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Una guía esencial para 'Ma Rainey's Black Bottom', del dramaturgo August Wilson

Descubre este tesoro de obras de teatro que exploran la experiencia de los afroamericanos desde 1900 hasta los años 90.

El dramaturgo August Wilson.

Michelle McLoughlin/AP Photo

August Wilson

In English | Entre los favoritos de esta temporada de premios se encuentra Ma Rainey's Black Bottom, que tiene lugar en el mundo de los músicos de blues de los años 20 y en el que aparecen la ganadora de un premio Óscar, Viola Davis, de 55 años, y la difunta estrella de Black Panther, Chadwick Boseman, en su último papel. La película, que se está proyectando en algunos cines y se estrenará en Netflix el 18 de diciembre, está basada en una obra de teatro del dos veces ganador del premio Pulitzer, August Wilson.

Puede que hayas escuchado acerca de Ma Rainey, pero ¿sabías que es parte de un ciclo más grande de obras que Wilson escribió —el ciclo de Pittsburgh— entre finales de los años 1970 y su prematura muerte en el 2005? Cada una de las 10 obras de la serie ofrece un vistazo a la experiencia de los afroamericanos durante una década diferente del siglo XX. Siguiendo a la gente común, desde personas que fueron esclavizadas hasta recolectores de basura, taxistas ilegales y promotores inmobiliarios educados en universidades prestigiosas, las obras van desde comedias obscenas hasta tragedias de inspiración griega. Esta es una guía, década por década, de esta épica serie de teatro, que incluye maneras en las que puedes verlas desde casa, incluido adaptaciones de películas, videos cortos en línea y librerías independientes de propietarios afroamericanos en las que puedes comprar los guiones.


La década de 1900: Gem of the Ocean (2003)

La trama: Ambientada en 1904 en el Hill District de Pittsburgh, esta obra rica en simbolismo presenta una de las creaciones más imborrables de Wilson, Aunt Ester, una exesclava que se dice que tiene 285 años. Desde su hogar en 1839 Wylie Avenue, Esther ofrece refugio a las personas con problemas que buscan limpiar su alma, y las guía en un viaje poético de despertar espiritual a la mítica ciudad de huesos. Phylicia Rashad, de 72 años, ganó un premio Tony por la producción de Broadway del 2004, que también fue nominada como mejor obra de teatro.

Cómo disfrutar de la obra en casa: Mira un clip de Rashad de American Masters, de PBS (enlace en inglés).

La década de 1910: Joe Turner's Come and Gone (1984)

La trama: Es 1911, y la pensión de Seth y Bertha Holly en Pittsburgh alberga un elenco rotativo de personajes de los primeros días de la Gran Migración, durante la cual los descendientes de los afroamericanos esclavizados comenzaron su viaje hacia nuevas vidas en el norte industrial. Entre los que están de paso está el Heraldo Loomis, un hombre extraño que está buscando a su esposa. La producción original de Broadway de 1984 fue protagonizada por Delroy Lindo, de 68 años, y Angela Bassett, de 62.

Cómo disfrutar de la obra en casa: Considera la posibilidad de comprar el guión de la obra en una una tienda de propietarios afroamericanos, como The Tiny Bookstore (enlace en inglés), en los suburbios de Pittsburgh.

La década de 1920: Ma Rainey's Black Bottom (1982)

La trama: La única obra del ciclo de Pittsburgh que no está ambientada en Pittsburgh, esta pieza llena de música tiene lugar en un caluroso día en un estudio de grabación de Chicago en 1927, cuando Ma Rainey —basada en una cantante real conocida como "The Mother of the Blues"— graba un álbum con sus compañeros de banda. Llena de chistes, historias y recuerdos, la obra ofrece una mirada a las formas en que la industria musical explotaba a los artistas afroamericanos. A lo largo de los años, Ma Rainey ha sido interpretada por Theresa Merritt (la tía Em en The Wiz), Whoopi Goldberg (de 65 años) y la leyenda del West End, Sharon D. Clarke.

Cómo disfrutar de la obra en casa: Puedes ver la nueva adaptación cinematográfica, dirigida por el dos veces ganador del premio Tony, George C. Wolfe, disponible en Netflix (enlace en inglés) el 18 de diciembre.


La década de 1930: The Piano Lesson (1987)

La trama: Ambientada durante la Gran Depresión, este ganador del premio Pulitzer sigue a la familia Charles, mientras sus miembros luchan por decidir qué hacer con su mayor reliquia: un piano de 137 años, tallado a mano, que había sido cambiado por sus ancestros esclavizados. El hijo quiere vender el piano para comprar un terreno, mientras que su hermana se niega a dejarlo ir. Este otoño, Denzel Washington, de 65 años, anunció planes para producir una nueva adaptación cinematográfica con Samuel L. Jackson, de 71, y Barry Jenkins, de Moonlight, como posible estrella y director, como parte de su esfuerzo continuo de filmar las 10 obras.

Cómo disfrutar de la obra en casa: En 1995, CBS lanzó una adaptación del Hallmark Hall of Fame, protagonizada por Alfre Woodard (de 68 años), Charles S. Dutton (de 69) y Courtney B. Vance (de 60). Aunque actualmente no está disponible para transmisión, puedes encontrar el DVD en Amazon (enlaces en inglés).

