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¿Podría ser más dulce el legado de Matthew Perry?

Aunque trágicamente corta, su carrera tuvo un impacto duradero.


spinner image El actor Matthew Perry sonriendo para un retrato.
MITCHELL HAASETH/NBCU PHOTO BANK/NBCUNIVERSAL VIA GETTY IMAGES VIA GETTY IMAGES

Matthew Perry se definió a sí mismo como "un paciente perpetuo" que gastó unos $9 millones intentando tener buena salud. En el 2019, las drogas hicieron que su corazón literalmente se detuviera durante cinco minutos, lo que casi lo mató. A pesar de un largo período de sobriedad, murió el 28 de octubre a los 54 años.

 Sin embargo, incluso mientras bailaba al borde del desastre, logró crear uno de los personajes cómicos más indelebles e influyentes de la historia de la televisión, Chandler en Friends, quien tuvo un público de 25 a 50 millones de personas a la semana en su período 1994-2004, y luego fue redescubierto por toda una nueva generación en Netflix.

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Al igual que Stephen King, que gracias a sus antiguas adicciones no recuerda haber escrito Cujo —el monstruo del libro es un símbolo de su adicción—, Perry apenas recordaba haber rodado las temporadas tres a seis de Friends, cuando estaba más enfermo. Ganaba, según sus cálculos, unos $90,900 por hora por actuar en Friends, luego se iba a casa, se emborrachaba y borraba la cinta de sus propios recuerdos.

Fue capaz de rodar la inolvidable escena de la boda de Chandler con Monica (Courteney Cox) —dijo a The New York Times: fue "la cumbre de mi punto más alto en Friends, el punto más alto de mi carrera, el momento icónico de la serie icónica"— y luego regresar al centro de rehabilitación. Pasó la mitad de su vida en centros de tratamiento o rehabilitación. 

spinner image  Matt LeBlanc como Joey Tribbiani, Matthew Perry como Chandler Bing, Courteney Cox como Monica Geller, Jennifer Aniston como Rachel Green y  Lisa Kudrow como Phoebe Buffay en "Friends".
(De izquierda a derecha) Matt LeBlanc, Matthew Perry, Courteney Cox, Jennifer Aniston y Lisa Kudrow en "Friends".
GARY NULL/NBCU PHOTO BANK/NBCUNIVERSAL VIA GETTY IMAGES VIA GETTY IMAGES

Era el personaje más divertido en Friends

De los seis amigos, él fue sin duda el que más risas provocó, e interrumpió innumerables escenas con ocurrencias y chistes socarrones que, por lo general, hacían reír sin llegar a ser crueles. "Siempre fue la persona más divertida en todo lugar", dijeron los creadores de la serie en un comunicado tras su muerte. "Más que eso, era el más dulce, con un corazón generoso y desinteresado".

Perry hizo una parodia de Chandler en un sketch de Saturday Night Live, en el que interpretó a un profesor de una clase de introducción al sarcasmo, pero ese personaje era increíblemente malo. Chandler era lo contrario, más parecido al carácter real de Perry.

Cuando el sarcasmo de Chandler en verdad era hiriente, por lo general iba dirigido a sí mismo

"Soy Chandler, hago bromas cuando me siento incómodo", explica el personaje de Perry. Sus ocurrencias eran a menudo como las respuestas rápidas a preguntas estúpidas de la revista Mad. Cuando Rachel (Jennifer Aniston) dice: "¡Chicos! Adivinen qué, adivinen qué, adivinen qué". Chandler replica: "El quinto dentista cedió, ¿y ahora TODOS recomiendan Trident?". Cuando está al teléfono y le dice a Joey (Matt LeBlanc) que contestó la máquina de una mujer y Joey pregunta: "¿Su máquina contestadora?", él dice: "No, curiosamente hablé con su soplador de hojas".

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Pero no eran solo chistes, sino que expresaban el carácter, no solo mediante el diálogo, sino a través de la cara sarcásticamente elástica de Perry, su frente flexible y su comedia física digna de Buster Keaton: ataques impulsivos y caídas expertas (algunas involuntarias pero tan divertidas que los directores decidieron incluirlas). Chandler a veces parecía una marioneta cuyos hilos eran movidos por su propia neurosis.

Un cínico que anhela que le demuestren que está equivocado sobre la humanidad, simpatiza con sus amigos, pero no hasta el punto de correr riesgos emocionales. Cuando Rachel (Jennifer Aniston) está enfadada porque Joey está enamorado de ella, no puede corresponderle y no sabe qué hacer, Chandler le dice: "No soy bueno para dar consejos. ¿Te interesa un comentario sarcástico?". Le dice a un bebé: "Soy tu tío Chandler. Ser chistoso es lo único que tengo". "¿Qué pasa conmigo?", Chandler preguntó una vez.  "¡Oh, no abras esa puerta!".

