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Programa del VA ayuda a más de 200,000 veteranos a recibir beneficios mediante depósito directo y evitar el fraude

Los depósitos directos son más seguros y confiables que los cheques impresos.

Letrero del departamento de asuntos de veteranos

Getty Images

In English 

El Programa Bancario de Beneficios para Veteranos (VBBP) (en inglés) del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) dice que ha ayudado a más de 200,000 veteranos y beneficiarios a recibir sus pagos de beneficios a través de depósitos directos en vez de cheques impresos.

El cambio ayuda a los veteranos a evitar el fraude y asegurarse de que reciban sin demoras los beneficios que se han ganado. Según las investigaciones, es 16 veces más probable que los cheques impresos se pierdan, los roben o los manipulen que un depósito directo y son 22 veces más propensos a no ser recibidos o a llegar tarde, según el VA.

Desde que la agencia comenzó a ayudar a los veteranos a inscribirse para recibir depósitos directos en el 2019, el fraude ha disminuido en un 93%, dijo.

Para comprender mejor cómo funciona el programa, AARP habló con Charles Tapp II, director financiero de la Administración de Beneficios para Veteranos. Sus respuestas se condensaron y editaron para mayor claridad.

¿Por qué es más segura la opción de pago mediante depósito directo?

El depósito directo o la transferencia electrónica de fondos (EFT) es una opción más segura porque permite que los pagos lleguen habitualmente sin interrupciones, aunque se produzca un desastre natural. De esa manera, se evita también que los cheques se demoren en el correo o que los roben antes de poder cobrarlos. Consideramos que el programa es un mecanismo de seguridad para verificar que nuestros beneficiarios reciben los beneficios completos cuando utilizan una cuenta bancaria tradicional o una cooperativa de crédito, en vez de depender de los servicios de cobro de cheques que cobran comisiones exorbitantes.

 


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¿Quién puede participar en el VBBP?

Cualquier veterano con un DD-214 (documento de baja o separación) o los beneficiarios que reciben beneficios en efectivo del VA.

¿Cómo pueden inscribirse los veteranos en el programa?

En el sitio web del programa VBBP, hay una lista de más de 43 bancos y cooperativas de crédito (en inglés) para elegir. Al seleccionar un banco o una cooperativa de crédito, el sistema llevará al usuario a la página web de esa entidad. Cada institución financiera tiene sus propios criterios de inscripción. Los veteranos o beneficiarios que tengan otras preguntas pueden llamar al VA al 800-827-1000.

También pueden ir en persona a un banco participante y mencionar el VBBP para inscribirse.

¿Es posible que algún banco no acepte abrir una cuenta para un veterano?

Las instituciones que aceptaron participar en el programa se comprometieron a trabajar con veteranos que podrían tener un puntaje crediticio bajo, problemas judiciales o falta de vivienda. Sin embargo, cada banco o cooperativa de crédito tiene sus propios criterios únicos y específicos.

¿Por qué es importante tener una cuenta bancaria?

Consideramos que es un medio seguro para recibir todos los pagos a tiempo. Además, en caso de fraude, los bancos están asegurados por el Gobierno federal para proteger al consumidor.

Además de recibir los beneficios por depósito directo, ¿el programa ofrece otros beneficios?

Los bancos y las cooperativas de crédito participantes se comprometieron a trabajar con los veteranos y los beneficiarios para brindar conocimientos financieros, sugerencias útiles e información. Además de ayudar a abrir la cuenta de banco, también están a disposición para asistir a los veteranos con otras herramientas financieras y recursos disponibles, tales como cuentas de ahorros, certificados de depósito (CD) o instrucción sobre cómo usar sin riesgos una tarjeta bancaria.

Los veteranos también pueden aprovechar una sesión gratuita (en inglés) con un asesor financiero acreditado a través de la Association for Financial Counseling and Planning Education o un asesor crediticio a través de la National Foundation for Credit Consulting.

Entre los recursos financieros adicionales se encuentran VetCents (en inglés), un programa de educación financiera para veteranos y sus familias que cubre temas como el presupuesto, y Veteran Saves (en inglés), un programa que ayuda a desarrollar la resiliencia financiera.

¿Qué significa todo esto para los veteranos mayores?

Somos conscientes de que las poblaciones mayores o quienes han estado recibiendo cheques durante mucho tiempo posiblemente hayan olvidado incluir información para la transferencia electrónica de fondos cuando se inscribieron por primera vez para recibir beneficios. Por la mayor parte, estamos consiguiendo que los veteranos mayores que reciben cheques tradicionales o tarjetas de débito Direct Express empiecen a recibir los pagos electrónicos.

¿Por qué debería un veterano abrir una cuenta a través del programa VBBP en vez de ir directamente a un banco?

En realidad, aconsejamos los dos medios. No estamos tratando de reemplazar las opciones de los veteranos de ir por cuenta propia a un banco tradicional. Lo que buscamos es que tengan opciones. Si el veterano tiene un banco, le aconsejamos enfáticamente que vaya y se inscriba en el depósito directo.

¿Hay riesgo de que un estafador se haga pasar por representante del programa VBBP?

Estamos dirigiendo a las personas al sitio web de la institución. No les estamos pidiendo que respondan a una publicidad que simplemente diga VBBP. Nuestro sitio web los llevará a la lista de instituciones financieras que son seguras y están debidamente garantizadas a nivel federal.

Nota de redacción: este artículo, que originalmente se publicó el 2 de abril del 2021, se ha actualizado para incluir información adicional.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.