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7 ideas para proyectos que puedes hacer tú mismo

Expertos en remodelación de viviendas revelan proyectos que ayudan a vivir en un hogar de toda la vida.

Ty Pennington en la entrada de una casa

Cortesía Ty Pennington / Lisa Romerein/OTTO (Retoque fotográfico de Chris O’Riley; Jeff Elkins (2))

Ty Pennington, diseñador, carpintero, autor y presentador de Battle on the Beach de HGTV.

In English | Es cierto que estuvimos encerrados en casa durante un año y medio, pero eso no significa que pasamos todo el tiempo en el sofá. Según un informe de Harvard University, en algunos momentos durante la pandemia, cerca del 80% de los propietarios decidieron realizar ellos mismos un proyecto en casa: un cambio, un trabajo de mantenimiento, una reparación o una remodelación. No existen datos concretos de los resultados, pero sospechamos que están entre “¡mira lo que he construido!” y “tal vez deberías llamar a un plomero”.

Para los adultos mayores del país, la remodelación no es tan solo una tendencia de la era de la COVID-19. Poder adaptar el hogar a las nuevas necesidades y circunstancias es esencial para vivir con seguridad y comodidad ahora y durante toda la vida. Después de todo, la mejor manera de poder permanecer en casa en el futuro es planear hoy con anticipación. Con eso en mente, AARP acudió a los principales expertos de Estados Unidos (y de AARP) en mejoras, reformas, organización y diseño para envejecer en el hogar en busca de asesoramiento sobre soluciones elegantes e innovadoras para el hogar definitivo. Se trata de proyectos que puedes hacer tú mismo o, si el trabajo es demasiado para ti, encargar la tarea a un contratista.

1º proyecto: la entrada principal

Lata de pintura azul con brocha

Getty Images/Image Source

“Queremos que nuestro hogar se adapte a lo que necesitamos para poder permanecer allí la mayor cantidad de años posible”, dice Pennington. Esto incluye accesos que permitan entrar y salir de la propiedad con facilidad. Sin embargo, señala que eso “no significa que haya que sacrificar el atractivo exterior”, y advierte que las ideas audaces de diseño comienzan en la puerta de entrada.

Intenta hacerlo tú

Pintar la puerta con un toque de color —amarillo, morado, naranja o negro— puede convertir tu casa en la más elegante de la cuadra”, dice Pennington, “moderna, sofisticada y sobria”. Es económico, y lo mejor de todo es que “si no te gusta, puedes volver a pintarla”. La entrada también debe ser funcional. Para las visitas mayores y los socorristas, sugiere que “es conveniente colocar números grandes para indicar la dirección” que sean de un material reflectante o que brille en la oscuridad. Considera también instalar una nueva perilla en la puerta. Las manijas tipo palanca son más fáciles de abrir que una perilla redonda o un cierre con pestillo.

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“Contratar a un electricista para agregar iluminación a la entrada y los escalones del frente puede tener su costo, pero parece un arreglo de un millón de dólares”, dice Pennington.

Hoy y siempre

 Lori Bellport, fundadora de Live in Place Designs, una organización que ayuda a las personas a permanecer en su hogar a medida que envejecen, recomienda instalar un banco o una mesa junto a la puerta principal para colocar objetos o para cuando llegan envíos. Además, “retira las puertas de malla o las contrapuertas, ya que solo son otro obstáculo para la accesibilidad”, explica. Y las puertas principales deben tener un mínimo de 34 pulgadas de ancho y bisagras oscilantes para aprovechar al máximo la amplitud de la entrada.


2º proyecto: la limpieza del ropero

Tom Silva

Wendell T. Webber for This Old House

Tom Silva, contratista general y coprotagonista de This Old House, de PBS.

“Demasiado lleno, mal iluminado y a veces hasta peligroso” es como Silva describe los roperos de casi todas las personas que acumulan cosas durante toda la vida. Sin embargo, unas pocas reformas pueden convertir los armarios de la ropa de vestir y la ropa de cama, los espacios de almacenamiento y las alacenas en algo que merece lucirse.

