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La actuación de Ben Affleck en "The Way Back" tiene semejanzas con su vida real

El actor interpreta a un entrenador alcohólico que encuentra la redención en este inspirador drama deportivo del que se esperaba poco éxito.

Clasificación: R (Restringida; los menores de 17 años deben estar acompañados por un adulto)

Duración: 1 hora 48 minutos

Actores: Ben Affleck, Janina Gavankar, Al Madrigal, Michaela Watkins

Director: Gavin O'Connor

In EnglishThe Way Back bien podría titularse "The Throwback" (la marcha atrás). Es la continuación de un género (el inspirador y subestimado drama deportivo) que nos hace regresar hasta el Rocky de 1976, si no hasta Knute Rockne, All American de1940. Es parte de un subgénero reciente, una saga de redención de entrenadores de baloncesto, como por ejemplo , Coach Carter, y HoosiersGlory Road. Sí, responde a una fórmula y es poco original. Pero también es indiscutiblemente efectiva.

El traje de Batman nunca pareció quedarle completamente bien a Ben Affleck, 47, pero The Way Back le aporta un papel creado a la medida para él, y ofrece su mejor actuación en una historia que nos recuerda su vida real. Está hábilmente seleccionado para interpretar a Jack Cunningham, un alcohólico que ha arruinado su matrimonio y busca una segunda oportunidad para poner su vida otra vez en orden. Es el tipo de individuo que va al bar local todas las noches después del trabajo y bebe para olvidar, y a la mañana siguiente se bebe una lata de cerveza en la ducha. Es imposible no pensar por un momento en las batallas públicas de Affleck con el abuso de sustancias y la dolorosa separación de su exesposa, Jennifer Garner, 47. Estas resonancias de su vida real traen autenticidad y profundidad a una historia que de otro modo podría parecer fabricada.

Ben Affleck como Jack Cunningham en la película The Way Back

RICHARD FOREMAN/WARNER BROS. ENTERTAINMENT

El posible boleto de Jack hacia la salvación le viene en forma de oferta para entrenar el aparentemente incompetente equipo de baloncesto de la secundaria católica en la que él fue un fenómeno del baloncesto 25 años atrás. Cada jugador tiene permitido solamente un rasgo de personalidad: el joven persuasivo y seductor; el capitán del equipo, de voz suave; el payaso gordito de la clase, etc. La distanciada mujer de Jack, interpretada por Janina Gavankar, de The Morning Show, aparece  también descrita vagamente, y una revelación final, descaradamente manipulativa, sobre lo que llevó a Jack a la bebida. Pero la película se beneficia de tener en el reparto a dos actores muy conocidos de la comedia, Michaela Watkins de Saturday Night Live y Al Madrigal de The Daily Show, ambos de 48 años, que añaden entusiasmo a sus personajes como la hermana pasiva-agresiva de Jack y su tímido entrenador asistente.

El director Gavin O'Connor, que colaboró recientemente con Affleck en la absurda pero entretenida película de acción del 2016 The Accountant, introduce el espíritu de su inesperado éxito del 2011 sobre artes marciales mixtas, Warrior. Le asisten hábilmente la cruda cinematografía de Eduard Grau (Boy Erased), la edición rápida de David Rosenbloom (Friday Night Lights), y la melancólica música original de Rob Simonsen (Foxcatcher).

¿Revela The Way Back el próximo pase? Por supuesto que sí. No hay apenas una trama que no se vea venir desde el centro de la pista. Pero eso es parte del placer de una película así. Es cinematografía casera creada sólidamente por hábiles profesionales. Y el hecho de que Affleck pueda elevar este material a una genuina intensidad, es una maravilla de superhéroe más impresionante que cualquiera de las que haya conseguido con Justice League.

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