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Ice-T describe su singular trayectoria

Pasó de ser un delincuente callejero a un icono del rap y estrella del programa ‘Law & Order: SVU’.

El rapero y actor Ice-T.

Kareem Black/Day Reps

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La nueva autobiografía de Ice-T, Split Decision: Life Stories, escrita en colaboración con su amigo Spike y el periodista Douglas Century, cuenta detalles sobre ciertos períodos oscuros de la vida del legendario rapero y productor. Antes de que Ice-T se volviera famoso, Spike y él crecieron en una zona de Los Ángeles controlada por las pandillas y cometieron delitos juntos. Si bien Ice-T, de 64 años, dejó atrás el mundo de la delincuencia a medida que despegaba su carrera musical, Spike fue arrestado por su participación en un atraco de joyas, lo que lo llevó por un camino muy distinto.

Hablamos con el músico sobre su libro, su música y su forma de reinventarse.


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Empezaste siendo un estafador callejero y luego te convertiste en estrella del hiphop. Ahora ya llevas 20 años interpretando a un policía en Law & Order: Special Victims Unit (SVU). ¿No te parece todo eso un poco extraño?

Al principio, sí. La primera vez que interpreté a un policía en [la película de 1991] New Jack City, pensé que sería un suicidio para mi carrera. No sabía si el público lo iba a aceptar. Pero en eso consiste la actuación. Si un tipo callejero interpreta ese mismo papel en la pantalla, eso no es actuar de verdad. Pero si el personaje que yo interpreto es un policía, será un policía con una dinámica muy interesante.

¿Planeas seguir trabajando en SVU?

SVU fue renovada para la temporada 24. Ese ha sido mi trabajo principal; me ha permitido disfrutar de una carrera sólida sin tener que alejarme de casa. Puedo estar con mi hija y con mi esposa. No es como un álbum que lanzas y cruzas los dedos.

¿Qué será lo próximo en tu carrera musical?

Si hablamos de grabar música, sé que nunca pondrán un álbum de Ice-T en la radio. Ya no estoy de moda. El hiphop les gusta a quienes tienen entre 15 y 25 años. Ese es el público. Pero seguiré haciendo giras junto con [Big Daddy] Kane, Wu-Tang [Clan] y Nas para siempre. Siempre pienso que es parecido a lo que sucedió con Frank Sinatra, al público le gusta venir a escuchar nuestras canciones conocidas. Grabo álbumes porque me encanta.

¿Cómo mantienes la salud?

Siempre he llevado una vida sana. No fumo, ni siquiera marihuana. No bebo. Tengo buenas costumbres. Mi esposa [la modelo Coco Austin] es joven. Eso también me ayuda.

Además, eres hombre de familia.

Tengo una hija de seis años, Chanel. Cuando ella nació, lo primero que pensé fue: tengo que vivir por mucho tiempo, debo cuidarme. Ya no puedo hacer lo que me dé la gana, como cuando tenía 20 o 30 años. Al llegar a los 50, no puedes tomar malas decisiones, porque demora más recuperarte.

En tu nuevo libro, Split Decision, hablas con franqueza sobre tus delitos juveniles. ¿Qué consejos le darías ahora a tu yo más joven?

Me diría a mí mismo que hay otras opciones. Cuando alguien comete delitos, piensa que esa es la única opción. Te “corrompe la calle”, como dice [el escritor] Iceberg Slim. Empiezas a creer que hacer lo correcto es para los tontos y los ingenuos. Me pareció que estafar era mi única opción. Entre las personas que conocía, solo los ladrones tenían dinero. Cuando se popularizó el hiphop [en la década de 1980], abrió muchas puertas para muchos jóvenes.

¿Y ahora?

Ahora hay muchísimas opciones. Puedes dedicarte a todo tipo de cosas, pero yo crecí antes de que hubiera internet. A medida que surgen las oportunidades, hay menos razones para la delincuencia. Veo a los muchachos de ahora y pienso que no necesitan en absoluto hacer algunas de las [cosas] que hacíamos nosotros.

“Las decisiones pequeñas cambian la trayectoria de tu vida”.

—Ice-T

¿Entonces el hiphop fue una manera de abandonar la calle?

Sabía que lo que estaba haciendo no duraría. A tipos a quienes admiraba los condenaban a cadena perpetua o los mataban a tiros. Yo estaba tratando de dejar esa vida. Primero, me uní al Ejército. Ese fue mi primer intento de abandonar la delincuencia. Después, me empezó a interesar el hiphop. Muchos de mis amigos delincuentes me dijeron: “¿Por qué pierdes tu tiempo? Ven por el dinero”. Yo era consciente de que, si seguía por ese camino, a la larga me iban a matar o a encerrar en la cárcel.

¿Una vez que enderezaste tu vida no te echaste atrás?

Cuando tomé la decisión de que eso se había terminado, no me desvié. Había violado la ley incontables veces. Cuando tuve la oportunidad de dejar todo eso atrás, sinceramente pensé que si hacía algo ilegal o traicionaba a alguien, moriría. Estaba convencido de que sufriría karma instantáneo. Me he reformado totalmente.

¿Echas de menos algo?

No, ya no me interesa esa vida. Mis amigos dijeron: “Ice, supiste engañar a la vida. Ahora eres policía. Has perpetrado la estafa más grande de todos los tiempos”.

Escribiste tu nuevo libro en colaboración con Spike, tu amigo de tu época como estafador. A él lo metieron en la cárcel por participar en un robo que terminó en asesinato.

Spike volvió a casa después de 26 años. Después de salir de la cárcel, dijo: “Quiero escribir un libro”. Lo pensé y contesté: “¿Sabes qué te hace especial? Yo. Porque tú y yo íbamos por el mismo camino, pero tomamos decisiones distintas. Escribamos juntos el libro”. Este libro en realidad es una advertencia.

¿Cuál es tu mensaje?

Que la vida está basada en encrucijadas entre las que escogemos a diario. Las decisiones pequeñas cambian la trayectoria de tu vida. Lo decimos dos tipos que todavía estamos vivos: no lo hagas. No pongas a prueba el sistema [de justicia penal]. Los jóvenes piensan que, porque nosotros somos mayores, ellos son un poco más inteligentes y no cometerán los mismos errores. Pues los policías también son inteligentes. Saben mucho más de lo que piensas, porque lo han aprendido de los delincuentes a los que atraparon.

¿Qué tan importantes son para ti las amistades antiguas como la que compartes con Spike?

Para mí, una de las verdaderas pruebas del carácter de una persona es la solidaridad. Tengo amigos de la secundaria y de la escuela intermedia. Mi única regla es que no me traicionen nunca.

—Entrevista por Brett Johnson