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9 artículos que facilitan el cuidado en el hogar

Estos pueden aliviar la tarea del cuidado de tus seres queridos.

Mujer joven consuela a su madre sentada en el sofá de su casa

Triloks/Getty Images

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No es fácil dar el cuidado apropiado a un ser querido, pero no dejes que sea más difícil porque tu casa no está adecuada.

Los baños, la iluminación tenue e incluso los muebles representan riesgos a la hora de cuidar a un ser querido. Sin embargo, puedes mejorar la seguridad del hogar con nuevas herramientas y técnicas, y así facilitar un poco el cuidado. Y no hace falta que sea complicado para que sea útil.

“Los artículos del hogar y el entorno familiar, que alguna vez fueron inocuos, deben volver a considerarse desde otro punto de vista”, dice Monica Moreno, directora sénior de atención y apoyo de la Alzheimer's Association, con sede en Chicago, que ofrece una lista de aspectos de seguridad en el hogar para ayudar a los cuidadores a resguardar, durante el mayor tiempo posible, la seguridad e independencia de quienes viven con demencia. La Guía HomeFit de AARP —una publicación gratuita— contiene ideas sensatas para hacer que un hogar sea cómodo y se adapte bien a personas de todas las edades.


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Te presentamos nueve herramientas creadas para ayudar a los cuidadores y aliviarles las dificultades cotidianas. 

1. Inodoro adaptable con manillares

Las investigaciones demuestran que una cuarta parte de las caídas ocurren en el baño, por lo que los asientos de inodoro con manillares y altura ajustables —para permitir desplazamientos seguros y estables— son útiles cuando existen problemas de debilidad e inestabilidad.

“Es común que las personas se sienten fácilmente para ir al baño y luego no puedan levantarse”, dice la enfermera titulada Eboni I. Green, cofundadora y directora ejecutiva de Caregiver Support Services, con sede en Omaha, Nebraska. “O si tienen la capacidad de levantarse, pueden sostenerse de un toallero inestable y caerse fácilmente”.

2. Camas ajustables

“Estas camas pueden ser costosas, pero representan una verdadera inversión que permite ajustar los niveles de comodidad con solo presionar un botón”, dice Green. Las camas ajustables pueden ayudar a crear una posición erguida para comer y son una buena herramienta para prevenir las úlceras de decúbito. También permiten cambiar de posición más rápidamente, y trasladar a los pacientes desde y hacia la cama con mayor seguridad y rapidez. “Estas camas son revolucionarias”, dice Green.

3. Ducha de fácil acceso con pasamanos

Ducha, soporte para manos y barra de apoyo

Annebel Van Den Heuvel / EyeEm / Getty Images

Al simplificar la ducha, los cuidadores lograrán que una persona con demencia u otros problemas se bañe con mayor facilidad.

Las duchas de fácil acceso no requieren escalones altos y arriesgados, y tienen más espacio para colocar un asiento o un banco y barras de apoyo. Asegúrate de agregar pisos antideslizantes y grifos que regulen la salida del agua y la temperatura para evitar quemaduras.

Los costos varían drásticamente según el tamaño y los materiales. Las personas que reciben cuidados pueden contribuir al proceso de modificación con la elección de los azulejos, el estilo de la puerta y otros detalles.

4. Luces con sensor de movimiento

A medida que los adultos mayores se adaptan a la disminución de la vista y la lentitud de sus reacciones, los cuidadores pueden ayudar a sus seres queridos a desplazarse —y reducir los peligros de tropiezo— con la instalación de luces inalámbricas con sensor de movimiento que iluminen las zonas oscuras, como las escaleras y los pasillos largos.

Estas luces funcionan con baterías, tienen imanes incorporados y adhesivos de doble cara, y se apagan después de un breve período de inactividad que suele ser de 15 a 30 segundos.

5. Cámaras para el hogar

Desde los modelos fijos hasta los que pueden girar, inclinarse y ampliar la imagen, las cámaras de vigilancia para interiores ayudan a controlar las zonas que representan un mayor peligro de accidentes, resbalones y caídas. Las cámaras también pueden evitar que un ser querido salga de la casa o deambule sin que el cuidador se entere. Ten en cuenta que para este tipo de vigilancia puede ser necesario recibir consentimiento antes de la instalación.

Presta atención al bienestar de los cuidadores

Los cuidadores también necesitan recibir cuidados.

“Muchos cuidadores escuchamos el mantra ‘cuídate’, pero tal vez no sepamos por dónde empezar”, advierte Eboni I. Green, cofundadora y directora ejecutiva de Caregiver Support Services, que ofrece una herramienta de bienestar para cuidadores (en inglés) llamada “Ask Emma”.

Ask Emma lleva el nombre de la suegra de Green y se creó en parte a partir de la disertación de Green sobre el bienestar de los cuidadores. Esta herramienta guía a los cuidadores con frases destinadas a ofrecer una especie de estado de bienestar psicológico, financiero, social y espiritual, entre otras categorías.

La herramienta “basada en aspectos positivos” señala entonces las áreas en las que el cuidador está bien antes de remitirlo a los recursos que ayuden en un aspecto que podría mejorar.

6. Localizadores con GPS

Cualquiera sea la distancia, los localizadores con GPS permiten que los seres queridos lleven una vida independiente y que los cuidadores sepan exactamente dónde se encuentran. Esta tecnología permite el seguimiento en tiempo real, la configuración de zonas seguras y alertas personalizadas para que los cuidadores sepan si alguien se ha extraviado. Otras funciones que suelen incluirse son la comunicación bidireccional y la capacidad de permitir a otras personas tener acceso a la misma información, como otros familiares.

Los dispositivos con GPS se pueden utilizar como collar, reloj o pulsera, e incluso hay localizadores que vienen en forma de plantilla. Ten en cuenta que tal vez se apliquen tarifas mensuales a los dispositivos con GPS.

7. Aplicaciones de control

Existe una gran cantidad de aplicaciones digitales que se pueden utilizar como monitores, recordatorios y fuentes de información útil. Cuando se utiliza con un sistema de administración de medicamentos, la aplicación Hero lleva un registro de las reposiciones, el cumplimiento y la información actualizada de cada receta. PainScale lleva un registro del dolor, los tratamientos, la medicación, la actividad, el estado de ánimo y el sueño. Caring Village conserva documentos importantes, listas personalizadas de tareas pendientes, horarios diarios o semanales de atención y un diario de bienestar para mantener informados a los demás, entre otras funciones.

8. Relojes digitales personalizables

Busca relojes que tengan pantallas grandes de fácil lectura o con funciones de voz. Algunos relojes indican la hora, la fecha y el día de la semana, y permiten a los cuidadores programar recordatorios como “ya es sábado por la tarde”. Los cuidadores pueden programar alarmas, eventos, cumpleaños y días festivos. Estos relojes se pueden montar en la pared o colocarse sobre una mesa.

Los modelos con recordatorios de voz personalizados —para medicamentos, citas y tareas— permiten que la persona que recibe cuidados escuche la voz reconfortante del cuidador.

9. Pizarras y calendarios que se pueden borrar

Colócalos en las zonas más transitadas de la casa, como la cocina y la sala de estar, sugiere Moreno.

“Las pizarras y los calendarios más grandes suelen ser más fáciles de usar y más legibles para las personas que tienen demencia”, dice.

Robin L. Flanigan es una escritora que colabora con artículos sobre salud mental, educación y temas de interés humano, y su trabajo se ha publicado en People, USA Today y Education Week. Es autora del libro infantil M is for Mindful.