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¿Deberías evitar las reuniones del Día de Acción de Gracias y otras festividades?

Las familias evalúan los riesgos que conllevan las fiestas en vista de la pandemia de COVID.

Hombre y mujer sentados en la mesa del comedor, cenando, bebiendo champán y teniendo una videollamada

Sasha_Suzi/Getty Images

In English | Con el aumento de los casos de COVID-19 en todo el país, el Día de Acción de Gracias y otras festividades se verán muy diferentes, probablemente mucho más pequeñas, este año.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han clasificado las grandes reuniones del Día de Acción de Gracias como actividades de alto riesgo (en inglés). El experto en COVID-19 Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), ha advertido que los casos de coronavirus podrían aumentar si las personas viajan fuera de la ciudad y se reúnen en lugares cerrados. Dice que no va a celebrar el Día de Acción de Gracias con sus hijos, que viven en diferentes estados, porque tendrían que viajar en avión y arriesgarse a exponerse a la COVID-19. Y advierte a la población que tenga mucho cuidado con las celebraciones de las fiestas.

"Dada la naturaleza dinámica y fluida de lo que está sucediendo en este momento en la propagación y el aumento de contagios, creo que las personas deben ser muy cuidadosas y prudentes con respecto a las reuniones sociales, particularmente cuando hay miembros de la familia que pueden correr riesgos debido a su edad o a enfermedades subyacentes", dijo Fauci en una entrevista con CBS News. "Es decir, puede que tengas que hacer el sacrificio y no participar en esa actividad a menos que estés seguro de que las personas con las que vas a compartir no están infectadas".


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Las familias han empezado a planificar el Día de Acción de Gracias y otras festividades, y se encuentran evaluando opciones y riesgos en vista de la pandemia.

Eventos virtuales o en persona

Según las pautas de los CDC (en inglés),  la opción más segura es celebrar las fiestas virtualmente o solo con los miembros de tu hogar.

Anne Armstrong, de 53 años, de Nashville, ha decidido celebrar las fiestas de forma diferente este año. Armstrong invitará a su madre de 84 años para el Día de Acción de Gracias, pero se unirá al resto de su numerosa familia a través de Zoom. "Estoy pensando en hacer una noche de juegos", dice Armstrong, para que la familia pueda interactuar virtualmente.

Pavo horneado en el centro de la mesa

STOCKSY

Cómo planificar las fiestas

  • Evalúa la tolerancia que tienes frente al riesgo de contraer COVID-19.
  • Prueba a hacer una cena de celebración virtual, donde te conectes con tus seres queridos por videollamada.
  • Para las actividades en persona, establece reglas básicas que todos se comprometan a seguir.
  • Evalúa los riesgos que presentan los diferentes medios de transporte.
  • Sé transparente con tus amigos y familiares sobre tus preocupaciones, enfermedades y expectativas.

Armstrong y otros que elijan celebrar las fiestas a la distancia pueden usar la tecnología para mantenerse conectados. Las redes sociales, las videollamadas y las llamadas telefónicas pueden ayudar a que el Día de Acción de Gracias, por ejemplo, sea festivo sin poner en peligro a nadie. Además de organizar una noche de juegos con su familia a través de Zoom, Armstrong planea compartir recetas con antelación para que todos coman lo mismo durante la videollamada.

Pero algunos dicen que todavía planean reunirse en persona para el Día de Acción de Gracias.

"Seguiremos adelante con los planes para los días festivos y las reuniones, basándonos en lo que sucedió durante el verano", dice David Bakke, de 48 años, de Atlanta. Bakke viajó a Florida para ver a sus parientes durante el verano y no se enfermó, así que planea volver para pasar las fiestas, dice. Su familia usará mascarillas y mantendrá el distanciamiento físico mientras estén en un espacio cerrado.

"Si las personas miran las estadísticas con objetividad y toman las decisiones correctas, todo saldrá bien. Ese es mi plan actual", dice.

Estas decisiones no son fáciles. Las personas anhelan ver a sus seres queridos y mantener las tradiciones. Pero la realidad es que no hay forma de garantizar la protección contra el virus si decides viajar o reunirte con otras personas que no viven en tu hogar, dice Jeffery Shaman, un epidemiólogo de Columbia University. Hay muchas variables cuando se trata de viajar, usar mascarillas y practicar el distanciamiento social. "Las consecuencias son que no podemos hacer recomendaciones muy específicas", añade.

La planificación y la comunicación son fundamentales

Si no estás seguro de qué es lo mejor para ti, evalúa tu nivel de riesgo y tu tolerancia a las probabilidades de infección. Factores tales como las tasas de infección en tu comunidad y en el lugar al que te gustaría viajar, cuántas personas asistirán a la reunión y si se llevará a cabo en un espacio cerrado o al aire libre deben ser parte del cálculo.

Estas decisiones son aún más trascendentales para las personas mayores de 65 años o las que tienen otras enfermedades, que enfrentan un mayor riesgo de sufrir graves consecuencias graves en caso de contraer el coronavirus, según los CDC. 

La planificación y la comunicación son clave para las familias y los amigos que se reunirán en esta temporada de fiestas. Hay que establecer reglas básicas y asegurarse de que todos sean transparentes sobre los riesgos y se sientan cómodos con los procedimientos acordados. Esas reglas pueden incluir pedir que todos presenten comprobante de un resultado negativo de COVID-19 antes de asistir, o pedir que quien se sienta enfermo se quede en casa.

Denise Herrick, de 66 años, que vive en una granja en el suroeste de Iowa, planea celebrar las fiestas como de costumbre con unos 20 familiares que viven cerca. Herrick, una bloguera que escribe para el blog de alimentación y estilo de vida de su familia, The Gingham Apron (en inglés), y coautora, junto con otros familiares, de The Gathering Table, dice que su familia extendida ya ha estado pasando tiempo juntos para sentirse cómodos con la celebración en persona. Estuvieron de acuerdo en que si alguien no se siente bien cerca de los días festivos, se quedará en casa.

"Nos sentimos seguros", dice Herrick. "No estamos diciendo 'ya me cansé de lidiar con esto' ni nada de eso. Nos aseguramos de seguir las pautas, pero nos sentimos cómodos".

Otra consideración es el viaje, tanto para ti como para otros invitados a los que puedas estar expuesto. Viajar en auto hasta el destino es la mejor opción, dice Shaman. Sin embargo, si "tienes que conducir muy lejos y tienes que quedarte en hoteles a lo largo del camino, entonces tienes que pensar en planear tu viaje y no exponerte a otras personas".

Volar conlleva riesgos adicionales porque tienes que viajar en un espacio reducido con otras personas, dice.

Para quienes decidan celebrar las fiestas con otros, lo más seguro es reunirse al aire libre, aunque no es una opción para todos durante los meses más fríos. Si la reunión debe ser en un espacio cerrado, los CDC recomiendan abrir puertas y ventanas para aumentar la circulación del aire. Entre otras precauciones se incluyen desinfectar a fondo la casa, hacer que todos usen mascarillas en el interior, mantener el distanciamiento social, lavarse las manos regularmente, usar bolsas de basura sin contacto, que una sola persona toque y sirva toda la comida y que todos los invitados lleven sus propios utensilios y platos.

Por último, los CDC recomiendan hacerse una prueba de COVID después del evento para confirmar que no se ha contraído la enfermedad.

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