spinner image Lisa Kudrow como Phoebe Buffay, Jennifer Aniston como Rachel Green, Courteney Cox como Monica Geller, Matt LeBlanc como Joey Tribbiani, Matthew Perry como Chandler Bing en "Friends".
(De izquierda a derecha) Lisa Kudrow, Jennifer Aniston, David Schwimmer, Courteney Cox, Matt LeBlanc y Matthew Perry.
ALICE S. HALL/NBCU PHOTO BANK/NBCUNIVERSAL VIA GETTY IMAGES VIA GETTY IMAGES

Había mucho de Matthew Perry en Chandler Bing

"Él era el único tipo que podía interpretarlo", dijo Marta Kauffman, cocreadora de Friends, en el especial de reencuentro del 2021. La colaboradora de AARP Dana Kennedy, que entrevistó a Perry en el 2002, escribió: "En persona, el Sr. Perry es a menudo irresistiblemente parecido a Chandler Bing, el tipo sarcástico y a la vez dulce que interpreta en Friends". Perry le dijo: "No es casualidad que Chandler sea un tipo que intenta disuadir con la risa sus propios sentimientos emocionales humanos". Eso es lo que hice durante años”.

Hoy, Kennedy dice: "Esperaba que realmente me agradara Perry, ya que era muy simpático en la serie. Sin embargo, fue tenso y torpe. Fue perfectamente cordial conmigo, pero percibí rabia y odio hacia sí mismo. Realmente es un misterio para mí por qué fue tan infeliz durante tanto tiempo".

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El romance autosaboteado era una de las razones de la infelicidad de Chandler... y de Perry

Todos los amigos del programa tuvieron problemas amorosos tumultuosos, pero los de Chandler eran de una clase propia. Chandler dice: "Hasta los 25 años, creía que la única respuesta a 'Te quiero' era '¡Maldición!'". Tiene una relación intermitente divertidamente larga con su novia anterior a Monica, Janice (Maggie Wheeler, que escribió de Perry: "La alegría que diste a tantos en tu muy corta vida perdurará. Me siento muy bendecida por cada momento creativo que compartimos").

Chandler decide dar una "pausa preventiva" a su relación, pero en lugar de romper con ella como un hombre, finge que lo trasladan a Yemen. En otra ocasión, cuando él entra en pánico y sugiere que vivan juntos, ella entra en pánico y huye, y él exclama: "He dicho demasiado. Estoy perdido, torpe y desesperado por el amor".

A Chandler le aterroriza acabar muriendo sin una esposa como su difunto y anciano vecino, que vive en "La ciudad de la amargura". ¡La villa de la soledad! ¡La calle ermitaño! ¿Y si nunca encuentro a nadie? O peor, ¿y si ya la encontré pero la dejé porque no sabe la diferencia entre 'ay, hay y ahí'?".

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spinner image Matthew Perry y la actriz Julia Roberts se abrazan mientras filman la serie "Friends".
Matthew Perry y la actriz Julia Roberts se abrazan mientras filman la serie "Friends".
GETTY IMAGES

Perry tuvo problemas similares

Aunque salió con bellezas radiantes (Cameron Diaz, Selma Blair, Valerie Bertinelli, Gwyneth Paltrow, Gabrielle Allan, Jamie Tarses, Lizzy Caplan, Natasha Wagner, Tricia, la hermana de Carrie Fisher), no consiguió que esas relaciones funcionaran. Cuando consiguió salir con la mayor estrella de todas, Julia Roberts, decidió terminar preventivamente con ella antes de que ella pudiera terminar con él.

Más que la mayoría de los casanovas de Hollywood, Perry estaba procesando un trauma infantil

Como explicó en su sorprendente autobiografía del 2022 Friends, Lovers, and the Big Terrible Thing, el divorcio de sus padres lo atormentaba, y escribió: "No hace falta tener un título en psicología para darse cuenta de que esto tenía algo que ver con mi relación con mi madre... Me invade constantemente una soledad acechante, un anhelo, aferrado a la idea de que algo fuera de mí lo arreglará".

spinner image Matthew Perry posa para una promoción de su rol en la próxima serie de comedia de la cadena CBS "The Odd Couple" en Nueva York.
BRIAN ACH/INVISION/AP

Vertió su dolor en risas y curación para todos nosotros

Aunque murió soltero, sin los hijos que anhelaba tener, solo en un jacuzzi, envió al mundo entero un mensaje de amor. Richard Schiff, su coprotagonista en The West Wing, donde Perry obtuvo una de sus cinco nominaciones a los Emmy, dijo de su personaje menos entrañable que el de Chandler en esa serie: "Al fin y al cabo es Matthew Perry, así que te va a caer bien pase lo que pase".

En Friends, Perry ayudó a crear una fábula de formación familiar alternativa cálida y entrañable que se necesita urgentemente en el país, en una época en la que existe una epidemia de soledad. También en la vida real era a menudo dulce y amable, especialmente con quienes compartían su enfermedad adictiva.

"Sé que la gente hablará de Friends, Friends, Friends", dijo. "Pero cuando muera, en lo que respecta a mis supuestos logros, me gustaría que Friends figurara muy por detrás de las cosas que hice para intentar ayudar a otras personas. Sé que no ocurrirá, pero me gustaría que sucediera".

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