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¿Puedes contagiar de COVID a tu mascota? Los investigadores dicen que sí

De acuerdo a nuevos estudios, los que tenían la enfermedad transmitieron el virus a sus perros y gatos.


spinner image Gato sobre una silla de madera
oxygen/Getty Images

Jeanne D'Esposito tiene tres gatos y un perro, a los que llama su “colección de fieras”. A medida que la COVID-19 se propagaba con rapidez en la población humana, le preocupaba transmitir el virus a los felinos y caninos de su familia.

A principios de la pandemia, D'Esposito (de 57 años), de Malverne, Nueva York, había leído algunos estudios sobre leones y tigres en zoológicos que se contagiaron de COVID-19 y suponía que eso significaba que sus gatos podrían estar en riesgo.

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“Me preocupaba eso, pero no puedes tomar muchas precauciones”, dice. “No le puedes poner una mascarilla a un gato”.

Aunque es poco común, parece que el virus que causa la COVID-19 se puede transmitir de los seres humanos a los gatos domésticos, según una investigación recién publicada del Reino Unido. Un segundo estudio reciente de Brasil encontró que tanto perros como gatos habían contraído el virus en hogares donde las personas tenían COVID-19.

El estudio del Reino Unido, que aparece en VetRecord, detectó el SARS-CoV-2 el año pasado en dos gatos que habían presentado una enfermedad respiratoria leve o grave. La composición genética del virus felino se parecía mucho a la del virus humano SARS-CoV-2, lo que indica que el virus probablemente se transmitió de una persona infectada a un gato.

“Estos hallazgos indican que ocurrieron transmisiones del SARS-CoV-2 de humanos a gatos durante la pandemia de COVID-19 en el Reino Unido, y los gatos infectados mostraron una enfermedad respiratoria leve o grave”, según una declaración de Margaret Hosie, profesora de Virología Comparativa en el Center for Virus Research del Medical Research Council y University of Glasgow. “Dada la capacidad del coronavirus de infectar a los animales de compañía, será importante monitorear la transmisión de humanos a gatos, de gatos a gatos y de gatos a humanos”.

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El coronavirus se transmite de humanos a mascotas

El estudio de Brasil realizado por investigadores en Río de Janeiro y publicado por Plos One, encontró que entre mayo y octubre del 2020, en los hogares de 21 pacientes con COVID-19 que fueron estudiados, 9 de 29 perros y 4 de 10 gatos estaban infectados del virus. Los síntomas incluían estornudos, tos y diarrea, pero algunos animales no presentaron señales del virus.

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En el estudio del Reino Unido de los dos gatos que se contagiaron del virus, uno de ellos era una gatita ragdoll de cuatro meses que no sobrevivió. El dueño de la gatita había presentado síntomas acordes con el SARS-CoV-2 semanas antes de que la gata se enfermara. Sin embargo, al propietario no se le había hecho la prueba del coronavirus. El segundo gato (una gata siamesa de seis años) sobrevivió. Uno de sus dueños dio positivo en la prueba del SARS-CoV-2, pero otro gato en el hogar no mostró síntomas de infección.

Hasta ahora, no ha habido pruebas que indiquen que los gatos transmitan el virus a los humanos, pero los investigadores dicen que es importante entender los riesgos potenciales, en particular para las poblaciones vulnerables, como los adultos mayores.

“Los gatos a menudo viven muy cerca de sus dueños, les lamen las manos o la cara, y a veces duermen en la cama con ellos. También podría haber riesgos relacionados con lavar los tazones de comida y agua de los gatos y limpiar las cajas de arena”, escribieron los autores del estudio del Reino Unido.

También señalaron que los animales domésticos podrían actuar como un “reservorio viral”, lo que permitiría la transmisión continua a medida que las transmisiones entre humanos disminuyan. “Los informes recientes de las granjas holandesas de visón sobre la transmisión del virus de visones a gatos y de visones a humanos apoyan este escenario”, según los investigadores.

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En el estudio de Brasil, los investigadores recomendaron que las personas diagnosticadas de COVID-19 eviten “el contacto directo con sus mascotas mientras estén enfermas”, y señalaron que las infecciones en las mascotas a menudo parecían ocurrir en casos relacionados con la castración, o cuando los dueños limpiaban el animal después de pasearlo o de compartir la cama con su mascota.

D'Esposito dijo que sus tres gatos pasan al menos parte de la noche en su cama y no es probable que eso cambie, a pesar de su temor de trasmitir la COVID a sus mascotas.

“Trata de convencer a un gato que ha estado durmiendo contigo durante años de que ya no pueden hacerlo”, dice. “Nunca va a funcionar”.

Peter Urban es redactor y editor y se especializa en noticias sobre la salud. Urban trabajó veinte años como corresponsal en Washington D.C., para periódicos en Connecticut, Massachusetts, Ohio, California y Arkansas, que incluye un período como jefe de la oficina de Washington de Las Vegas Review-Journal. Su trabajo independiente se ha publicado en Scientific American, Bloomberg Government y CTNewsJunkie.com.

Michelle R. Davis se sumó en el 2020 a AARP y supervisa la sección de aarp.org dedicada al hogar y la familia. Anteriormente, fue reportera sénior y estratega de redes sociales para EdWeek Market Brief y corresponsal sénior de Education Week. Además, trabajó cinco años como corresponsal regional en la oficina de Knight Ridder ubicada en Washington, donde daba cobertura sobre el Congreso y la Casa Blanca.

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