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¿Cuál es la mejor mascota para usted?

Si está pensando en comprar o adoptar a una mascota, a continuación detallamos lo que debe considerar.

In English | Un ronroneo, el meneo de un rabo o un pío pío puede ser el secreto para mantenerse joven tanto de mente, como de cuerpo. Pero con la variedad de razas de perros y gatos que existe, por no hablar de los pájaros, puede ser desalentador seleccionar una mascota de la especie correcta y con el temperamento adecuado.

Vea también: Una guía sobre pájaros pequeños y medianos.

Gato en un sofá con la cola en la cara de una mujer - Cual es la mejor mascota para usted.

Bertil Hertzberg/Nordic Photos/Aurora Photos

Escoja una mascota que complemente su estilo de vida.

Estoy aquí para ayudarle. Soy veterinario desde hace más de 30 años; en este tiempo he tratado a casi todo tipo de perro y gato imaginable, desde el perro chihuahua más pequeñito hasta el más alto gran danés y desde el superpequeño gato singapura hasta el enorme maine coon. También he tratado a todo tipo de pájaros.

Tenga usted 50, 60 o más años, nunca es demasiado tarde para compartir su vida con una mascota (enlace en inglés) y cosechar los innumerables beneficios que brindan. Sólo tiene que preguntarle a la muy activa Flo Frum de Oceanside, California, de 87 años de edad, que pocos meses tras el fallecimiento de Frank, su esposo durante casi 60 años, de cáncer pulmonar, adoptó un cachorro schnauzer.

Eso sucedió hace seis años. En la actualidad, lanza pelotas de tenis por el pasillo y juega al tira y afloja con su brioso perro Buddy. Le cocina comidas saludables y se encuentran en su casa tantas fotografías de Buddy como de sus bisnietos. Sus amistades y familiares se maravillan de su energía y optimismo y ella rápidamente reconoce que gracias a Buddy se siente siempre joven.

"Me sentía tan sola sin Frank y no soportaba el silencio que había en la casa; por eso adopté a Buddy, a sabiendas de que los schnauzer son ladradores", dice Frum. "Quería un perro con espíritu y brío, pero no uno que soltara mucho pelo o que fuese demasiado grande para poder manejarlo".

Siguiente: Consejos para encontrar la mascota perfecta.»

Felicito a Flo por saber elegir una mascota que complemente su personalidad y estilo de vida. Ese es el primer paso para la adopción exitosa de una mascota: conocerse a sí mismo. Si desea tener una mascota que le guste acurrucarse sobre sus piernas, entonces es mejor que elija un perro apacible como el Cavalier King Charles Spaniel (también conocido como la Esponja de Amor) o los callados gatos persas, y no un labrador saltador o los juguetones gatos bengalíes.

A continuación, otros consejos imprescindibles para encontrar la mascota perfecta:

Sea selectivo y tenga paciencia. La mayoría de las personas le dedican más tiempo a la selección de su vehículo deportivo que a la buena elección de una mascota. Las mascotas viven más, en promedio, que lo que duran dos o tres automóviles. No elija a una mascota sólo por su apariencia. Tómese el tiempo necesario para conocer sus costumbres, temperamento y necesidades veterinarias.

Empiece desde cero o elija evitar sorpresas. Adoptar un cachorro o gatito es como empezar con una masa de barro suave y mojado. Tiene la oportunidad de amoldar su personalidad, pero también necesita ser un dueño atento a su mascota, dispuesto a que lo despierten bruscamente en medio de la noche cuando quiere hacer sus necesidades o jugar enérgicamente. Por otro lado, cuando usted adopta a un perro o gato de mediana edad o adulto, lo que ve es lo que obtiene. Las personalidades ya se han desarrollado. Las mascotas mayores entienden y respetan el significado de la palabra "no". Con las mascotas adultas, generalmente puede disfrutar de un sueño sin interrupciones y de una devoción constante por haberles dado otra oportunidad para vivir en un hogar cariñoso.

Siguiente: Considere su presupuesto familiar.»

Considere su presupuesto familiar. No queda duda, el amor y la devoción que brindan las mascotas tienen un valor inestimable, pero asegúrese tomar en cuenta la comida, cama, juguetes, cuidado veterinario y otros gastos antes de adoptarlas. Ciertas razas, tales como el caniche y el bichón, necesitan ser acicaladas profesionalmente. Las razas de tamaño pequeño necesitan más cuidado dental profesional que las de tamaño grande. Si se enamora de una mascota con necesidades especiales, tales como una cacatúa con una sola ala o un perro salchicha diabético, calcule los gastos relacionados con su cuidado.

Para ayudarse a decidir, le animo a educarse mediante exposiciones caninas y felinas (muchas hoy en día destacan animales de raza mixta para adoptar) y consultar con criadores responsables, líderes de rescate de animales y su veterinario. Cuente con conocimientos antes de recibir a una nueva mascota con los brazos abiertos.

Compartir su hogar con una mascota tiene muchos beneficios saludables, especialmente en esta sociedad de alta tecnología y poco contacto en que vivimos. En un mundo en el cual existe demasiado contacto sin una verdadera conexión, un perro, gato o pájaro fiel u otro animal que lo acompañe puede hacer resaltar sus mejores cualidades.

El doctor Marty Becker, el "Veterinario de Estados Unidos", tiene participaciones regulares en Good Morning America y The Dr. Oz Show. Su más reciente libro, Your Dog: The Owner's Manual (Su perro: manual de usuario), se publicó esta primavera. Encuéntrelo en el foro de AARPPetPals de AARP.org.

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