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¿Las propinas están fuera de control?

Conoce cuándo debes y no debes dejar una propina.

spinner image Mano de una persona que da varios dólares de propina a una mesera
GETTY IMAGES

Si piensas que te piden propinas en todas partes, no eres el único. Desde las tintorerías hasta las tiendas, las solicitudes de propina están surgiendo en lugares inesperados. 

Las propinas han sido parte de la cultura estadounidense desde hace mucho tiempo; se esperan en los restaurantes, los salones de belleza y los taxis; son un requisito en cualquier lugar donde los trabajadores dependan de ellas para contar con un salario digno. El auge de los terminales digitales de punto de venta y las cajas de autoservicio ha dado lugar a más solicitudes de propinas. 

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Y no pasa desapercibido. Una nueva encuesta del Pew Research Center encontró que 7 de cada 10 adultos estadounidenses (72%) dijeron que han sido testigos de un aumento en la cantidad de lugares en los que se espera que den propina en comparación con hace cinco años. De los encuestados, sólo alrededor de un tercio dice que es extremadamente o muy fácil saber si dar propina y cuánto. Las nuevas indicaciones para dar propina pueden resultar frustrantes y molestas para los consumidores que no quieren dar el 20% de propina por una compra de $5 en la tienda de conveniencia cada mañana. Casi 3 de cada 5 (59%) de los adultos en el país en una encuesta de Bankrate dijeron que tienen una opinión negativa sobre las propinas. 

Entre los encuestados:

  • 37% dijo que las empresas deberían pagar mejor a los empleados;
  • 34% expresó disgusto al ver la pantalla con la propina ingresada de antemano;
  • 35% siente que la cultura de dar propinas está fuera de control;
  • 11% está confuso sobre a quién se debe dar una propina y cuánto dejar;
  • 14% estarían dispuestos a pagar más en lugar de dar propinas.

“Los estadounidenses de mayor edad parecen ser los que más se sorprenden ante el creciente coste de las propinas, pero siguen siendo mucho más frecuentes que los miembros de la generación Z y los milénicos”, dice Ted Rossman, analista senior de la industria de Bankrate. “Los boomers y la generación X se quejan del costo de las propinas, pero aún así dan propinas bastante generosas”.

Esto es particularmente cierto en los restaurantes donde te sientas y te sirven. Bankrate encontró que el 86% de los baby boomers y el 78% de la generación X siempre dan propina. Eso se compara con el 35% de la generación Z y el 56% milénicos. Entre las mujeres, el 71% de las que van a restaurantes siempre dan propina, en comparación con el 63% de los hombres. Irónicamente, cuando se trata de quejarse de las propinas, los baby boomers y la generación X tienen más de qué quejarse que sus homólogos más jóvenes.

Las personas se acostumbraron a dar propinas durante la pandemia para ayudar a las pequeñas empresas y los restaurantes a mantenerse a flote. A su vez, más empresas agregaron la capacidad de dar propina a sus terminales de punto de venta y así surgió la nueva cultura de propinas. “Ahora que se ha abierto la caja de Pandora, realmente no es posible volver a cerrarla”, dice Jaime E. Peters, decano adjunto de Contabilidad, Finanzas y Economía en la Universidad de Maryville en Town and Country, Misuri. 

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Esto es particularmente cierto en los restaurantes donde te sientas y te sirven. Bankrate encontró que el 86% de los baby boomers y el 78% de la generación X siempre dan propina. Eso se compara con el 35% de la generación Z y el 56% milénicos. Entre las mujeres, el 71% de las que van a restaurantes siempre dan propina, en comparación con el 63% de los hombres. Irónicamente, cuando se trata de quejarse de las propinas, los baby boomers y la generación X tienen más de qué quejarse que sus homólogos más jóvenes.

Las personas se acostumbraron a dar propinas durante la pandemia para ayudar a las pequeñas empresas y los restaurantes a mantenerse a flote. A su vez, más empresas agregaron la capacidad de dar propina a sus terminales de punto de venta y así surgió la nueva cultura de propinas. “Ahora que se ha abierto la caja de Pandora, realmente no es posible volver a cerrarla”, dice Jaime E. Peters, decano adjunto de Contabilidad, Finanzas y Economía en la Universidad de Maryville en Town and Country, Misuri. 

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Pero solo porque te pidan que dejes propina en todas partes no significa que tengas que hacerlo. Hay momentos en los que es absolutamente necesario y otros casos en los queda a tu criterio. Aquí te explicamos cómo navegar la nueva cultura de las propinas.

