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Gary Sinise rinde homenaje a los cuidadores familiares de veteranos

Rosie Babin dejó su trabajo para cuidar de su hijo Alan, gravemente herido en Irak.


spinner image Gary Sinise abraza a Rosie Babin después que su familia recibiciera una casa de la fundación de Sinise R.I.S.E. en el 2017.
Gary Sinise abraza a Rosie Babin después que su familia recibiciera una casa de su fundación, R.I.S.E. en el 2017.
JULIA ROBINSON/GARY SINISE FOUNDATION

Conocí a Rosie Babin en el 2003. Estaba en Fisher House, una residencia temporal administrada por la fundación benéfica y situada en los terrenos del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, en las afueras de Washington D.C., con su hijo, el soldado de primera clase Alan Babin (en inglés) de la 82.ª División Aerotransportada.

El 29 de marzo del 2003, apenas nueve días después de la invasión de Irak, Alan, que entonces tenía 23 años, había sido el único médico de su pelotón de 41 hombres durante un tiroteo junto a un puente que cruzaba el río Éufrates en la ciudad de Samawah, a 150 millas al sur de Bagdad. 

spinner image Placa de identificación oxidada con el texto 'gracias veteranos' grabado, junto a una bandera de EE.UU.

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Cuando un soldado fue herido y se escuchó el llamado de "¡Médico!", Alan no lo dudó. Se había alistado en el Ejército para proteger a su país después de los atentados terroristas del 11 de Septiembre y no vaciló cuando el deber lo llamó. Alan corrió hacia el tiroteo y había avanzado unos 15 pies cuando una bala de un rifle AK-47 le atravesó el estómago.

La herida, del tamaño y la forma de un balón de fútbol, fue devastadora y le destruyó el bazo y el 90% del estómago. Por sus acciones heroicas de aquel día, Alan recibió la Estrella de Bronce con la "V" de Valor y el Corazón Púrpura.  

Los médicos del Ejército temían que no sobreviviría, pero pudieron estabilizarlo. Desde que llegó al Walter Reed, Rosie, su madre, nunca se separó de él. De eso hace ya más de dos décadas, ella sigue siendo su compañera constante y su dedicada defensora.

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En los primeros siete meses, Alan fue sometido a más de 70 operaciones (en inglés). Se requirieron injertos de piel para las quemaduras de brazos y piernas. Contrajo meningitis y sufrió un derrame cerebral debido a que su sistema inmunitario estaba debilitado. Rosie era tenaz. Un reportero observó que ella hacía preguntas generales como "¿Le duele?", y también otras muy especializadas: "¿La tritoventriculostomía endoscópica podría ser una alternativa a la derivación?". 

El derrame cerebral de Alan lo cambió todo. "Tuvo que aprender a respirar por sí mismo, a hablar; cuando empezó a hacer el gesto del pulgar hacia arriba, fue enorme", Rosie recordó después (en inglés).

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Estaba claro que él necesitaría cuidados de por vida. Rosie y su esposo Alain (Al padre) sabían que sus propias vidas nunca volverían a ser las mismas. 

Rosie (ahora de 63 años) y Al (64 años) se hicieron novios en la escuela secundaria de Del Rio, Texas, se graduaron en 1978 y se casaron ese verano. Al ya se había alistado en el Ejército y ella se alistó también, pasaron una luna de miel de tres años y medio de uniforme en Alemania, cortesía del Tío Sam.

Fue entonces cuando decidieron formar una familia. Bromeando, dicen que Alan fue "hecho en Alemania, nacido en Estados Unidos". La pareja dejó el Ejército y Al padre decidió dedicarse al cumplimiento de la ley, estableciéndose finalmente en Round Rock, Texas. 

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Y es ahí en Round Rock donde la familia Babin (en inglés) vive actualmente. Con el tiempo, Alan pudo volver a casa a vivir con sus padres. Ha hecho enormes progresos y ahora puede comer solo, hablar, vestirse por su cuenta y, con el empleo de tecnología adaptativa, esquiar, bucear, jugar al golf y montar en triciclo manual.

spinner image Alan Babin Jr. revisa la cocina de su nueva casa en el 2017.
Alan Babin Jr. revisa la cocina de su nueva casa en el 2017.
JULIA ROBINSON/GARY SINISE FOUNDATION

En el 2017, tuve el honor de entregarles (en inglés) a los Babin una casa inteligente construida a la medida como parte del programa R.I.S.E. (Restoring Independence Supporting Empowerment) de la Gary Sinise Foundation. En la casa inteligente, Alan puede controlarlo todo mediante un iPad, y eso le ha devuelto cierta independencia. 

Rosie, que dejó su trabajo como gerente de una oficina de contabilidad para poder cuidar de su hijo, es una inspiración. Nos hemos mantenido en contacto a lo largo de los años, coincidiendo en diversos actos de apoyo a los veteranos. En el 2010 me encontré con ella, Al padre y Alan (que fue ascendido a cabo antes de ser dado de baja del Ejército) en el Beaufort Shrimp Festival, en Carolina del Sur. Mi grupo estaba colaborando con la organización de apoyo a los veteranos, The Independence Fund (en inglés), con un concierto durante un evento que llamaron Lt Dan Weekend. Gran parte de Forrest Gump se rodó en Beaufort.

Ella explicaba (en inglés)  por aquel entonces: "Se necesitan días de preparación para viajar con una persona parapléjica en silla de ruedas. Es como tener un recién nacido de 170 libras, pero es muy importante que Alan tenga estas relaciones y estos objetivos". 

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Rosie es una fuente de inspiración para mí y para muchas otras personas. The Washington Post una vez la describió  (en inglés) así: "Ella es la esencia del tex-mex, una ciudadana estadounidense de primera generación con un cajón de la cocina lleno de tortilleros tejidos y un armario lleno de botas vaqueras. Es adicta a los organizadores personales.

Es conversadora, risueña, bailadora, bromista, animadora del equipo local, una luchadora incansable capaz de dedicar su energía a múltiples tareas a la vez y con una vena de superación personal y confianza en las corazonadas". 

Habiendo tenido el privilegio de conocer a la familia Babin a lo largo de los años, puedo dar fe de todo esto. Yo añadiría que representa lo mejor de nosotros, una madre cariñosa decidida a hacer lo mejor por Alan, que ahora tiene 43 años, a toda costa.

Rosie Babin es una de los miles de heroicos cuidadores que trabajan entre bastidores sin esperar reconocimiento. Son héroes estadounidenses anónimos, que trabajan 24 horas al día, 7 días a la semana, para proporcionar el amor y el apoyo práctico que nuestros veteranos más gravemente heridos necesitan y merecen. Debemos honrarlos especialmente durante el Mes Nacional de los Cuidadores Familiares (en inglés) en noviembre. Son un recordatorio de que nunca es suficiente lo que podemos hacer por nuestros veteranos y socorristas que tanto han dado por nosotros. 

Inspirándose en Winston Churchill, a Alan Babin le gusta aconsejar: "Nunca, nunca, nunca te rindas". Es la esencia de la determinación y del espíritu de lucha. Lo heredó de sus padres y he visto de cerca cómo su madre Rosie demuestra estas increíbles cualidades cada día.

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