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José Feliciano rinde homenaje a Elvis Presley en 'The King'

En su nuevo disco, el cantautor cumple un sueño.

Cantante José Feliciano y el Rey Elvis Presley

Foto: Adam Kaplan; Michael Ochs Archives/Getty Images

José Feliciano conoció la música de Elvis Presley desde los 11 años y 55 años después le rinde un homenaje al Rey.

Durante un año y medio, el cantante puertorriqueño José Feliciano se despertó todos los días pensando en el rey del rock’n’roll. Esa admiración por la música de Elvis Presley lo inspiró a realizar un homenaje y en ese proceso de 18 meses creó uno de los mejores discos de su carrera.

Vea también: Su música favorita a un clic de distancia.

Titulado The King... by José Feliciano, el disco es una carta de amor a la emoción que todos hemos sentido alguna vez al descubrir una música nueva que refleja nuestra identidad. 

Feliciano tenía 11 años cuando escuchó a Elvis por primera vez y empezó a seguir su carrera con fervor. Cuentan por ahí que hasta el día de hoy puede nombrar los discos de Presley en la secuencia en que salieron al mercado originalmente.

Unos 55 años después, Feliciano decidió recordar los orígenes de su amor por la música popular norteamericana. Pero desde el principio, quiso que The King fuera un tributo digno —mucho más que una simple recopilación de éxitos reinterpretados—. 

Ahí justamente se encuentra la clave de esta grabación. Sus 12 canciones fueron grabadas en algún momento por Elvis, pero no todas fueron éxitos descomunales. Es evidente que Feliciano seleccionó los temas con la astucia de un verdadero conocedor.

Cubierta del CD The King de José Feliciano

Carátula del álbum 'The King'.

El primer momento de alto voltaje aparece en el segundo tema del disco, Always on My Mind. Grabada originalmente por Brenda Lee, fue interpretada por Elvis en 1972, unos pocos meses después de separarse de su esposa Priscilla. Empapada de deseo y amargura, la versión de Feliciano es una balada inolvidable.

Pero quizás el momento más feliz del disco sea Can’t Help Falling in Love, tema que tiene una historia de honor dentro la música popular. Elvis la grabó en 1961, para la película Blue Hawaii. En Estados Unidos, el sencillo vendió más de un millón de copias. En 1993, el grupo inglés de reggae UB40 la grabó nuevamente, alcanzando el número uno de las listas de popularidad. 

La nueva versión es majestuosa, con la voz de Feliciano llena de pasión, acompañándose a sí mismo en los coros. El arreglo del tema tiene por momentos ecos de música afrocaribeña, un guiño de ojo a las raíces boricuas del cantante. 

Para Feliciano, es evidente que este disco ha sido un proyecto que tiene más que ver con el arte que con el comercio. El disco fue grabado en su estudio casero y Feliciano tocó todos los instrumentos, asesorado por el ingeniero de sonido Al Payson. 

Pero la conexión no termina acá. Las carreras de Feliciano y Presley tuvieron mucho más en común de lo que uno pensaría. El eslabón que los unió para siempre fue un productor llamado Rick Jarrard. 

Además de ser el responsable de armar una banda para que Presley saliera de gira después de 1968, Jarrard fue el productor de los primeros éxitos de Feliciano: Light My Fire y el inconfundible Feliz Navidad

Ahora, a sus 67 años, Feliciano se encuentra todavía en su plenitud artística, ya sea como cantante o como creador de discos conceptuales. En algún lugar, seguramente, el rey Elvis sonríe feliz.

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