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El programa gratuito de relevo ayuda a los cuidadores de militares durante la pandemia

AARP y la Elizabeth Dole Foundation asisten a quienes cuidan de veteranos y militares lesionados.

Una imagen que dice en inglés descansa y relájate, cuidado profesional gratis.

Cortesía Elizabeth Dole Foundation

In English | La pandemia de coronavirus se ha convertido en una carga más grande de responsabilidad para los cuidadores, mayor  aislamiento, depresión, ansiedad y menos descansos por falta de relevo. En un día cualquiera, hay más de 6 millones de personas que cuida a nuestros veteranos heridos, enfermos o lesionados, y casi el 40% vive con el ser querido a quien atienden, según el informe “El cuidado de los seres queridos en Estados Unidos en el 2020” de AARP y la National Alliance on Caregiving.

Para resolver esta situación, AARP se ha unido a la Elizabeth Dole Foundation a fin de dar a conocer el nuevo programa sin costo Respite Relief Program for Military and Veteran Caregivers (en inglés). Este beneficio gratuito podría ser un gran alivio para los estresados y sobrecargados cuidadores de militares y veteranos que atienden a seres queridos en su hogar.

Cómo solicitar el servicio de relevo

La Elizabeth Dole Foundation administra el programa Respite Relief for Military and Family Caregivers, cuyos servicios de relevo están a cargo de CareLinx, un proveedor competente de servicio de relevo en el hogar. Además cuenta con el apoyo de AARP y el Departamento de Asuntos de los Veteranos de EE.UU. para su divulgación nacional.

Requisitos: debes brindar cuidados a un veterano o militar herido, enfermo o lesionado (y presentar comprobante del servicio).

Los cuidadores de veteranos y militares pueden presentar la solicitud en internet para obtener alrededor de 24 horas de servicio de relevo en segmentos de cuatro horas y recibir ayuda con las actividades de la vida cotidiana, como cocinar, hacer las compras, hacer limpieza básica, dar baños y recordatorios de medicamentos.

Sé por experiencia propia que el cuidado puede ser muy estresante incluso en un buen día. Durante varios años cuidé de mi padre, un veterano de la Segunda Guerra Mundial y de la Guerra de Corea, que vivió con la enfermedad de Alzheimer durante más de una década. Los cuidadores cada vez nos aislamos más al enfocarnos en brindar asistencia y al trabajar y satisfacer las necesidades de la familia, lo cual no deja tiempo para nada más.

Uno de cada cuatro cuidadores de veteranos dicen que tienen dificultades para controlar el estrés y para encargarse de su propio cuidado. Casi el 40% dicen que la tarea de cuidar causa enorme tensión emocional. Es ahí donde interviene el servicio de relevo; es decir, tener a otra persona que ayude para que podamos terminar tareas pendientes, tomarnos un descanso, acudir a nuestras propias citas médicas, hacer ejercicio o disfrutar actividades y entretenimiento que alivien el estrés.

La pandemia de la COVID-19 ha creado más obstáculos para los cuidadores y no es fácil encontrar la asistencia de relevo. Algunos cuidadores, por ejemplo, ya no disponen o no tienen acceso a sus servicios preferidos como los servicios de cuidados diurnos para adultos o cuidado en el hogar. Se ha vuelto más difícil presupuestar los servicios adicionales dadas las nuevas dificultades económicas y el desempleo por la pandemia. Otros cuidadores que antes no necesitaban asistencia de relevo han descubierto que sus responsabilidades de cuidado aumentaron exponencialmente y ahora están desesperados por tomarse un descanso. A medida que estos cuidadores avanzan con determinación y valentía en el cuidado de nuestros veteranos bajo circunstancias extremas, se están encontrando al borde del abismo. El agotamiento es posible y puede desencadenar el colapso de todo el plan de cuidado. Es por eso que es crucial que los cuidadores también dediquen tiempo a cuidar de sí mismos.

¿Qué ofrece el programa de relevo?

Este programa ofrece a los cuidadores de militares y veteranos que cumplen con ciertos requisitos alrededor de 24 horas de servicio no médico gratuito y de corto plazo a cargo de un cuidador profesional. Se trata en esencia de otro par de manos para que los cuidadores estén libres para recargar energías y despejarse. Los servicios incluyen preparación de comida, tareas domésticas, transporte, ejercicio, compañía, movilidad, recordatorios de medicamentos, así como ayuda para el aseo, baño y arreglo personal.

Para solicitar este servicio, visita el sitio web del Respite Relief for Military and Veteran Caregivers (en inglés) y llena el formulario de solicitud. Tendrás que presentar información sobre el servicio militar de tu ser querido y tu situación en cuanto al cuidado, lo cual incluye detalles como las necesidades de tu familiar, tus propias preocupaciones, cómo te ha afectado la pandemia y desde hace cuánto tiempo eres cuidador. El comité encargado de evaluar las solicitudes, cuyos miembros están trabajando lo más rápidamente posible para aprobar las solicitudes calificadas, se comunicará contigo dentro de un plazo previsto de dos a tres semanas. Posteriormente, tu información se transferirá con los recaudos de seguridad a CareLinx, que se encargará de buscarte un proveedor profesional de cuidado.

Los cuidadores estresados corren el grave peligro de aislarse y agotarse emocionalmente y, por consiguiente, les resulta difícil pedir ayuda. Es por eso que la Elizabeth Dole Foundation ha procurado que la solicitud de asistencia del programa (en inglés) sea lo más fácil posible. Jennifer Mackinday, de 49 años, cuidadora de un veterano de Florida, se alegra de haber hecho el esfuerzo. “Desconfiaba de que el cuidado de relevo realmente me ayudara. Pensé que iba a ser más trabajoso y que no valdría la pena”, dice ella. “Pero me cambió la vida por completo. Realmente fue el primer paso para que pudiera empezar a cuidarme mejor, mental y físicamente”.

Para más información, recursos y apoyo para familias de veteranos y militares, visita nuestra página de veteranos.

Amy Goyer es una experta de AARP en asuntos de la familia y el cuidado de los seres queridos y autora del libro juggling Life, Work and Caregiving. Te puedes conectar con Amy en amygoyer.com, Facebook, Twitter, en la comunidad de AARP en internet y en el grupo de AARP para cuidadores familiares en Facebook.

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