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Millones de adultos mayores están excluidos de los cupones digitales

Al no tener un teléfono celular o acceso a internet, se les hace difícil obtener descuentos en la compra de alimentos.

Manos de una persona en un supermercado sostienen un teléfono móvil y en la pantalla dice oferta.

ISTOCK / GETTY IMAGES

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Es más difícil para los adultos mayores sin un teléfono celular o acceso a internet recibir descuentos en el supermercado, como ofertas en pechugas de pollo o huevos. Según un análisis realizado por el grupo de defensa del consumidor Consumer World, esto se debe a que cada vez más cadenas de supermercados reservan sus mejores ofertas para las personas conectadas digitalmente. 

Muchos consumidores mayores se pierden estas ofertas ya que, según Pew Research, un 25% de los adultos mayores no tienen conexión a internet y un 39% no tienen un teléfono celular. La situación empeora en el entorno inflacionario actual, en el cual los precios de todo, desde la comida hasta la gasolina, están en aumento

"Cada vez más supermercados en todo el país tienen ofertas solo en forma digital", dice Edgar Dworsky, defensor de los consumidores y fundador de Consumer World. "Debes tener la aplicación del supermercado o ir a su sitio web para encontrar la oferta específica. Hay millones de personas mayores que salen perdiendo al no tener conexión a internet". 


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En el pasado, los compradores inteligentes cortaban un cupón de un periódico, folleto o una revista para usarlo en el supermercado. O enseñaban su tarjeta de lealtad al momento de pagar. Ahora, las cadenas de supermercados están añadiendo un paso adicional al requerir que vayas en línea y guardes el cupón en tu cuenta o aplicación móvil. Según Consumer World, algunos supermercados han ampliado sus ofertas digitales más allá de los alimentos no perecederos para incluir carnes, pescados, aves, y frutas y verduras. Estos artículos están reemplazando algunos de los especiales semanales tradicionales. 

"Los descuentos digitales no son ventajosos para muchas personas mayores. Son una táctica astuta de las cadenas grandes de supermercados para atraer al público sabiendo que la mayoría de las personas terminará pagando más que el precio anunciado", comentó Dworsky en el informe. "Un número considerable de compradores no tienen acceso a internet, no entienden cómo aprovecharse de las ofertas digitales o son incapaces de seguir el complicado procedimiento en línea sin importar su edad".

Consumer World se comunicó con aproximadamente 50 supermercados de todo el país y encontró que dos tercios promocionan algunas ofertas semanales solo en forma digital. Entre ellos están: 

• Albertsons

• Acme

• Baker’s

• Dillons

• Fred Meyer 

• Frys Food

• Food Lion

• Jewel Osco

• Kroger

• Pick ’n Save

• Ralphs

• Randalls

• Safeway

• Shaw’s 

• ShopRite 

• Smart & Final

• Smith’s

• Star Market

• Stop & Shop​

Consumer World encontró algunos supermercados que sí permiten a los consumidores elegir la manera de acceder a los cupones. Giant Food usa un sistema de cupones físicos o digitales que permite a los clientes escoger cómo canjear el descuento. H-E-B también ofrece cupones físicos en la tienda para clientes que no tienen acceso a internet. 


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¿Qué se puede hacer? 

Hay programas que ayudan a los adultos mayores a obtener acceso a internet a una tarifa asequible. La Comisión Federal de Comercio ofrece el Programa de Descuentos para Internet, el cual proporciona un descuento mensual de hasta $30 (y de hasta $75 para personas que viven en tierras tribales) para ayudar a los hogares de bajos ingresos a pagar por el servicio de internet de alta velocidad, también conocido como banda ancha. Además, el programa proporciona fondos adicionales para asistir en la compra de dispositivos que se conectan a internet. El programa está disponible para los hogares con ingresos de hasta el 200% del umbral federal de pobreza y aquellos en los que alguna persona recibe beneficios del Gobierno como SNAP, Medicaid o almuerzo gratis o a precio reducido.   

En la actualidad, un 20% de los proveedores de servicios de internet, entre ellos AT&T, Comcast, Cox Communications y Verizon (solo Fios) ofrecen acceso a internet de alta velocidad a través del programa por no más de $30 al mes. También puedes recurrir a tus familiares y amigos para que te ayuden a acceder a los cupones digitales, o puedes visitar la biblioteca pública para conectarte a internet. "La solución al problema de acceso a los cupones en línea es conseguir que las personas se conecten a internet", dice Christine Hines, directora legislativa de la National Association of Consumer Advocates. "Todavía hay cupones en papel, pero existen muchas más opciones en línea".

 

Donna Fuscaldo es una escritora y editora colaboradora especializada en finanzas personales y salud. Lleva más de dos décadas escribiendo y cubriendo noticias para varias publicaciones nacionales, como The Wall Street Journal, Forbes, Investopedia y HerMoney.