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Kenneth Branagh revela los secretos de 'Belfast'

El escritor, director y actor le cuenta a AARP sobre su éxito autobiográfico y lo que ha aprendido de la vida.

El actor y director Kenneth Branagh.

Valerie Macon/AFP via Getty Images

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Ahora que su éxito Belfast, que se ha convertido en imán de prestigiosos premios, y Death on the Nile —el seguimiento de su película de misterio sobre Hercule Poirot de $353 millones, Murder on the Orient Express— llegan a los cines y a HBO Max y Hulu el 29 de marzo, Kenneth Branagh, a los 61 años, está disfrutando más que nunca. Le cuenta a AARP cómo creó Belfast, inspirado en su infancia en la Irlanda del Norte devastada por la guerra civil.


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¿Cómo el efecto contemplativo del aislamiento durante COVID le permitió dar forma a Belfast?

Sin duda, el silencio del encierro —sin aviones en el cielo, sin automóviles en la carretera y por fin escuchando el canto de los pájaros— me permitió la introspección y algo de inspiración. Me llevó de vuelta al encierro de mi infancia.

¿Envejecer le ha aportado beneficios reales, como lograr conocer mejor a sus padres, a su yo joven, su época y su lugar en la historia?

Los años me han hecho ver que, independientemente del resultado, las voces de esa época necesitaban ser escuchadas, reconocidas. Los años también despiertan la compasión, por nosotros mismos y por los demás. El camino más rápido para lograrlo es el humor.

¿Cómo es que una película sobre una tragedia nacional que estalla un día en 1969 está tan saturada de dulzura?

Fue emotivo escribir Belfast. Toda la historia estuvo rodeada de la más profunda tristeza, pero también disfruté al recordar el espíritu resiliente y el humor de las personas. Me recordó de dónde proviene mi propia capacidad de perseverancia.

¿La historia de Belfast ofrece esperanza para la vida de hoy?

Las cicatrices que dejó este periodo de conflicto nunca desaparecerán. Pero al igual que la búsqueda de esperanza en la película —que trata de encontrar un camino en medio del caos—, los últimos 20 años en Irlanda del Norte han demostrado que puede ocurrir un cambio milagroso, si el amor es capaz de dejar atrás el odio y la historia. Esto es fácil de decir y difícil de lograr. Sin embargo, aunque la paz sigue siendo frágil, los continuos esfuerzos para mantenerla y mejorarla son fuertes e inspiradores. Eso se debe a las personas increíbles que viven allí, que marcan la diferencia en sus comunidades. Ellos son mis héroes.

Usted, que es un favorito de los premios Óscar —ha tenido ocho nominaciones, incluidas tres para Belfast—, es el motivo de que otros, como Anthony Hopkins, a quien convenció de no retirarse, hayan recibido premios Óscar. Así que ganó su segundo premio a los 82 años. ¿Deberían los actores retirarse a alguna edad? ¿O es el único trabajo en el que uno empeora con la experiencia?

Los actores no tienen por qué retirarse. A medida que la competencia queda atrás, ¡los papeles se vuelven más abundantes! Los actores maduros también pueden compartir sus vulnerabilidades sobre la edad, con todo el vello nasal que la acompaña.

Ha trabajado con Judi Dench 12 veces. ¿Alguna vez dejará de contratar a Judi Dench?

Con Judi Dench, todos los días es Navidad. ¿Por qué querrías dejar de trabajar con alguien tan generoso?


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(De izquierda a derecha) Judi Dench como Granny, Jude Hill como Buddy y Ciarán Hinds como Pop.

Rob Youngson/Focus Features

(De izquierda a derecha) Judi Dench como Granny, Jude Hill como Buddy y Ciarán Hinds como Pop.

¿Qué contribuyen al filme ella y Ciarán Hinds, quienes interpretan a los abuelos del niño que es el héroe de Belfast?

Hinds y Dench aportan la alegría del respeto mutuo, que está al alcance de todos, la inteligencia emocional y la risa ante la idea de la muerte. Tienen un gran corazón, almas generosas, y siempre son divertidos.

¿Cuál es su ambición personal cuando llegue a sus edades [69 y 87]?

Si llego a sus edades, tengo la intención de abandonar por completo cualquier noción de dar importancia a lo que los demás piensen de mí.

Hopkins le dijo a AARP que está "pasando por una buena racha". ¿Usted también lo cree?

Creo que la edad te dice que si no estás "pasando por una buena racha", debes empezar a hacerlo antes de que sea demasiado tarde. En cualquier lugar, de la forma que sea, y disfrutándolo al máximo.

El director Kenneth Branagh (izquierda) y el actor Jude Hill en el set de "Belfast".

Rob Youngson/Focus Features

El director Kenneth Branagh (izquierda) y el actor Jude Hill en el set de "Belfast".

Sus padres a menudo solían dejarle solo leyendo cómics de Thor. ¿No deberían haberle obligado a leer a Shakespeare en casa? ¿O fue una buena preparación para dirigir la película Thor?

Pasé mucho tiempo en mi juventud esperando a mi madre afuera de las salas de bingo y a mi padre afuera de las casas de apuestas. Estoy agradecido. Apostaron de manera responsable. Los hizo felices y me dio mucho tiempo para soñar.

Si su personaje Hercule Poirot conociera a su personaje Kurt Wallander en un "pub", ¿cómo sería ese encuentro? ¿Qué es lo que le interesa de cada detective y en qué difieren o se parecen?

Creo que Poirot y Wallander se entenderían en temas de ópera, no se entenderían en cuanto a la higiene personal y se pelearían por completo en lo relativo a la pizza. Wallander se pasa la vida perdiendo su alma y Poirot recorre el mundo tratando de encontrar la suya.

Ambos son románticos incurables. Ninguno de los dos lo admitirá. Comparten una honestidad rigurosa sobre el crimen y el autoengaño sobre sus propios corazones.

¿Tiene algún consejo para mantenerse vital y creativo a nuestra edad?

Mi consejo para lidiar con la edad: ser feliz. Todos nos precipitamos hacia la tumba. Debemos disfrutar de cada parte del viaje tanto como sea posible. ¡Y espero que todos tengamos la salud para hacerlo!

¿Hay alguna cumbre artística que aún anhela conquistar?

Si lo logro, espero tener la oportunidad de interpretar al rey Lear de Shakespeare, algún día lejano, muy lejano. ¡Ahí tienes a un magnífico y tonto viejo como él solo!

Tim Appelo cubre temas de entretenimiento y es crítico de cine y televisión para AARP. Anteriormente, fue editor de entretenimiento en Amazon, crítico de video en Entertainment Weekly y crítico y escritor de The Hollywood Reporter, People, MTV, The Village Voice y LA Weekly.