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John Slattery regresa a la televisión en 'Next'

La estrella de 'Mad Men' habla sobre su papel en la serie tecnológica de suspenso.

El actor John Slattery

ED ARAQUEL/FOX

In English | En su última serie de televisión, el exprotagonista de Mad Men, John Slattery, de 58 años, interpreta a un pionero de Silicon Valley que emprende una carrera contrarreloj para detener la inteligencia artificial que él mismo creó, en Next, la nueva serie de suspenso de Fox. El actor nos habla sobre su proyecto más reciente, de por qué no tiene una Alexa en su casa y de cómo ha aceptado las realidades de hacerse mayor, entre ellas su increíble cabellera canosa.


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Por qué debería asustarnos la premisa de esta nueva serie

Es alarmante debido a todas las aplicaciones en el mundo real que puede tener una posible inteligencia artificial. Creo que el punto de partida es que creamos una inteligencia artificial que es potencialmente capaz de mejorarse a sí misma hasta el grado que, si no se controla, será la cosa más inteligente del mundo en 10 días. Y ese tipo de premisa es lo que hace que sea una historia de suspenso. Los aparatos electrónicos y el refrigerador te están vigilando, tu dispositivo Alexa habla con tu hijo, y eso es aterrador. Llevamos todos estos dispositivos inteligentes, estas supercomputadoras, en nuestros bolsillos, ¿y quién sabe cuáles podrían ser las consecuencias prácticas de todo ello?

Alexa y Siri cruzan la línea

No tenemos Alexa ni Siri. Cuando estoy al teléfono con mi hermano lo oigo hablar con su Siri y pienso, “Ni hablar. Yo no quiero uno de esos aparatos”. Un día proyectamos el piloto [de Next] para el equipo de producción, y luego les dimos Alexas a todos para Navidad, y todos se las regalaron a otras personas para deshacerse de ellas. Su reacción fue, “No quiero esa cosa en mi casa”.

¿Cómo es su relación con la tecnología?

Complicada. Todas estas cosas que deberían hacer que tu vida sea menos complicada, la complican más. Tanto porque te pueden apartar de otra persona, como por la cantidad de contraseñas que tienes que ser capaz de recordar. Las consecuencias están siempre presentes. Creo que interfieren con las relaciones de las personas, afectan a los jóvenes que quieren juntarse y descubrir quiénes son.

Lo que los mensajes de texto nos han robado

Le contaba a mi hijo [de 21 años]: "Solíamos pasar cada minuto al teléfono. Si decías algo que pensabas que era divertido y ella no se reía, pensabas, Me odia”. Éramos tan vulnerables. Y ahora, con los mensajes de texto puedes crear una identidad que no es necesariamente la tuya. Es un avatar. Si se te ocurre algo ingenioso, tienes tiempo de practicarlo en tu mente y ver cómo suena antes de decirlo.

La vida virtual durante la pandemia

He usado Zoom para tragos virtuales, fiestas y es agradable ver a otras personas. He leído guiones y ese tipo de cosas. Es increíble disponer de este tipo de tecnología. Pero, ¿la prefiero a la alternativa? No. Me gustaría cruzar la calle e ir a tomar una copa en un bar. Echo de menos un restaurante estupendo que había enfrente de nuestra casa en la ciudad de Nueva York y que ha cerrado. Fue nuestro restaurante favorito durante 20 años. La vida ha cambiado de muchas maneras, las cosas sencillas que antes dabas por sentado.

Lo que lo agota sobre la pandemia

Estoy bien la mayoría del tiempo. Por supuesto, en comparación con otras personas, tengo muy pocos problemas. Mi familia está sana; nos cuidamos. Pero es la falta de definición de los horarios, la ausencia de actividades en el calendario, lo que me afecta de vez en cuando. El no tener que ir a ningún sitio. Me gusta trabajar. Así que cuando no hay trabajo, pienso, “¿Qué voy a hacer?”. Te da la oportunidad de hacer otras cosas. Pero después de un tiempo, quiero volver al trabajo.


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La sensación de ansiedad durante la pandemia

Mi hijo, mi suegra, mis dos perros y mi esposa [la actriz Talia Balsam, que interpretó a su mujer, Mona, en Mad Men] estuvieron todos aquí durante tres meses y medio, lo cual fue maravilloso en algunos aspectos y desafiante en otros. Como el resto del mundo, nos estábamos volviendo locos unos a otros. Y pasándolo bien y riéndonos mucho, comprando comida y cocinando. Y después fue increíblemente estresante porque mi esposa enfermó al inicio. Se recuperó, pero [fue difícil] mantener a mi suegra y a mi esposa separadas al principio, cuando no sabíamos mucho sobre la COVID,  aunque no es que sepamos mucho más ahora.

Confiesa lo que ha visto de principio a fin durante la pandemia

Michael Jordan en el documental The Last Dance. Es buenísimo, y mi suegra no es una fanática del baloncesto, y seguramente mi esposa tampoco lo es. Pero, madre mía, es fabuloso. Lo vimos todos juntos. Vimos Patriot en Amazon. Es fantástica. Y mi esposa y yo estamos viendo The Bureau. Es una gran decepción cuando terminas algo así, es como sufrir abstinencia.

