos Android.

Amazon Instant Video: El servicio de programación continua de Amazon es similar al de iTunes y Google Play, y ofrece episodios y temporadas completas de un enorme inventario de programas. Si usted cuenta con el servicio Prime de Amazon, que ofrece envío sin cargo en pedidos seleccionados de $79 anuales o de $7.99 mensuales, tiene también acceso a un catálogo de contenido continuo, incluidas las temporadas pasadas de éxitos como Downton Abbey, Army Wives y Parenthood. Amazon Instant puede verse en computadoras y en dispositivos móviles.

Redbox Instant de Verizon: Por $8 mensuales, usted obtiene acceso a más de 5,500 películas en forma continua en su computadora o en su dispositivo móvil, además de cuatro alquileres de DVD para retirar de las máquinas de alquiler automatizadas de Redbox (tampoco se necesita televisor para dichos alquileres; puede insertarlos en el reproductor de DVD de su computadora). Por ahora, no se ofrecen programas televisivos, pero para los que miran una gran cantidad de películas, puede llenar un vacío.

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