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Cómo detectar si le mienten

5 señales de alerta y 5 consejos que lo ayudarán a descubrir la verdad.

In English | "Qué pena, pero tengo que trabajar hasta tarde de nuevo".

"Todo lo que necesita para conseguir esta oferta es darnos su número de Seguro Social".

"Esto no tomará más de unos minutos".

¿Sospecha que alguien le miente? No podemos leer las mentes —lo que probablemente es bueno en la mayoría de los casos— pero según un nuevo libro titulado Spy the Lie, (Descubra la mentira), hay formas fáciles de determinar si lo están engañando. Los autores aseguran que si aprende a reconocer ciertos indicios físicos y verbales, puede ser tan acertado en su evaluación como un examen de polígrafo.

Vea también: El divorcio después de los 50.

Mujer con una sonrisa pícara en su rostro - ¿Se puede saber si alguien está mintiendo?

Foto: Getty Images

Los ojos, la boca, el movimiento del cuerpo y otros detalles pueden delatar a la persona que está mintiendo.

Ellos están capacitados para hablar del tema. Philip Houston, Michael Floyd y Susan Carnicero son exagentes de la CIA (Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos) que han condensado los conocimientos e instintos adquiridos tras años de arrestar a supuestos maleantes. Entérese de cinco "señales de alerta" que pueden despertar sospechas si alguien le estaría mintiendo.

1. La persona repite su pregunta o hace afirmaciones que no son respuestas, como "esa es una buena pregunta" o "me alegro que me haya preguntado eso". Estas respuestas pueden indicar un intento de ganar tiempo mientras se formula una respuesta verosímil. Igualmente sospechosa es una pausa poco característica antes de contestar lo que generalmente se considera una pregunta sencilla ("¿Lo han despedido alguna vez de un trabajo?").

2. Da respuestas que son —según denominan los autores— "afirmaciones persuasivas". Son respuestas cuyo fin no es transmitir información sino influenciar la percepción que tiene usted de éste. Si le pregunta: "¿Te llevaste mi billetera?", puede que responda: "Yo no haría tal cosa" o "Soy una persona honrada". Cuando la respuesta debería ser un simple "No".

3. Invoca la religión ("Juro sobre la Biblia" o "Dios es mi testigo".) Los psicólogos llaman a esto "vestir la mentira". Es otra versión de la afirmación persuasiva. En otras palabras, se justifica demasiado.

4. Se cubre o se toca la boca o los ojos. Una reacción natural cuando se dice una mentira es el deseo de ocultarla. El interlocutor puede que se lo demuestre, y de forma literal, poniéndose la mano sobre la boca o cerca de ella. Taparse los ojos puede indicar el deseo inconsciente de no ver la reacción del otro a la mentira.

Se debe señalar que, a diferencia de lo que comúnmente se cree, la falta de contacto visual no es un indicador confiable de que alguien miente. Una persona mentirosa que ha aprendido a mirar a los demás a los ojos —porque todos asocian eso con la veracidad— puede que logre hacer mejor contacto visual que una persona sincera, dice Houston.

5. No puede quedarse quieto. Una persona que tiene las piernas cruzadas, por ejemplo, puede que empiece a mover un pie. Otra indicación es retorcer o frotar las manos, junto con lo que llaman "gestos de acicalamiento", como ajustarse la ropa, mirarse las uñas o rascarse. "El sistema nervioso está tratando de disipar la ansiedad", dice Houston.

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Supongamos que está hablando con alguien y ve las “señales de alerta”. Sepa cómo aplicar algunas estrategias para sacarle la verdad:

1. Haga preguntas que requieran respuestas más allá de sí o no. Si le pregunta a alguien, a quien está entrevistando para un trabajo: "¿Tuvo alguna vez problemas con algún empleador?", es muy fácil que él lo niegue con un sencillo "no". En vez de eso, diga "Ningún trabajo es perfecto. ¿Qué tipos de problemas ha tenido con jefes anteriores?" A la persona franca probablemente no le tomará mucho tiempo procesar lo que va a decir y este tipo de pregunta casi siempre suscitará una respuesta más reveladora.

2. Haga preguntas cortas. La persona a quien entrevista piensa mucho más rápido de lo que usted habla (así funciona el cerebro), así que no le dé mucho tiempo para inventar una respuesta engañosa.

3. Al momento que detecte más de una "señal de alerta", investigue más a fondo. Diga: "Cuénteme más" o "¿Y qué otra cosa?" o "¿Por qué dice eso?"

4. Mantenga la calma. Funciona mejor si su postura no es antagonista, aun cuando se interroga a un supuesto terrorista, dicen los autores. "Nunca debemos actuar de forma acusatoria", dice Houston, sino con mesura y naturalidad; siempre".

5. Termine con una pregunta que lo cubra todo, como: "¿Qué es lo que no le he preguntado que piense debo saber?" Nunca se sabe lo qué podría sacar a la luz.

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