La década de 1940: Seven Guitars (1995)

La trama: En esta tragicomedia obscena, siete amigos se reúnen en el patio de una pensión de Pittsburgh para llorar la muerte repentina del guitarrista de blues, Floyd "Schoolboy" Barton. Lo que sigue es un prolongado retroceso de la memorable última semana de vida de Schoolboy, cuando sale de la cárcel y descubre que una grabación que hizo meses antes se ha convertido en un éxito inesperado. Viola Davis obtuvo la primera de tres nominaciones a los Tony, todas por interpretaciones en obras de Wilson, por la producción de Broadway de 1996.

Cómo disfrutar de la obra en casa: Puedes comprar una copia del guión en el Goodman Theatre (enlace en inglés) de Chicago, donde se estrenó la obra en 1995.

La década de 1950: Fences (1985)

La trama: Este drama familiar ganador del premio Pulitzer se centra en el complicado y desequilibrado Troy Maxson, que podría considerarse la versión afroamericana de Willy Loman en la película Death of a Salesman. Maxson, una estrella afroamericana del béisbol que fue excluido de las grandes ligas por su raza, trabaja como recolector de basura y deja que su amargura se filtre en sus relaciones con su esposa, Rose, y sus hijos. James Earl Jones, de 89 años, y Mary Alice, de 79, ganaron premios Tony por interpretar a los Maxson en la producción de Broadway de 1987, y Denzel Washington y Viola Davis repitieron la hazaña durante el resurgimiento de la obra en el 2010.

Cómo disfrutar de la obra en casa: Washington dirigió y protagonizó la adaptación cinematográfica del 2016, que una vez más fue coprotagonizada por Davis. Puedes alquilar la película en Amazon Prime (por $3.99 - enlace en inglés) para ver estas actuaciones espectaculares que le ganaron a Davis su primer premio Óscar —sin mencionar un premio de Movies for Grownups, de AARP—.


La década de 1960: Two Trains Running (1990)

La trama: Este retrato colectivo de un vecindario en proceso de cambio está ambientado por completo en la cafetería Memphis Lee, en Pittsburgh, que está programada para ser demolida en nombre de la "renovación urbana". A medida que el movimiento Black Power gana fuerza en el exterior, los clientes habituales se reúnen en el restaurante para charlar, reír y hablar de política. Laurence Fishburne, de 59 años, ganó un premio Tony en 1992 por su interpretación de Sterling, un ladrón de bancos que acaba de salir de prisión.

Cómo disfrutar de la obra en casa: El Yale Repertory Theatre estrenó seis de las 10 obras de teatro del ciclo de Pittsburgh, entre ellas Two Trains Running. Puedes pedir tu copia en la librería de New Haven, de propietarios afroamericanos y con mentalidad de justicia social, People Get Ready (enlace en inglés).

La década de 1970: Jitney (1979)

La trama: Los críticos a menudo han comparado el diálogo lírico de Wilson con el jazz, y en ninguna parte ese espíritu es más evidente que en esta obra de 1977, que se desarrolla íntegramente dentro de una destartalada estación de taxis ilegales poblada por una improvisada familia de conductores. Jitney fue la primera obra del ciclo de Pittsburgh que se escribió (en 1979, antes de un debut teatral en el 1982) pero la última en llegar a Broadway, en una aclamada producción que se estrenó en el 2017, protagonizada por André Holland, de Moonlight.

Cómo disfrutar de la obra en casa: Mira los clips de la producción de Broadway del 2017, presentada por el Manhattan Theatre Club (enlace en inglés).


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La década de 1980: King Hedley II (1999)

La trama: Si el título del drama de Wilson, ambientado en la era Reagan, suena épico, es muy intencional: la obra más oscura de su ciclo de Pittsburgh es una tragedia que recuerda a Shakespeare y Sófocles. Wilson retoma historias presentadas por primera vez en Seven Guitars y sigue al exconvicto homónimo mientras trata de ganarse la vida vendiendo refrigeradores robados.

Cómo disfrutar de la obra en casa: Disfruta de la escritura conmovedora de Wilson en este clip de los premios Tony del 2001 (enlace en inglés), con el nominado Brian Stokes Mitchell, de 63 años, y la ganadora Viola Davis.

La década de 1990: Radio Golf (2005)

La trama: Terminada unos meses antes de la muerte de Wilson por cáncer de hígado en el 2005, la culminación de su épica serie de 10 obras sigue el ascenso de Harmond Wilks, un promotor inmobiliario con formación universitaria, que está en la misión de convertirse en el primer alcalde afroamericano de Pittsburgh. Su último proyecto implica la reurbanización del Hill District, pero un problema se interpone en su camino —la casa en 1839 Wylie Avenue—. Si esa dirección te suena familiar, puede que recuerdes a alguien que vivió allí antes: ¡Aunt Ester! ¿Wilks demolerá la casa para dar paso a la gentrificación o honrará el legado de los ancestros de la comunidad?

Cómo disfrutar de la obra en casa: En YouTube, puedes ver una lectura escenificada de la obra de Almasi Arts (enlace en inglés), una organización de artes dramáticas sin fines de lucro zimbabuense-estadounidense cofundada por la estrella de The Walking Dead y Black Panther, Danai Gurira.

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