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Los sistemas de monitoreo remoto pueden brindar tranquilidad a los cuidadores

La tecnología del Gran Hermano presentada en la CES ayudará a los hijos adultos a vigilar a los padres mayores desde lejos.

Diferentes aparatos tecnológicos

ASSOCIATED PRESS

El CarePredict Tempo Series 3

In English | Cuando el padre de Ryan Herd, de 73 años, tuvo cáncer y otros problemas de salud hace unos años, Herd estaba preocupado y sabía que probablemente su padre no le contaría los problemas que pudieran surgir.

"Estamos hablando de la ‘generación grandiosa’”, dice Herd. “Creen que nunca deberían ser una carga para nadie. Entonces, si llamas y preguntas ‘¿cómo estás?', siempre van a decir que están bien".

Comprender esto lo inspiró a lanzar Caregiver Smart Solutions, que vende un sistema de pequeños sensores Peace of Mind que se pueden colocar en la casa de un ser querido para rastrear sus hábitos y alertar si algo está fuera de lo común.

"Si de repente comienzan a levantarse cinco veces en medio de la noche para ir al baño, eso podría ser un signo de una infección de las vías urinarias", dice Herd a modo de ejemplo. "Entonces podrías decir 'vayamos a la clínica a ver qué está pasando'".

Herd exhibe su sistema de sensores esta semana en la CES, la gran feria electrónica de consumo en Las Vegas. La suya es solo una de las muchas compañías de tecnología que exhiben sistemas de monitoreo cuyo objetivo es, como dice Herd, "responder a esa pregunta que siempre nos hacemos [sobre un ser querido]: ¿cómo está?"

Si los hijos adultos pueden estar seguros de que sus padres están bien y recibir una alerta inmediata si no lo están, se sentirán mejor acerca de que mamá y papá vivan de manera independiente en su hogar a medida que envejecen, dicen los representantes de la compañía. Y eso es algo que la gran mayoría de las personas dicen que quieren poder hacer.

Aquí te presentamos lo último en dispositivos de monitoreo en el hogar, algunos recién presentados en la CES.


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Dispositivos para llevar puestos

• Premier, de Electronic Caregiver, al cual la compañía llama un "sistema portátil de seguridad y asistencia en el cuidado", es un dispositivo para la muñeca (en inglés) que incluye monitoreo de la actividad, un botón de emergencia, un rastreador GPS —que hace que el sistema sea útil para clientes que no están confinados en casa— y recordatorios de medicamentos.

Está conectado con la aplicación Family Caregiver para mantener a los seres queridos informados. El dispositivo es gratuito; la suscripción mensual cuesta entre $40 y $60 por mes, según el nivel de monitoreo.

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CHRISTINA IANZITO, AARP

El dispositivo para la muñeca Premier, de Electronic Caregiver, incluye un rastreador GPS.

Joseph Baffoe, presidente de la compañía con sede en Las Cruces, Nuevo México, dice que, a diferencia de los antiguos sistemas reactivos de alerta médica (‘¡Me he caído y no puedo levantarme!’), "este es de predicción y preventivo. Ese es el futuro del cuidado de la salud".

• CarePredict, una compañía de salud digital ubicada en Menlo Park, California y Fort Lauderdale, Florida, presentó el CarePredict @Home Kit, que viene con un dispositivo para la muñeca resistente al agua llamado Tempo Series 3, dos baterías intercambiables y cuatro balizas similares a los sensores Peace of Mind. El sistema identifica pequeños cambios en los patrones de actividad diaria de una persona al detectar movimientos y otros factores (en inglés), incluida la cantidad de humedad en el aire (la falta de humedad podría ser una señal de que mamá o papá no se han duchado últimamente, lo que sería un motivo de preocupación).

La aplicación que acompaña al dispositivo permite que los miembros de la familia reciban alertas, observen un colorido rastreador de actividad que califica la actividad del ser querido con una escala del 1 al 10 y coordinen la atención. Disponible en línea, se vende por $449.99 más $69.99 al mes por la suscripción de la aplicación para el hogar.

Sensores de actividad

 Caregiver Smart Solutions. Cuando Herd, el fundador de la compañía, intentó usar una cámara en la casa de su padre, él la cubrió con un paño de cocina.

"La gente no quiere que la vean", dice. "No le gustan las cosas al estilo de 1984".

"Si de repente comienzan a levantarse cinco veces en medio de la noche para ir al baño, eso podría ser un signo de una infección de las vías urinarios ", dice Herd a modo de ejemplo. Entonces podrías decirle 'vayamos a la clínica a ver qué está pasando'". 

