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Recursos gratuitos para veteranos que sufren de TEPT y otros problemas de salud mental

Encuentra ayuda para tratar el trastorno por estrés postraumático, la depresión, la ansiedad y otros.

Hombre con la mano en la frente con aspecto pensativo

monkeybusinessimages / Getty Images

En inglés | El trastorno por estrés postraumático (TEPT) es uno de los problemas de salud mental más comunes que enfrentan los veteranos. En algunos casos, puede ser incluso más debilitante que las heridas físicas.

Los veteranos de Vietnam registran la mayor prevalencia de TEPT de por vida, seguidos por los soldados que prestaron servicio en la Operación Libertad Iraquí y en la guerra del Golfo, según un informe del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) (en ingles).


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“Los datos sin duda demuestran que su experiencia militar y toda experiencia traumática, potencialmente mortal, de combate y de despliegue son factores muy importantes. Sin embargo, en realidad no revelan todos los detalles sobre lo que conlleva y aumenta su sufrimiento y su posible discapacidad más adelante en su vida”, explicó Christine Moutier, directora médica de la American Foundation for Suicide Prevention.

Síntomas del trastorno por estrés postraumático

Los síntomas del TEPT pueden comenzar poco después de un evento traumático, pero en algunos casos puede que no aparezcan hasta meses o años después. Los síntomas también pueden aparecer y desaparecer en el transcurso de los años. Existen cuatro tipos de síntomas de TEPT, pero tal vez no se presenten de la misma manera en todos los casos.

Revivir el evento traumático por medio de pesadillas, escenas retrospectivas, ruidos u olores que desencadenan recuerdos del evento.

Evitar situaciones que te recuerdan el evento, como estar entre multitudes porque las consideras peligrosas o conducir porque tuviste un accidente automovilístico.

Tener más pensamientos y sentimientos negativos que antes del evento en formas que te insensibilizan, olvidar partes del evento traumático, no ser capaz de hablar sobre él, pensar que el mundo es peligroso y tener sentimientos de culpa o vergüenza.

Sentir sensación de tensión o alerta en un grado extremo que causa dificultad para dormir y concentrarse, abuso de sustancias, comportamiento agresivo o reacciones adversas a ruidos fuertes o sorpresas.

Fuente: Departamento de Asuntos de los Veteranos

Otros factores incluyen el estrés de los veteranos vinculado a las transiciones que conlleva la reintegración a la vida civil después del servicio.

“Son estos períodos cruciales de transición en la vida del personal militar y, en última instancia, de los veteranos, los que confluyen con sus experiencias de trauma, combate y despliegue”, señaló Moutier, quien fue psiquiatra del VA durante 17 años. “Ahora sabemos que si el veterano está en situación de desamparo o desempleo, o no puede mantenerse a sí mismo o a su familia, esto también constituye una experiencia traumatizante”.

Moutier señaló que durante la época en que trabajó con veteranos en el VA, la mayoría de sus pacientes mayores esperaron años antes de acudir a un tratamiento de salud mental. “Se estaba manifestando de una manera que era nociva y perjudicial para su propia salud, e incluso para los familiares de su entorno”, indicó.

Muchos veteranos no saben que padecen problemas de salud mental debido al estereotipo de que la enfermedad mental existe solamente en circunstancias extremas. En realidad, es algo común.

Recursos para veteranos

Si tú o alguien que conoces de la comunidad de veteranos luchan con el trastorno por estrés postraumático u otros problemas de salud mental, existen diversos programas y recursos gratuitos que pueden ser de ayuda. (Sitios en inglés).

Guía de recursos para la prestación de cuidados, de AARP: los adultos mayores y los familiares a cargo de su cuidado pueden usar esta guía para encontrar programas, servicios y agencias en su comunidad que ofrecen diversas oportunidades de asistencia médica, legal y financiera.

Departamento de Asuntos de los Veteranos: los veteranos inscritos en el sistema de atención médica del VA pueden obtener apoyo para la salud mental y opciones de tratamiento del VA. El Departamento tiene una página informativa con recursos para diversos problemas, como el National Center for PTSD. Infórmate sobre cómo inscribirte en el sistema de atención médica del VA aquí.

Disabled American Veterans (DAV): consulta con un experto local en beneficios de DAV para conocer los beneficios a los que tienes derecho o para encontrar los servicios de salud mental necesarios para diagnosticar y tratar el TEPT.

Home Base Veteran and Family Care: el programa clínico intensivo de dos semanas de la organización ofrece tratamiento para los veteranos que padecen TEPT, lesión cerebral traumática, trauma sexual, depresión y ansiedad. Si bien tiene su sede en Boston, utiliza un método holístico y presta servicios a veteranos y sus familias en todo el país.

Lone Survivor Foundation: los veteranos que viven con estrés postraumático, lesión cerebral traumática o dolor crónico pueden participar en diversas oportunidades terapéuticas y al aire libre que están dirigidas a la recuperación y la salud de los miembros del servicio y sus familias, e incluso pueden participar en un plan para continuar la recuperación una vez que regresen a casa.

PTSD Foundation of America: los veteranos de guerra que padecen TEPT y sus familias reciben asesoramiento entre pares en grupos y capítulos locales de todo el país.

True REST Float Spa: los veteranos reciben una hora gratuita de terapia de flotación en un tanque que contiene una solución especial de 1,000 libras de sales de Epsom y 180 galones de agua, lo que permite que el cuerpo flote sin esfuerzo. Se ha demostrado que este procedimiento alivia la ansiedad, la depresión y el dolor crónico. Hay locales en 14 estados.

Aplicaciones del VA para la salud mentalEl VA ofrece diversas aplicaciones móviles que pueden ayudar a los veteranos que enfrentan problemas como el trastorno por estrés postraumático y el insomnio, así como aplicaciones que ayudan con el control de la ira.

Línea para veteranos en crisis: los veteranos que enfrentan una crisis o que estén preocupados por alguien que se encuentre en esa situación pueden comunicarse por teléfono (800-273-8255), por mensaje de texto o por chat en internet con una persona capacitada para ayudar. El personal encargado también puede conectar a los veteranos con su coordinador local de prevención del suicidio para programar su atención posterior.

Warrior Care Network: el Wounded Warrior Project colabora con cuatro centros médicos académicos para brindar servicios de salud mental a los veteranos que prestaron servicio después del 11 de septiembre. Los veteranos que participan reciben un año de atención durante un programa ambulatorio de dos a tres semanas. Quienes han participado reportan una mejora significativa de los síntomas de TEPT y depresión.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.

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