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9 dilemas domésticos con soluciones de los profesionales

¿Por qué huele mal el agua del grifo? ¿Debes comprar una estufa de inducción? ¿Te convienen los paneles solares?

spinner image Gráfica de varias casas en serie
Getty Images/AARP

Ser propietario de una casa puede significar un sinfín de proyectos y preguntas que abarcan todo tipo de cosas, desde los sótanos hasta los áticos. Y a medida que las casas modernas incorporan más tecnología avanzada, a menudo es necesario que intervengan los profesionales. Aquí te presentamos nueve problemas domésticos y las opiniones de personas que saben cómo abordarlos.

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¿Más inteligente de verdad?

spinner image Termostato inteligente
Silas Bubolu/Getty Images

Mi compañía eléctrica no para de decirme que cambie a un termostato "inteligente". ¿Realmente podría ahorrarme dinero?

Probablemente, pero el monto depende del termostato que sustituyas. Los termostatos inteligentes pueden controlarse con un teléfono, un altavoz inteligente o una computadora; utilízalos para programar la temperatura de tu casa en función del día, la hora y de si estás en casa. Si sustituyes un viejo termostato de mercurio o bimetálico, ahorrarás más que si actualizaras un termostato digital programable. Pero un termostato inteligente tiene otras ventajas, como la posibilidad de ajustar la temperatura cuando estás fuera y recibir alertas si hay problemas de funcionamiento.

— Steve Stewart, propietario, Southern Comfort Mechanical, Lewisville, Texas

Secretos de limpieza

spinner image Superficie polvorienta con marca escrita
Gudella/Getty Images

Las superficies de mi casa constantemente están polvorientas, por mucho que las limpie.

El polvo ocurre, no hay una forma sencilla de reducir la cantidad que se genera en tu casa, dadas sus innumerables fuentes. Sin embargo, una limpieza rutinaria puede impedir que se acumule. Olvídate del plumero o de la camiseta vieja; el arma secreta es un paño de microfibra húmedo y limpio. Para humedecer el paño al nivel adecuado, no utilices el fregadero; sujeta el paño por una esquina y rocíalo ligeramente con agua de un atomizador. Un paño de microfibra húmedo no dejará pelusas ni polvo como muchos otros paños para quitar el polvo, así que no tendrás que quitar el polvo tan a menudo. ​

— Vera Peterson, presidenta, Molly Maid

Tal vez sea adecuada para las plantas

El agua del grifo sabe y huele cada vez peor. Pero no quiero usar agua embotellada.

Por lo general no hay riesgos en beber el agua del grifo en Estados Unidos, pero su contenido mineral y su sabor sí pueden variar mucho según la comunidad. Precisamente por eso siempre sugiero utilizar filtros de agua de carbón vegetal, que son portátiles y perfectos para añadírselos a las botellas de agua; también hay muchas jarras de agua con filtros de carbón vegetal (si puedes, opta por el vidrio y no por el plástico). Ambas opciones ayudan a eliminar los olores y cualquier sabor persistente de los minerales disueltos. Muchos refrigeradores nuevos también incluyen surtidores de agua filtrada. ¿Tampoco te gusta el olor del agua de la ducha o de la lavadora? Los sistemas de filtrado para toda la casa normalmente tienen un costo de $1,000 en adelante, más la instalación, y son mucho más compactos que en décadas pasadas.

— Emy Kane, directora de estrategias, Lonely Whale, una organización sin fines de lucro que lucha contra la contaminación producida por los plásticos

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La dura verdad

Mi plomero quiere sustituir el viejo calentador de agua por una unidad sin tanque, pero yo tengo mis dudas.

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Una unidad sin tanque calienta el agua a demanda; no malgasta energía manteniendo una reserva de agua caliente en un depósito. El aumento de la eficiencia puede ser de alrededor del 10% si usas mucha agua caliente (digamos, más de 80 galones al día); si utilizas unos 40 galones de agua caliente al día, el ahorro podría ser superior al 30%. Pero si de verdad quieres reducir tus gastos de energía, piensa en un calentador de agua eléctrico con bomba de calor, que puede ser tres veces más eficiente que el calentador que tienes.

— Alejandra Mejia Cunningham, experta en el uso de energía limpia en edificios, Natural Resources Defense Council

¡Mi ático parece una sauna!