— Ryan Herd, Caregiver Smart Solutions

Ryan Herd, de Caregiver Smart Solutions. Es por eso que Caregiver Smart Solutions (en inglés) cambió las cámaras por sensores de movimiento para rastrear las actividades de un ser querido: todo, desde si ha usado la cafetera hasta cuánta televisión ve. Herd y otros en el negocio de monitoreo señalan que los sensores son una mejora a la tecnología de hace 30 años de los botones de llamada de emergencia, que no sirven de nada si la persona no puede presionar el botón porque está inconsciente a causa de una caída o sufrió un derrame cerebral.

Esta semana, la compañía anunció su nuevo Deluxe+ Monitoring Kit, $299 más una tarifa de suscripción de $49, con sensores en cinco habitaciones, sensores de temperatura y humedad, una gama de sensores de movimiento de puertas y más. La compañía también tiene paquetes más básicos y económicos.

• SensorsCall presenta su "monitor de bienestar" CareAlert. Aún en desarrollo, sus sensores detectan cambios en el hogar, como el movimiento y la temperatura, después de tomarse aproximadamente una semana para conocer los patrones de una persona, incluso cuándo se levanta y cuándo va el baño, información que los miembros de la familia pueden ver en una aplicación. La aplicación envía una alerta si algo está fuera de la rutina.

El fundador y director ejecutivo de SensorsCall (en inglés), Fereydoun Taslimi, dice que creó la compañía con sede en Atlanta después de que él y su esposa tuvieron problemas para comunicarse con la madre de ella; las llamadas a su teléfono celular iban directamente al correo de voz y se preocuparon de que algo estuviera realmente mal. Con SensorsCall, que también funciona como un sistema de comunicación bidireccional, si estás preocupado por tu mamá, "puedes presionar un botón y decir ‘hola, mamá, ¿qué está pasando?’"

Por cierto, su suegra estaba bien. La batería de su teléfono se había agotado.

La compañía está trabajando en una modificación a la aplicación: un botón para que toquen los nietos que dice "Estoy pensando en mi abuela". Al presionarlo, una luz en el monitor de la abuela cambia a un color particular.

"Entonces la abuela piensa: ‘¡Oh! ¡Mi nieto está pensando en mí!’", dice Taslimi.

Tecnología del Gran Hermano

• Electronic Caregiver también está presentando un nuevo y llamativo sistema virtual de cuidado llamado Addison Care, junto con su dispositivo Premier, que se lleva puesto. Fue creado con socios de renombre, como Amazon, y cuando el cuidador virtual se lance en unos pocos meses, se comercializará primero en agencias privadas de cuidado.

Tecnología para cuidar un ser querido

ELECTRONIC CAREGIVER

Addison Care es un nuevo sistema virtual de cuidado.

Una simpática cuidadora virtual llamada Addison (en inglés) está disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana en una pantalla táctil para asistir a "la tía Martha", como llama un representante de la compañía al usuario teórico que usa para explicar la tecnología.

Entre muchas otras habilidades, Addison puede guiar a la tía Martha a través del proceso de tomarse el pulso o medir el nivel de azúcar en la sangre con dispositivos que vienen con el sistema. Addison luego puede enviar esa información a los proveedores de atención médica, así como explicarle a la tía Martha su rutina de rehabilitación o recordarle que tome su medicamento para la tiroides.

Además, Addison incorpora el software Alexa de Amazon, por lo que la tía Martha puede hacerle preguntas. Mientras tanto, los miembros de la familia pueden usar la aplicación complementaria para asegurarse de que todo está bien.

"Ella está destinada a apoyar a las personas reales que brindan atención, no a reemplazarlas", dice Charles Hirtzel, director de atención al cliente de Electronic Caregiver.

 Alarm.com, una compañía de seguridad para el hogar con sede en Tysons, Virginia, está ampliando su alcance para atraer a los cuidadores familiares con una amplia gama de tecnología de monitoreo. Los dispositivos deben comprarse a través de un distribuidor de seguridad para el hogar, por lo que los precios varían.

Entre las opciones hay una cámara, llamada Wellcam (en inglés) , presentada en la CES el año pasado, que se puede instalar en la casa de tu ser querido y brinda una vista de 180 grados de, por ejemplo, la sala de estar, con sensores que pueden alertar sobre cualquier actividad anormal.

El vicepresidente de productos de Alarm.com, Steve Chazin, dice que instaló una Wellcam en la casa de su padre, y sus tres hermanos se turnan para encargarse de recibir alertas.

"Lo configuramos para que me notifique los martes y los jueves si la cámara nota actividad entre la 1 y las 5 de la mañana. Otras veces lo configuré para que me diga cuándo papá está levantado y desayunando", dice.

Y Chazin confía en que su padre no tiene problemas con el hecho de ser observado periódicamente.

"Es un acto de amor", dice. "Creo que llegará el día en que un miembro de la familia dirá: ‘¿Acaso no te preocupas por mí? ¿Por qué no me estás observando?’" 

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