Intenta hacerlo tú

“Piensa en los problemas que presenta tu ropero actual”, sugiere Silva. ¿Demasiado desorden? Programa 30 minutos con un temporizador y organiza pilas para guardar, para donar y para descartar. ¿Te cuesta encontrar o alcanzar artículos? “Si agregas una segunda barra tendrás el doble de espacio para colgar ropa, y la puedes colgar a tu nivel”. Silva también recomienda agregar estantes ajustables para zapatos, ropa sucia y otros artículos que con frecuencia se amontonan en el piso del clóset (puedes comprar guías para estanterías extensibles y cajones corredizos en las grandes ferreterías y tiendas de artículos de organización). Si colocas luces económicas circulares a batería o bandas de luces LED debajo de los estantes podrás distinguir los colores de los calcetines y encontrar el cinturón que necesitas. Una escalera de mano estable y plegable con agarraderas te brinda un acceso más seguro a los estantes más altos.

Closet con doble varilla y estantes de madera

Cortesía de California Closets

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“Hacer la conexión para instalar en un clóset una luz con sensor que se encienda cuando se abre la puerta te hará desear haberlo hecho hace años”, señala Silva. Un electricista con licencia puede instalar luces empotradas afuera del clóset para iluminar toda el área. Un sistema motorizado de alta tecnología para el clóset —“como el de las tintorerías”, dice Silva— mantiene todo ordenado y accesible con solo apretar un botón.

Para ahora y para siempre “Las puertas de los armarios pueden ser incómodas y pesadas para los propietarios mayores”, advierte Bellport, quien recomienda quitar las puertas para facilitar el acceso. También existe otra solución óptima: cambiar las puertas por persianas motorizadas que se abren cuando tú lo ordenas.


3º proyecto: un baño sencillo

Retrato de Nikki Boyd en su baño renovado

Cortesía de Abby Murphy Stewart

Nikki Boyd, experta en decoración del hogar, autora de éxitos de venta como Beautifully Organized y conductora de At Home with Nikki, de YouTube.

Tener un baño seguro es cada vez más importante a medida que envejecemos. Sin embargo, también es importante que el baño “luzca hermoso y sea una verdadera escapada para el tiempo que dedicas a ti mismo”, indica Boyd. Las renovaciones importantes pueden ser muy costosas, pero Boyd y su esposo aprovecharon la pausa durante la cuarentena para modernizar el baño por poco más de $600.

Intenta hacerlo tú

Regla principal para los baños: “El espacio debe ser minimalista y luminoso”, señala Boyd. Pintura blanca, superficies blancas en diferentes niveles, e iluminación de todo el espectro con grandes espejos abatibles “dan la apariencia de un baño más grande” y crean un lugar limpio y seguro para personas de diferente altura y capacidad física. En vez de retirar una vieja bañera, Boyd mejoró la suya con pintura blanca para acabado —los kits cuestan alrededor de $50 en internet— que modernizó el antiguo tono almendrado de la bañera. También pintaron de color blanco un monótono tocador marrón (“usa antes una base para que no se filtre el color actual”) y cambiaron las antiguas perillas gruesas por manivelas de cromo, que son modernas y fáciles de sujetar. Incluso una nueva cortina de baño puede parecer una renovación. Y las duchas manuales con altura ajustable añaden lluvia y funcionalidad si necesitas sentarte para bañarte. Algunas vienen con un sistema de barra de apoyo que se instala en la pared para tu seguridad. ¿El toque final? Plantas. “Crean una sensación de oasis que te dará serenidad”, señala.

Soporte de papel higiénico para el baño

Cortesía de Moen

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Habla con un contratista para instalar una ducha sin puerta ni escalones que convierta el baño en un refugio estilo spa que siempre será accesible sin importar tu grado de movilidad en el futuro. “Un cabezal de ducha con efecto de lluvia instalado en el techo —o mejor aún, varios cabezales— te da la sensación de estar de vacaciones”, dice Boyd. Un asiento incorporado en la ducha es un lujo de hoy y es práctico para el futuro. Si te lo puedes permitir, “para la próxima remodelación, instala un elegante inodoro con bidé”.

Hoy y siempre

“Un contratista con licencia puede instalar un portarrollos de papel higiénico que también es una barra de apoyo, y un toallero que no se desprenda si te sujetas de él con fuerza”, señala Steve Cunninghan, especialista en envejecimiento en el hogar de la National Association of Home Builders, quien también recomienda instalar un inodoro de más altura que ofrece más comodidad que los inodoros comunes para sentarse y pararse.


4º proyecto: un área de diversión para adultos

Tamara Day

Cortesía de Tamara Day

Tamara Day, diseñadora y conductora de Bargain Mansion, de HGTV y DIY Network.

