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Las 5 mejores películas de Spike Lee que (todavía) no has visto

Explora más del trabajo del gran cineasta estadounidense con esta lista seleccionada por los críticos.

Director Spike Lee con el teatro de la opera de Sidney en el fondo.

JAIMI CHISHOLM/GETTY IMAGES

In English | ¿Quieres ser un completista de Spike Lee? ¿Y por qué no? Cuando se trata de introducirse en la experiencia negra, y por lo tanto, profundamente estadounidense, el director nacido en Brooklyn se encuentra entre los cineastas más relevantes del siglo XX. Las pautas de la Biblioteca del Congreso para incluir películas en el Registro Nacional de Películas (en inglés) requieren que estas tengan un significado histórico, cultural y estético; que sea digna de ser preservada. En diciembre, She's Gotta Have It de Lee se sumó a Do the Right Thing, Malcolm X y 4 Little Girls (su documental sobre el atentado terrorista nacional en la Iglesia Bautista de la calle 16 en Birmingham, Alabama), en el registro.

Esos son títulos que se incluyen de manera irrefutable en las listas de sus 10 películas más importantes. Otras, como Inside Man, 25th Hour y Jungle Fever, se clasifican habitualmente entre las principales. Todas ejemplifican la hábil generosidad de Lee con los actores: los nuevos (Tisha Campbell en School Daze), los establecidos (Denzel Washington en He Got Game) o los aparentemente recién revelados (Samuel L. Jackson en Jungle Fever). Ha estado en una racha artística recientemente con BlacKkKlansman —en inglés— (el guion que le valió su primer premio Óscar) y Da 5 Bloods en Netflix. American Utopia, su documentación del musical de Broadway al que David Byrne dio vida de forma tan oportuna, saldrá en octubre. Antes de eso, estas son cinco películas de Lee que puedes ver por transmisión directa ahora para agregar a tu lista.


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School Daze (1988)

Mucho antes de que la expresión "woke" se convirtiera en un tema importante, el activista antiapartheid Dap (Laurence Fishburne) convoca a sus compañeros de estudio y administradores universitarios al jardín central de Mission University (una universidad ficticia de tradición negra) el domingo por la mañana del fin de semana de la reunión de exalumnos y regaña a la multitud diciéndoles "¡Despierten! ¡Despierten! ¡Despierten!" Lee, un estudiante de Morehouse, interpreta al extremadamente servil recién iniciado de la fraternidad, Half-Pint. Giancarlo Esposito aporta un toque indeleble y arrogancia como Julian, líder de la Gamma Phi Gamma. Es una historia de conflicto casi fratricida entre Wannabees y Jigaboos, Dap y Julian.  Este cuasimusical rebosa de escenas ridículamente divertidas que plantean preguntas todavía pertinentes sobre las variedades de negritud y comunidad. Hay una burla famosa de West Side Story en el número "Good and Bad Hair", un enfrentamiento en una peluquería.

Puedes verla aquí: Amazon Prime, Google Play

ADEMÁS: Dale a tu lista otra dosis de perspectiva con la colección de nuestros críticos de 13 notables mujeres cineastas que deberías ver por transmisión directa: 13 directoras que debes descubrir ahora mismo

Clockers (1995)

Los créditos iniciales imitan las fotos de la escena de un crimen con una viveza asombrosa y aún devastadora. Lee adaptó, con el novelista Richard Price, el drama de este último sobre jóvenes traficantes de drogas ("clockers") en el barrio. Un traficante de drogas local, interpretado con fuerza carismática por Delroy Lindo, le pide a Strike (Mekhi Phifer) que le dispare a un traficante que le está robando. El hermano de Strike confiesa el crimen. Pero el detective interpretado por Harvey Keitel no queda convencido. Lee no explota el género gangsta, por lo que sus contribuciones aquí están matizadas y salpicadas de pensamientos sobre la familia, la de sangre y la creada, la verdadera y la explotada. El reparto es de primera: Isaiah Washington como el hermano de Strike y Regina Taylor como una madre que intenta evitar que su hijo menor se deje llevar por la pandilla, subrayan lo que está en juego en una comunidad inundada de drogas.

Dónde: YouTube, Amazon Prime

Spike Lee sentado en un colchón en medio de los escombros como parte del material del documental When the Levees Broke A Requiem  in Four Acts

40 Acres & A Mule Filmworks/HBO/Album/Alamy Stock Photo

When the Levees Broke: A Requiem in Four Acts (2006)

Fiel a la promesa de su título, el documental de Lee, hecho para HBO, ofrece lo triste, así como lo mordaz, en esta miniserie ganadora de un Emmy sobre los estragos de Nueva Orleans debido en parte al huracán Katrina, pero aún más a las fallas de abordar las vulnerabilidades del sistema de diques porque los habitantes predominantemente negros de esa gran ciudad estadounidense no importaban.

Dónde: Hulu

Chi-Raq (2015)

¿Vulgar? Bueno, sí. Después de todo, esta comedia con clasificación R traslada la historia de Lisístrata de Aristófanes, sobre mujeres que se niegan a tener relaciones sexuales con sus maridos que están en guerra, al sur de la ciudad de Chicago de hoy. ¿Un clásico de Lee? No del todo, pero la sátira lucha contra el machismo de la cultura de las armas y el caos que trae consigo. (El entonces alcalde de Chi-town, Rahm Emanuel, solicitó al director que cambiara el nombre; pero Lee no lo cambió).  Samuel L. Jackson, vestido como un dandi, aparece en el rol de un coro griego de un solo integrante. A Wesley Snipes lo vemos en el papel poco frecuente, pero tan extrañado, de Cíclope, un capo de la droga. Y haciendo honor al don de Lee, presenta, al mismo tiempo que potencia, una excelente actuación de una recién llegada: Teyonah Parris, interpretando a la heroína estratégica e intensa que da título a la película.

Puedes verla aquí: Amazon Prime, YouTube

ADEMÁS: Do the Right Thing dejó una huella inolvidable en la cultura de la década de 1980, por lo que es fácil ver cómo llegó a la lista de nuestros críticos de las mejores películas de la década. ¿Tienes curiosidad por saber qué otras películas lograron la clasificación? Echa un vistazo a la lista completa aquí: Las 20 películas más geniales de los años 80

Pass Over (2018)

Este es solo un ejemplo de la inclinación de Lee por celebrar (o, en la palabra del momento, "amplificar") los dones de otro artista. Lee viajó a Chicago para filmar la mordaz producción de la dramaturga Antoinette Nwandu del Steppenwolf Theatre. (Danya Taymor dirigió la obra). Actuaciones apasionantes e ingeniosas de Jon Michael Hill como Moisés y Julian Parker como Kitch le dieron un toque conmovedor a Esperando a Godot de Samuel Beckett. Lee emplea la cámara de maneras que agregan ternura y tensión sin excederse en el profundo juego de palabras de los personajes, ni reprimir el hecho de que está filmando una obra de teatro. Una mirada a la audiencia (utilizada con moderación) fascinada y predominantemente negra, una rareza en el teatro estadounidense, agrega un nivel adicional de significado.

Dónde: Amazon Prime

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