Cómo el surf ha sido su salvación

Solía esquiar mucho y tuve una cirugía de reemplazo de rodilla que fue tan bien que he podido seguir esquiando desde entonces. Me resulta más difícil llegar a una pista de esquí que al océano. Me siento realmente feliz haciendo surf. Estar en el océano me da una gran satisfacción. No se trata tanto de la habilidad. Abarca muchas cosas: es una actividad meditativa; es un buen ejercicio; es algo que puedes perfeccionar. Tiene una larga curva de aprendizaje. También es una buena manera de alejarse del mundo del espectáculo. Estar esperando a que suene el teléfono no es una buena manera de pasar el día.

Datos sobre Slattery

John Slattery en la alfombra roja del FX Network Winter TCA 2020.

Lisa O'Connor/AFP via Getty Images

Ciudad natal: Boston.

Edad: 58.

Proyecto actual:  Next (6 de octubre a las 9 p.m., Fox).

Mayores éxitos en televisión: Mrs. America; Mad Men; Desperate Housewives; Jack & Bobby; Homefront.

Papeles de cine más destacados: Spotlight; Ant-Man; Iron Man; Charlie Wilson’s War; Flags of Our Fathers; Captain America: Civil War; Avengers: Endgame.

Educación: licenciatura en Bellas Artes de Catholic University of America, 1984.

En casa: esposa: la actriz Talia Balsam; hijo: Harry.

Su mejor papel en televisión

Sin duda tiene que ser Mad Men. Es un grupo de personas estupendas. Fue muy divertido hacerlo y todos conservamos la amistad. Fue un momento importante y recibió mucha atención.

Nos cuenta cómo salió de su zona de confort en Mad Men

Dirigí cinco episodios de Mad Men. [El creador-escritor] Matt Weiner fue muy generoso y me dejó hacerlo. Tardé en completar mi aprendizaje. Hubo un momento en particular, cuando tuve la oportunidad de dirigir una escena con Jared Harris [que interpretó el papel de Lane Pryce en la serie] —un actor fenomenal y un tipo estupendo— y de actuar con él. El guion era muy bueno; es una escena con solo dos personas que están charlando sentados en un sofá, y yo intento explicarle cómo tener una cena de negocios, cómo captar el interés de un individuo y ganar la cuenta, y él no está familiarizado con ese aspecto del negocio. Fue muy estresante porque cuando tienes que dirigir y actuar en la misma escena, tienes que salir y mirar el monitor para ver lo que estás haciendo, e intentar recordar todas las tomas sin olvidarte de cómo actuar. Tuve que usar un gran porcentaje de mi cerebro, que ya tiene bastantes años.

Su distintiva cabellera

Ya hace tiempo que tengo el cabello canoso. Solía teñírmelo muy a menudo porque de lo contrario, nadie sabía cuántos años tenía. Nunca se veía bien. No funciona cuando los hombres se tiñen el pelo, pero no me importaba. Me lo teñía del color que fuera necesario. Llegó un momento en el que no me hacía parecer más joven. Me daba un aspecto aún más extraño así que empecé a usar una peluca. Los actores no queremos necesariamente tener un rasgo distintivo. Te interesa poder cambiar fácilmente de un rol a otro. Tiene ventajas y desventajas. No pienso demasiado en ello.

Envejecer en Hollywood

Hacerse mayor significa que es aún más difícil [conseguir un papel] porque hay menos oportunidades, seguramente como en cualquier otra profesión. Si intentas buscar un empleo a los 60 años probablemente no tendrás las mismas opciones como si tuvieras 25.

La vida en el hogar de dos actores

Nos va muy bien. Funciona de maravilla porque sabemos lo que implica. Entendemos cómo es ese “estilo de vida”. Sus padres son actores [Joyce Van Patten y el difunto Martin Balsam], sus primos y tíos también son actores. Viene de una familia que pertenece al mundo del espectáculo desde hace varias generaciones y todos saben cómo es: el ajetreo y la inseguridad que forma parte de ese mundo, los horarios extraños y las separaciones, y las ansiedades relacionadas con tener que vivir en el mundo real y pagar cuentas reales mientras luchas por obtener un trabajo en la industria del espectáculo.

El secreto de su matrimonio de 22 años

Nos llevamos bien desde el principio. Somos realmente afines, aparte de estar enamorados y de sentir esa pasión que siempre es tan intensa al principio. Como con todo, te acostumbras a la otra persona. No sé cuál es el secreto, tal vez simplemente tuve suerte. Nos gusta pasar tiempo juntos. No siempre es fácil, y atraviesas muchas dificultades; como el perder a los padres. Doy gracias a Dios de estar casado con ella.

Lo que ahora sabe

Cuando tienes un hijo que es un adulto joven, intentas explicarle a la gente que cuando lleguen a tener tu edad esto significará algo. Es prácticamente imposible porque no es algo que una persona joven sea capaz de procesar. Ojalá hubiera prestado más atención, y hubiera reconocido ciertos comportamientos o cosas que yo estaba haciendo o que estaban causando sufrimiento a otras personas y hubiera podido ayudarlas. He perdido a un par de personas en mi vida. Tal vez podría haber marcado una diferencia si me hubiera dado cuenta de ciertas sutilezas a las que no prestaba atención cuando era joven. ¿Pero quién sabe? A medida que te haces mayor te das cuenta de que todos estamos juntos en esto.

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