“Estar encerrado en casa ha sido difícil por muchos motivos”, dice Day, “¿Por qué entonces no pensar en la diversión?”. Señala que una zona destinada a los juegos es “una reforma que brinda felicidad al instante, sin importar la edad que tengas”. Ya sea para jugar mahjong con amigos, Connect 4 con los nietos o para hacer un rompecabezas por tu cuenta, “crear un espacio acogedor y bonito para juegos y competencia recreativa le añade el mejor tipo de valor a tu hogar”.

Intenta hacerlo tú

Casi todos pasamos meses sin usar la vajilla elegante para recibir visitas. Day lo tomó como una señal para reorganizar el cristalero. “Los platos finos y el cristal son bonitos, pero ¿dónde está la diversión si están acumulando polvo?”. En cambio, dice, designa una parte de una vitrina o un aparador para guardar los juegos de mesa y las cartas. “Descarta las feas cajas de cartón y coloca las piezas del juego en un bonito estuche de bambú o de helechos marinos entretejidos”. El juego también puede ser el centro de atención. “Exhibir un rompecabezas o un juego grande como Monopoly o Scrabble en una gran bandeja dorada es atractivo y una invitación a entretenerte”. Las alfombrillas inflables antideslizantes para rompecabezas (alrededor de $10 en Amazon) te permiten guardar los rompecabezas que armes, y que son “verdaderas obras de arte dignas de ser enmarcadas”. Day recomienda la serie Palapeli de rompecabezas de madera de Curiosi, cuyas piezas están cortadas con láser y no tienen bordes rectos.

Habitación con decoración informal y colorida

Cortesía de Paul Versluis

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Con la ayuda de un contratista, puedes convertir un espacio poco práctico debajo de una ventana en saliente, por ejemplo, en “una banqueta flotante con asientos acolchados abatibles que se eleven para permitir guardar los juegos alrededor de la mesa”, señala Day, quien también se inclina por las mesas de póker octagonales plegables. “Son fantásticas para una cena informal o una noche de casino, según las circunstancias”, explica.

Hoy y siempre

“Una bandeja giratoria en el centro de una mesa de juegos puede ayudar a quienes tienen problemas de amplitud de movimiento”, aunque también puedes comprar los tableros de juego de ediciones de lujo que tienen placas giratorias incorporadas, señala Bellport, experta en envejecimiento en el hogar. “Una iluminación dirigida directamente al área de juego es imprescindible para los adultos mayores, y mejora el aspecto y el espíritu del espacio”.


Steve y Leanne Ford en su casa

Cortesía de ERIN KELLY

Leanne y Steve Ford, conductores de Home Again With the Fords, de HGTV.

5º proyecto: jardinería para todos

Los adultos mayores que se ocuparon del jardín dos meses durante el confinamiento por la pandemia reportaron tener una salud mucho mejor que quienes no lo hicieron, según un estudio. Cuida el crecimiento de las plantas para cultivar frutos deliciosos durante muchas temporadas. “No hay nada más reconfortante que hacer una pausa, salir a disfrutar del sol y ver crecer esas verduras”, según Leanne Ford que conduce el programa Home Again With the Fords, de HGTV con su hermano Steve Ford.

Intenta hacerlo tú

Los hermanos Ford recientemente construyeron canteros de madera sobrante que rescataron de una antigua cocina. “Es una tarea muy simple que tiene hermosos resultados”, señala Leanne. Ella y Steve instalaron canteros de 6 x 9 pies. Después de colocar tornillos de 3 pulgadas para unir los cuatro lados, aplicaron un sellador impermeable a los marcos “para que los canteros duren algunos años más”. Los hermanos Ford quitaron la hierba, nivelaron la superficie y pusieron una barrera para maleza para evitar que creciera en ciertas áreas. “Fijamos los canteros en el suelo en las cuatro esquinas, los rellenamos con tierra y pusimos gravilla alrededor para crear caminos con un estilo europeo”.


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Una empresa local de jardinería o una persona de mantenimiento puede instalar un sistema de riego por aspersión para que las plantas reciban agua en ciertos horarios. También puedes pedir que un profesional cuelgue toldos elevados para mantenerte fresco y protegerte del sol al mediodía. Puedes crear un ambiente zen con una fuente o un estanque para el jardín.

