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7 beneficios importantes para las familias dependientes de veteranos

De la atención médica a la educación, conoce la ayuda que se reserva a los cónyuges e hijos de militares.

Persona trabajando en frente de una computadora.

iStock/Getty Images Plus

In English |  Felicia Mullaney recuerda sus esfuerzos por ayudar a la viuda de un veterano que había fallecido de cáncer antes de tiempo.

La viuda estaba solicitando una reducción en los impuestos estatales sobre la propiedad, a través de un beneficio que estaba diseñado para ayudar a los veteranos y a sus parientes dependientes, pero había un problema. Para cumplir con los requisitos, ella necesitaba probar que su esposo había padecido de una discapacidad completa, pero su esposo nunca había solicitado una clasificación de discapacidad completa del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU. (VA) antes de fallecer.


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Como consecuencia, la viuda no podía obtener el beneficio.

“Vemos a muchas personas que no están al tanto” de lo que necesitan hacer para solicitar beneficios, dice Mullaney, subdirectora de beneficios para veteranos para la organización Vietnam Veterans of America. “Es un problema bastante común”.

Jim Marszalek, director de servicios nacionales para la organización Disabled American Veterans, conoce el problema. Marszalek dice que aunque el VA da clases a los militares para que estos se enteren de sus beneficios antes de que termine el período de su servicio, la mayoría se centra en los beneficios que se necesita de inmediato, y no en los que podrían servir en el futuro.

“Es estresante regresar a la vida civil. Deseas encontrar trabajo y seguir adelante”, dice Marszalek.

Además, según Marszalek, muchos de los beneficios exigen como condición tener algún tipo de discapacidad según lo estime el VA, y “hay un estigma asociado con las discapacidades”.  

Esto, en combinación con los requisitos que se deben cumplir para los programas de beneficios, generalmente significa que los dependientes de veteranos terminan como la viuda que Mullaney estaba intentando ayudar, sin poder obtener los beneficios que se merecen, dicen los expertos.

Algunos de los beneficios más importantes que los sobrevivientes deben explorar incluyen:

Compensación para los dependientes

Los beneficios de Compensación por Dependencia e Indemnización (DIC) se encuentran entre los beneficios más valiosos para los dependientes de veteranos. Las personas que satisfacen los requisitos para los beneficios DIC pueden recibir tanto como decenas de miles de dólares en pagos libres de impuestos.

El programa paga beneficios de por vida desde aproximadamente $1,280 hasta $2,940 al mes para los cónyuges dependientes que reúnen los requisitos, según el nivel salarial del veterano fallecido. Pagos adicionales están disponibles para los hijos dependientes. Algunos padres de veteranos fallecidos también pueden recibir beneficios si tienen ingresos bajos.

Los pagos DIC no son automáticos, y no todos los familiares reúnen los requisitos. Los dependientes deben solicitar el beneficio, y mejor si lo hacen cuanto antes. Si lo solicitan más de 12 meses después de la muerte del militar, los pagos son retroactivos solo hasta la fecha en la que se solicitó el beneficio, no la fecha en la que falleció el veterano.

El programa está diseñado para compensar a los dependientes cuando mueren los militares durante su período de servicio, o como resultado de una discapacidad relacionada con su servicio. También compensa a los sobrevivientes en los casos en que los veteranos fallecen por a una causa no relacionada con su servicio, pero el VA los había clasificado como completamente discapacitados (como resultado de una discapacidad relacionada con su servicio) por cierto tiempo inmediatamente antes de su muerte.

Los expertos citan el programa como una de las razones por la cual los veteranos deben solicitar una clasificación de discapacidad completa tan pronto como reúnan los requisitos.

“Si no estás clasificado como discapacitado completa y permanentemente, solicita dicha clasificación”, dice Mullaney. “No esperes hasta que pienses que estés a punto de morir”.

La atención médica

Otro beneficio valioso disponible para los dependientes que reúnan los requisitos es la cobertura médica integral del Programa de Salud y Medicina Civil del Departamento de Asuntos de Veteranos (CHAMPVA). Bajo este programa, el VA comparte el costo de la mayoría de los servicios de atención médica y de los suministros médicos que considera sean necesarios para los cónyuges e hijos dependientes que reúnen los requisitos. En casi todos los casos, los requisitos a cumplir para obtener la cobertura dependen del grado de la discapacidad relacionada con el servicio del veterano.

La cobertura médica integral también está disponible a través del Programa de Beneficios de Atención Médica por Espina Bífida para los hijos que se hayan diagnosticado con espina bífida de los veteranos de la Guerra de Vietnam y ciertos veteranos de la Guerra de Corea.

Una cobertura médica más limitada está disponible en situaciones específicas. Por ejemplo, los cónyuges e hijos de militares que vivieron en el campamento Lejeune entre agosto de 1953 y finales de 1987 pueden ser reembolsados por ciertos gastos de atención médica que hicieron por el agua contaminada que se encontraba ahí. El beneficio se aplica al tratamiento de 15 enfermedades y trastornos específicos, como varios tipos de cáncer, infertilidad y abortos naturales.    

Otro beneficio de atención médica se aplica a niños con ciertas malformaciones congénitas aparte de la espina bífida nacidos de madres veteranas de la Guerra de Vietnam. El Programa de Atención Médica para los Hijos de Veteranas de Vietnam (CWVV) cubre servicios necesarios para el tratamiento de las malformaciones congénitas cubiertas y enfermedades relacionadas.

"Vemos a muchas personas que no están al tanto de lo que necesitan hacer para solicitar beneficios. Es un problema bastante común”.

