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María Elena Salinas se despide de Univision

Reinventa su carrera para continuar apoyando las causas que más la apasionan.

Retrato de María Elena Salinas en el 2017 cuando dejó Univision para emprender una carrera como productora

María Elena Salinas está lista para emprender una segunda carrera dedicada a proyectos de televisión independientes y a la filantropía. — Cortesía de Investigation Discovery/Omar Cruz

Tras una exitosa carrera de más de 36 años en Univision, María Elena Salinas cierra un ciclo al dejar la cadena de televisión donde creció profesionalmente y donde su pasión, dedicación y desempeño la convirtieron en una de las periodistas más importantes y reconocidas de Estados Unidos. A pesar de todo su éxito, y luego de pensarlo mucho, decidió que era momento de hacer un cambio.

“Hay muchas cosas que quiero hacer y sentí que dentro de Univision había llegado a un lugar donde nunca me imaginé que iba a llegar, que es donde no podía crecer más, donde yo sentía que no habían más oportunidades para mí”, afirma Salinas. La periodista ha cubierto a seis presidentes estadounidenses, tres cambios de Papa y un sinnúmero de líderes mundiales, así como a famosos, guerras, ataques terroristas y desastres naturales en su rol de presentadora del noticiero nacional de Univision y del programa Aquí y Ahora.

Esa inquietud comenzó a divisarse públicamente a principios de este año, cuando firmó un contrato para producir y presentar su primer programa en inglés, la revista noticiosa The Real Story with María Elena Salinas (traducida al español para distribución internacional como La historia detrás del crimen) en la cadena Investigation Discovery (ID), que ya inició la preproducción de la segunda temporada a estrenarse en el 2018.

María Elena Salinas rodeada de soldados en la cobertura de una noticia durante su vida como presentadora de Univision

María Elena Salinas rodeada de soldados en la base militar estadounidense Camp Victory, en Irak. — Cortesía de María Elena Salinas

“Me gusta muchísimo el formato largo de documentales y especiales; el poder contar historias con amplio tiempo. Quiero hacerlo en inglés y en español, pero quiero hacerlo a mi ritmo”, explica Salinas, aludiendo a la libertad de tiempo y de escoger sus propios proyectos tras su salida de Univision. 

Su carrera en Univision le brindó grandes satisfacciones, pero también le robó momentos claves en su vida personal y familiar debido a asignaciones especiales, sus horas de trabajo y el tener que estar disponible para cubrir noticias al instante 24 horas al día los siete días de la semana.

“La vida es muy corta para no ser felices…para no hacer las cosas que queremos hacer, ya sea a nivel profesional o personal”, reflexiona la periodista, que hace más de cuatro años empezó a planificar su estrategia para irse de Univision. Cautelosa y meticulosa, hizo un análisis de su situación financiera y armó un plan de acción para darle un “nuevo giro” a su vida que le permitiera dedicar más tiempo a sí misma, a sus hijas y a cumplir sus nuevas metas, que ella resume de la siguiente manera: “Tener libertad para hacer lo que quiero hacer a nivel personal, profesional y filantrópico”.

María Elena Salinas con sus hijas, quien pronto emprenderán sus propias vidas lejos de casa.

María Elena Salinas con sus hijas, Julia (izq.) y Gabriela (centro), de vacaciones en Japón. — Cortesía de Univision

El momento de la reinvención

A los 62 años, Salinas describe este momento de su vida como su reinvención, uno en el que está saliendo de su “zona de confort” de una rutina, un sueldo fijo, y asistentes y productores que le ayudaban organizar su carga laboral, para lanzarse a hacer proyectos donde ella estará en control de todo.

“Estoy haciendo cambios drásticos en mi vida donde estoy abriendo mis espacios, tanto personales como profesionales. Yo creo que cualquier persona lo puede hacer, a cualquier edad y no hay que tener miedo, simplemente hay que estar preparado para ello”, afirma. “Lo ideal para mí es que mi reinvención sea poder trabajar independientemente como periodista, productora y participar más con mujeres, hispanos y jóvenes”.

El 2018 será un año de exploración y evaluación de proyectos. Salinas no quiere dar detalles específicos sobre las numerosas propuestas que le han presentado desde que anunció su partida de Univision en agosto de este año, pero asegura que su nuevo proyecto de vida es hacer algo de impacto que “pueda suscitar un cambio en la sociedad”.

María Elena Salinas con sus hijas cuando tenían menos de 10 años de edad

La periodista con sus hijas cuando tenían menos de 10 años de edad. — Cortesía de Univision

“Lo único que sí sé es que no me voy a retirar y no hacer nada y tampoco voy a irme de Univision para hacer lo mismo en otro lugar”, dice Salinas, rechazando rumores que podría mudarse a Telemundo. “Yo puedo ser productora y no necesariamente [estar ante las cámaras], y crear contenido para diferentes plataformas en inglés y en español. Pero no puedo hacerlo todo. Son muchas las cosas que me gustaría hacer”.

Entre ellas, está evaluando hacer un podcast y expandir su página digital, mariaelenasalinas.com, “para tratar de llegar a la mayor cantidad de personas” con un enfoque de informar, inspirar, educar y empoderar, mientras continúa buscando vías para seguir teniendo una comunicación directa con la comunidad hispana.

Principalmente, quiere trabajar con organizaciones no lucrativas que promuevan la educación y obtención de becas universitarias, la participación cívica de hispanos y el empoderamiento de la mujer, además de apoyar el movimiento de los dreamers. También, invitada por varias universidades, durante el próximo año dará discursos en instituciones académicas alrededor del país.

“Quiero seguir usando la voz que Univision me dio —aunque no sea en Univision— para abogar [por] y defender a la comunidad hispana”.

Por lo pronto, su prioridad es dedicarles más tiempo a sus hijas, que ya tienen 20 y 23 años y pronto emprenderán sus propias vidas, para “aprovechar y tratar de recuperar el tiempo perdido”. También quiere viajar sin límites ni restricciones de tiempo a lugares que no ha tenido oportunidad aún de visitar, como África y la India.

“El reinventarse es como una renovación del espíritu”, afirma Salinas. “Nunca es demasiado tarde”.

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