Cuándo dar propina 

Las propinas solían ser una manera de expresar gratitud por un buen servicio, pero fueron codificadas por el Gobierno hace años para permitir que los trabajadores de ciertas profesiones ganaran un pequeño salario por hora y obtuvieran la mayor parte de sus ingresos de las propinas. En el caso de esos trabajadores, que incluyen a meseros, repartidores, taxistas y bármanes, se requiere dejar propina. “Las propinas ayudan a pagar sus salarios. Esencialmente, lo que estás haciendo es pagarles por su tiempo”, dice Peters.

En esos casos, la propina estándar es del 15 al 20%, incluso si el servicio no cumplió con tus expectativas. Lo que dejes por encima del 15 al 20% se considera opcional, dice.

Pero solo porque te pidan que dejes propina en todas partes no significa que tengas que hacerlo. Hay momentos en los que es absolutamente necesario y otros casos en los queda a tu criterio. Aquí te explicamos cómo navegar la nueva cultura de las propinas.

Cuándo dar propina 

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Las propinas solían ser una manera de expresar gratitud por un buen servicio, pero fueron codificadas por el Gobierno hace años para permitir que los trabajadores de ciertas profesiones ganaran un pequeño salario por hora y obtuvieran la mayor parte de sus ingresos de las propinas. En el caso de esos trabajadores, que incluyen a meseros, repartidores, taxistas y bármanes, se requiere dejar propina. “Las propinas ayudan a pagar sus salarios. Esencialmente, lo que estás haciendo es pagarles por su tiempo”, dice Peters.

Estados que pagan a los trabajadores que reciben propinas el salario mínimo por hora completo

Alaska: $11.73

California: $16.00

Minnesota: $10.85, empleadores grandes (ingresos brutos anuales de más de $500,000)/ $8.85, empleadores pequeños (ingresos brutos anuales de menos de $500,000)

Montana; $10.30, negocios con ventas anuales brutas de más de $110,000

Nevada: $11.25, empleadores que no ofrecen seguro de salud a empleados calificados; $10.25, empleadores que ofrecen seguro de salud

Oregón: $14.20

Washington: $16.28

En esos casos, la propina estándar es del 15 al 20%, incluso si el servicio no cumplió con tus expectativas. Lo que dejes por encima del 15 al 20% se considera opcional, dice.

La mayoría de los encuestados por el Pew Research (57%), dijo que estarían dispuestos a dar una propina del 15% o menos por una comida promedio en un restaurante. Solo una cuarta parte dijo que daría una propina del 20% o más. Una advertencia: algunos estados, incluidos Alaska, California, Minnesota y Nevada, exigen que todos los trabajadores reciban el salario mínimo completo del estado. Varios otros estados exigen que las empresas paguen a los trabajadores que reciben propinas un salario mínimo en efectivo por encima de $2.13 por hora, que es el salario mínimo en efectivo establecido a nivel federal por la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA, Fair Labor Standards Act).  Esos cambios hacen que sea la responsabilidad del cliente decidir si es necesario dejar una propina. Dar propina ya no es una cultura estadounidense, sino que se está convirtiendo en la cultura de cada estado, dice Peters. ​​​

Cuándo es discrecional 

No debes sentirte culpable por no darle propina al cajero o a la persona que lleva tus comestibles al auto. Dar propina en esas situaciones es una decisión personal y no una obligación. En algunos casos, las propinas incluso son mal vistas. “Por lo general, en las tiendas minoristas y los supermercados, su política es no aceptar propinas”, dice Diane Gottsman, experta en etiqueta y propietaria del Protocol School of Texas. “Los trabajadores conocen la política y podrían verse en apuros si aceptan una propina”. Gottsman dice que debes verificar la política de la tienda antes de ofrecer una propina en forma de dinero en efectivo. Walmart y Harris Teeter no aceptan propinas, pero Target y Starbucks no tienen políticas al respecto.  

En cuanto a los establecimientos que permiten que sus trabajadores acepten propinas, queda a tu entera discreción, incluso si te piden que lo hagas al pagar. Si oprimes “No” o te saltas el mensaje, no te sientas culpable, la persona no depende de las propinas para ganar un salario aceptable. Si crees que el empleado se ha esforzado y estás agradecido por su servicio, no dudes en dejar una propina. 

“Las propinas no tienen que ser de $20 para cada persona que te ayude un poco”, dice Lizzie Post, coautora de Emily Post’s Etiquette:  The Centennial Edition. “A menudo se trata de una pequeña cantidad como muestra de tu agradecimiento. Es un gesto, una manera adicional de dar las gracias”.

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