Hay días en que la temperatura en el ático llega a los 125°F. ¿Es peligroso para mi casa?

Siempre que los materiales de construcción del techo estén preparados para esa temperatura y se apliquen correctamente, esas temperaturas no suponen ningún peligro para tu casa. En la mayoría de los casos, un ventilador en el ático es innecesario. Si te preocupa que el aire caliente del ático afecte al resto de la casa, concéntrate en aislar mejor el ático con 12 a 15 pulgadas de celulosa soplada para alcanzar un índice de aislamiento de R49. Entonces no importa lo caliente que esté el ático, porque la transferencia de calor al espacio habitable será mucho más lenta.

— Todd Greenwell, ingeniero sénior, Idaho Power

Calor magnético

spinner image Sartén sobre una estufa de inducción en la cocina
Cris Cantón/Getty Images

He escuchado maravillas de las estufas de inducción. Pensaría en comprar una, pero no si tengo que reemplazar todas las ollas y sartenes.

Las cocinas de inducción nunca se calientan, funcionan generando una corriente magnética a través de las cacerolas para producir calor. Por eso, necesitas utensilios de cocina que se puedan magnetizar. Tal vez tengas más de los que crees. Aparte de los utensilios que están hechos totalmente de cobre, vidrio o aluminio, muchos contienen el acero o el hierro necesarios para funcionar en una estufa de inducción. ¿No sabes si te servirán los utensilios de cocina que tienes? Pasa un imán por el fondo de tus sartenes y ollas. Si el imán se pega, se pueden utilizar en una estufa de inducción.

— Rachelle Boucher, propietaria, Kitchens to Life, empresa de consultoría en cocinas eléctricas de California

Presas de hielo en el techo

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Mi vecino presume del sistema de calefacción que le ha añadido al techo y de las canaletas para evitar las presas de hielo. ¿Fue inteligente o malgastó su dinero?

La calefacción del techo y los cables son una curita en el mejor de los casos, y en general no se recomiendan salvo en techos muy complejos. Aunque pueden mitigar los daños que el hielo produzca, también pueden acortar la vida útil del material del techo. Las presas de hielo se forman cuando el aire caliente de tu casa derrite la nieve del techo, luego el agua se vuelve a congelar al dirigirse hacia la canaleta. La mejor solución es aislar mejor y sellar herméticamente el ático para que todo el calor se quede dentro de la casa.

— Patrick Huelman, profesor adjunto de programas de extensión del Departamento de Bioproductos e Ingeniería de Biosistemas de la Universidad de Minnesota

Bichos en el colchón

spinner image Primer plano de un colchón
Rawf8/Getty Images

Toso mucho por las noches. ¿Qué mantenimiento debo darle a mi colchón?

Sleep Foundation recomienda que las camas se limpien cada seis meses, pues los ácaros del polvo, la piel muerta y la suciedad se acumulan, aunque no puedas verlos. Utiliza esta rutina de tres partes. 1. Quita la ropa de cama y dale una buena pasada de aspiradora al colchón para eliminar la suciedad y el polvo. 2. Cubre las manchas con una capa de quitamanchas. Déjalo reposar, límpialo con un paño. 3. Usa un limpiador a vapor, puedes comprar una unidad a un precio moderado o alquilar una de calidad profesional por días. La limpieza con vapor le da una desinfección profunda final al colchón y erradica las bacterias más resistentes.

— Jessica Samson, experta en limpieza

Energía solar o no

spinner image Paneles solares sobre el techo de una casa
Steven Puetzer/Getty Images

Mi esposo cree que ahorraremos dinero colocando paneles solares generadores de electricidad en el techo, pero tenemos menos de cinco horas de sol directo al día. ¿Está loco?

No cuando se trata de energía solar. La regla general es que si tienes una media de cuatro o más horas diarias de sol intenso en el techo, vale la pena instalar un sistema. Los paneles solares funcionan con tiempo nublado o sombra parcial, o si hay un nivel moderado de nieve sobre ellos, pero con una eficiencia mucho menor. Habla con un instalador de paneles solares local y también con vecinos que los hayan instalado. Si la energía solar en el techo no es la mejor opción para ti, hay otras opciones, como la energía solar comunitaria o cambiar las fuentes de electricidad a través de tu compañía eléctrica.

— Jen Bristol, directora de comunicaciones, Solar Energy Industries Association

 

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