— Felicia Mullaney, subdirectora de beneficios para veteranos para la organización Vietnam Veterans of America

Educación y capacitación

Existe abundante ayuda financiera para los dependientes de militares interesados en la educación o capacitación vocacional. El Gobierno en algunos casos paga todos o gran parte de los gastos de la matrícula para estudiar en universidades u otros programas educativos.

Dos programas clave que los cónyuges e hijos sobrevivientes que cumplan los requisitos deben explorar son la beca Fry y el Programa de Asistencia Educativa para Sobrevivientes y Dependientes de Veteranos (DEA).

Bajo el programa Fry, el Gobierno paga el costo completo de la matrícula para residentes del estado en instituciones públicas, o más de $20,000 al año para cubrir el costo de la matrícula en instituciones privadas, y además hace un pago mensual para cubrir los gastos de vivienda y otro pago anual para cubrir los costos de los libros y útiles escolares. Esta beca, que se le paga directamente al colegio, se amplió en el 2014 para incluir a los cónyuges dependientes.

Los dependientes que reúnen los requisitos y que eligen el programa DEA en vez de la beca Fry pueden recibir mensualmente un cheque que se les envía a ellos directamente para cubrir los gastos educativos. Actualmente, el pago máximo para los estudiantes a tiempo completo es de aproximadamente $1,200 al mes.

Los programas Fry y DEA pueden usarse para cubrir los gastos de los estudios en universidades, programas vocacionales y de tecnología comercial, programas de aprendizaje, pruebas de acreditación y mentores.

Legislación reciente también ha hecho más fácil la transferencia de beneficios del GI Bill (Proyecto de ley del soldado) a los dependientes tras la muerte de militares.

Los requisitos a cumplir para los beneficios educativos dependen de variados factores, incluidos las circunstancias de la muerte del veterano, las edades de los dependientes y el estado civil de los cónyuges.

Préstamos hipotecarios

Los cónyuges dependientes que cumplen ciertos requisitos pueden obtener un préstamo hipotecario garantizado por el VA para comprar, construir o mejorar una vivienda o refinanciar una hipoteca. 

Los préstamos del VA ofrecen ventajas importantes en comparación con otros préstamos hipotecarios. En la mayoría de los casos, no es necesario que el comprador haga un pago inicial para comprar la vivienda. Los compradores de viviendas que usan estos préstamos tampoco pagan primas mensuales de seguro hipotecario.

Para los que están refinanciando, una de las opciones disponibles es un préstamo de refinanciamiento con retiro de efectivo, que les permite a los propietarios obtener efectivo del patrimonio neto de su hogar y usarlo, por ejemplo, para cancelar deudas, pagar gastos educativos o mejorar su vivienda. 

Pensión

Los dependientes de veteranos que sirvieron durante plazos de servicio de guerra pueden solicitar una pensión libre de impuestos, conocida como una Pensión para Sobrevivientes o Pensión por Fallecimiento. La pensión provee un pago mensual a los cónyuges dependientes con ingresos módicos que no se hayan vuelto a casar. El beneficio también está disponible para los hijos dependientes solteros de veteranos de guerra.

El Congreso establece cada año lo que pagará la pensión, y los requisitos a cumplir se determinan a través de un cálculo complejo que considera el valor neto además de varios tipos de ingresos y gastos. Lo que se considera ingresos puede reducirse, por ejemplo, por ciertos gastos, tales como los gastos médicos no reembolsados. Actualmente, los cónyuges dependientes sin hijos, que a su vez, sean dependientes reciben una pensión máxima anual de aproximadamente $9,000.

Aquellos confinados a su casa o que necesitan ayuda con las actividades básicas diarias pueden tener derecho a un pago adicional.

Beneficios de entierro

Los veteranos que reúnen los requisitos, y sus cónyuges y dependientes, pueden ser enterrados en uno de los 136 cementerios nacionales a cargo del VA. Los beneficios de entierro para los veteranos en estos cementerios incluyen abrir y cerrar la tumba, el cuidado perpetuo de la tumba, una lápida o un poste indicador del Gobierno, una bandera mortuoria, y un Certificado Presidencial Conmemorativo (PMC), sin costo para la familia. Los beneficios de entierro para los cónyuges y dependientes enterrados en un cementerio nacional incluyen ser enterrados con el veterano, el cuidado perpetuo de la tumba, y los nombres y fechas de nacimiento y fallecimiento de los cónyuges o dependientes grabados en la lápida del veterano, sin costo para la familia. Los cónyuges que reúnen los requisitos pueden ser enterrados en uno de los cementerios nacionales del VA aunque el veterano no esté enterrado allí. 

Cuando los veteranos se entierran en un cementerio privado, el Gobierno provee una lápida o un poste indicador, una bandera mortuoria y un PMC. El VA también podría pagar parte de los gastos del entierro y funeral. Muchos estados también tienen cementerios para veteranos, que podrían tener requisitos de residencia.

Seguro de vida

Los veteranos que reciben una clasificación de discapacidad relacionada con su servicio pueden tener derecho a una póliza de Seguro Gratuito para Veteranos Discapacitados en el Servicio (S-DVI), que provee hasta $10,000 de cobertura. Los veteranos con una discapacidad completa tienen derecho a solicitar la exención del pago de sus primas.

Los veteranos completamente discapacitados eximidos del pago de sus primas pueden solicitar hasta $30,000 en cobertura adicional, pero no pueden eximirse del pago de las primas para la cobertura complementaria.


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