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¿Propietarios necesitan el seguro de tuberías de agua de las empresas de servicios públicos?

Depende de la antigüedad de la vivienda y del saldo disponible en tu fondo de emergencia.

Hueco en la suelo de una propiedad que muestra una tubería de agua rota

ISTOCK/GETTY IMAGES

In English | Hay dos formas de descubrir que tu tubería principal de abastecimiento de agua tiene una fuga: poco a poco o repentinamente. La forma lenta es cuando notas que la factura del agua aumenta poco a poco y que una parte del césped parece crecer mucho más rápido que el resto. La forma rápida es cuando descubres un riachuelo que borbotea alegremente entre tus azaleas. De cualquier manera, es posible que tengas que enfrentar una reparación significativa en tu vivienda.

Tu seguro de propietario seguramente no cubrirá las tuberías de agua que están fuera de tu casa y tu amigable compañía de agua local tampoco vendrá a repararlas de manera gratuita. El costo promedio para reemplazar tu tubería principal de agua es de $3,750, según Fixr.com (en inglés). Puedes obtener cobertura contra rupturas de las tuberías de abastecimiento de agua. ¿Debes hacerlo?

Cómo funciona la cobertura de tuberías de abastecimiento de agua

Tu empresa de servicios públicos seguramente ofrece un “seguro” contra roturas de la tubería principal de agua. Por lo general, estos no son seguros, sino contratos de garantía para la vivienda y suelen ser ofrecidos por terceros, no por la compañía de servicios públicos. Este es un acuerdo común: la mayoría de las compañías de servicios públicos no quieren reparar las tuberías de agua y reciben una porción del costo del contrato de la compañía de garantías para la vivienda.

Por ejemplo, CenterPoint Energy anuncia un contrato de servicio de reparación de roturas de la tubería principal de agua por $5.99 al mes, que se añade a tu cuenta de gas si aceptas el contrato. National Home Repair Warranty es el emisor del contrato de servicio, que es administrado por una tercera compañía, HomeServe USA Repair Management Corp.

El contrato por lo general cubre el conducto de agua desde el límite de tu propiedad hasta la pared exterior de tu vivienda. En la mayoría de los casos, las cañerías en el interior de tu hogar están cubiertas por tu seguro para propietario de vivienda a menos que la fuga haya sido debido a una negligencia. Si tienes un pozo, la cobertura suele incluir desde la pared externa de tu vivienda hasta el revestimiento de tu pozo.

El contrato de protección de la tubería principal de agua no es una póliza de seguro, pero aun así tiene exclusiones. Léelas detenidamente. Por ejemplo, con frecuencia se incluye un período de espera de 30 días antes de que el contrato entre en vigor. Las tuberías que se rompan a causa de desastres naturales, como terremotos, no reúnen los requisitos.

¿Vale la pena el seguro de cobertura de tuberías de abastecimiento de agua?

Para un pequeño número de personas, sí puede valer la pena. Primero, salvo en caso de una mala instalación de plomería, las tuberías principales de agua suelen durar mucho tiempo, generalmente 50 años o más. Las fugas de agua en las viviendas nuevas son improbables por lo que seguramente no necesitarás un contrato de garantía. “Si tu tubería principal de agua tiene más de 50 años, tal vez estés tentando la suerte”, dice Jason Kiddy, un consultor de ingeniería en Gambrills, Maryland.

Segundo, el costo de reemplazar tu tubería principal de agua varía dependiendo de la distancia entre tu vivienda y el límite de tu propiedad, el tipo de material que elijas y si es necesario desenterrar la tubería antigua (hablaremos más sobre eso en un momento). Una tubería corta supone una reparación menos costosa, y tal vez puedas cubrir el costo con tus ahorros sin tener necesidad de un contrato de garantía.

Cuánto más largo sea el conducto que llega hasta tu vivienda, más larga será la tubería que necesites y mayor el costo. Las tuberías más baratas están hechas de PVC y cuestan entre 50 centavos y $5 por pie; las más caras (y más duraderas) cuestan entre $20 y $30 por pie.

No toda rotura de la tubería principal requiere que se reemplace la tubería completa. A veces, los plomeros pueden determinar dónde está la fuga, cavar hasta encontrarla y reemplazar la sección de tubería rota. En ese caso, el costo de la reparación podría ser solo de $500, más o menos.

Fixr.com calcula que reemplazar una cañería de PVC de 10 pies cuesta un promedio de $1,215, suponiendo que no sea necesario cavar una zanja para ello. Una sustitución sin necesidad de abrir una zanja significa que los trabajadores pueden excavar un hoyo en ambos extremos de la tubería antigua y pasar a través de esta la tubería nueva bajo tierra. El proceso supone un menor costo de mano de obra y es mucho menos destructivo para tu césped y tus arbustos.

El método más invasivo —usar una retroexcavadora para cavar una zanja de un extremo de tu jardín a otro, retirar la tubería antigua, instalar la nueva y volver a rellenar la zanja— es más costoso porque requiere más mano de obra. El peor de los casos supondría cavar una zanja de 100 pies de largo e instalar una tubería nueva de cobre, y esto costaría $22,500, según Fixr. “Si la tubería es corta y se encuentra cerca de la superficie, el problema no es tan grave, pero si es larga y está enterrada a mayor profundidad, será más costoso”, dice Kiddy. “No es una reparación fácil, es bastante invasiva, por eso implica un mayor gasto".

Conclusión

Es hora de tomar una decisión. ¿Realmente necesitas cobertura contra la ruptura de las tuberías de abastecimiento de agua? Si tu vivienda es relativamente nueva y tienes un fondo de ahorro para emergencias, seguramente no la necesites. ¿Por qué gastar dinero en primas mensuales por una cobertura que probablemente nunca llegues a usar? Mejor guarda el dinero en tu fondo para emergencias.

Si tu casa es más antigua y la mayoría de las viviendas en tu vecindario se construyeron alrededor de la misma época, pregúntales a tus vecinos si han tenido que cambiar sus tuberías. Eso te dará una buena idea de si es probable que tengas que reparar tu tubería principal de agua en el futuro. Si varios vecinos respondieron que sí, considera adquirir una garantía para la vivienda.

También es aconsejable comprar una garantía si vives en una casa antigua, si tu cuenta del agua ha ido aumentando progresivamente y no tienes un fondo de emergencias. Si esperas hasta ver brotar un alegre riachuelo en tu acera, ya será demasiado tarde.

John Waggoner escribe para AARP sobre temas financieros, desde presupuestos e impuestos hasta el Seguro Social y la planificación de la jubilación. Anteriormente fue periodista para Kiplinger's Personal Finance y USA Today, y ha escrito libros sobre inversión y la crisis financiera del 2008. La columna sobre inversión de Waggoner para USA Today se publicó en docenas de periódicos durante 25 años.