Hoy y siempre

Bellport sugiere usar maceteros verticales y elevados que facilitan el cultivo de plantas para las personas de cualquier edad y altura. Si colocas bancos en el jardín, tendrás lugares para descansar y disfrutar al aire libre.


6º proyecto: clavijas y ganchos

Liz Marie Galvan

Cortesía de Liz Marie Galvan

Liz Marie Galvan, autora del libro Cozy White Cottage y del próximo libro Cozy White Cottage Seasons.

“La organización de toda la habitación es simple y elegante si usas clavijas y ganchos atractivos”, dice Galvan. Para los adultos mayores en particular, “es una manera de mantener las cosas organizadas, a mano y sin riesgos”.

Intenta hacerlo tú

Comienza con un tablero de 1 por 4 pulgadas con orificios en el lugar en el que deseas colocar las clavijas, señala Galvan, y luego fija el tablero en los montantes de la pared. “Para darle un toque de elegancia, píntalo de manera que combine con las paredes y añade un estante de 1 por 8 pulgadas sobre un par de soportes de madera”, que puedes conseguir en las grandes tiendas. Según el lugar en que lo coloques, “puedes colgar artículos de cocina o de baño, como coladores o toallas, ollas de cobre, artículos del vestíbulo o básicamente lo que desees”.

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Galvan explica que “un carpintero puede ayudar con las instalaciones más complicadas en las esquinas si deseas crear un espacio atractivo y útil en un sitio de difícil acceso" o si necesitas ayuda para instalar, por ejemplo, un tablero de clavijas grande y pesado en la pared para tener más opciones para los ganchos.

Ganchos en la pared para colgar bolsos, sombreros y abrigos

Cortesía de Liz Marie Galvan

Hoy y siempre

Para las personas que tienen dificultades de movimiento o de cognición, Bellport recomienda usar recipientes o cestos con tapa que se pueden colgar en una pared o trasladar cuando sea necesario. “Puedes etiquetarlos según la tarea, y puedes cerrarlos y transportarlos”.


7º proyecto: fogones para todos

Ahmed Hassan

Taylor McMahon

Ahmed Hassan, paisajista, constructor y conductor original de Yard Crashers, de DIY Network.

A pesar de que se han flexibilizado las restricciones por la COVID-19, continuaremos pasando tiempo al aire libre. “En particular para los adultos mayores, reunirse con seguridad y comodidad con vecinos y amigos en jardines y espacios al aire libre ha sido una verdadera salvación durante la pandemia”, señala Hassan, quien sugiere continuar las reuniones con la instalación de un fogón.

Intenta hacerlo tú

“La instalación de fogones es simple y se puede hacer con todo tipo de presupuesto, literalmente desde $6 hasta $6,000”, explica Hassan. Por $6, coloca entre 35 y 40 ladrillos viejos en un círculo en el jardín lejos de los árboles y arbustos. Los ladrillos del perímetro deben estar en posición vertical y los del centro en posición horizontal. Marca el círculo con pintura en aerosol, cava un pozo lo suficientemente profundo como para contener la trama de ladrillos, y colócalos en el hoyo con guijarros de jardín para rellenar los huecos. Por $60, coloca en círculo tres capas de piedras grandes resistentes al fuego o adoquines semicirculares y rellénalo con roca volcánica. “Verifica que sea seguro, llama a tus amigos, añade madera y enciende un fósforo”, dice Hassan. Por $600, compra un elegante fogón portátil Solo Stove o Breeo, que utiliza ventilación y convección a doble muro para ofrecer una combustión prolongada y prácticamente sin humo.

Patio cubierto con una sala alrededor de un brasero

Getty Images/iStockphoto

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Con ayuda, puedes tener calor y estilo en cualquier jardín o patio exterior con una “mesa de fuego” de hormigón armado que combine con el color y el diseño de tu casa. “Conéctala a una fuente de gas natural para no tener que usar nunca un fósforo”, dice Hassan.

Hoy y siempre

Asegúrate de que haya un acceso seguro desde y hacia el fogón. “Las luces con sensores de movimiento para senderos se apagan después de un minuto para poder disfrutar del fuego”, según Bellport. En vez de usar sillas estilo campamento, “usa asientos sólidos con apoyabrazos”. Los portavasos con peso ayudan a sujetar las bebidas de los abuelos y de los niños.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 10 de agosto, 2021. Se actualizó con la siguiente información: Leanne Ford y su hermano Steve Ford conducen el programa Home Again With the Fords, de HGTV.

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