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Acumulación de declaraciones de impuestos impresas retrasa reembolsos del IRS

Las largas esperas para recibir respuestas del IRS perjudican a los contribuyentes; y no se atienden las llamadas con regularidad.

Examinadores de impuestos en su oficina rodeados de arrumes de carpetas

THE WASHINGTON POST / GETTY IMAGES

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Limitado por una tecnología anticuada, la escasez de personal y la ausencia de sistemas automatizados, a fines de mayo el Servicio de Impuestos Internos (IRS) tenía acumuladas 21.3 millones de declaraciones impresas, un aumento con relación a los 20 millones de un año atrás, cuando los documentos comenzaron a acumularse a consecuencia de la COVID-19. Así lo indica un informe de Erin M. Collins, defensora nacional de contribuyentes en Taxpayer Advocate Service, una organización independiente dentro del IRS. Actualmente, los empleados del IRS deben ingresar manualmente a los sistemas de la agencia cada dígito que aparece en una declaración impresa, un proceso que Collins califica de “absurdo” en el mundo dominado por la tecnología en el que vivimos hoy.

En el informe, Collins expresó lo siguiente: “cuando entregué mi Informe anual al Congreso seis meses atrás, escribí que ‘el papel es la kriptonita del IRS y que la agencia continúa enterrada en él’. Si avanzamos rápidamente a este Informe de objetivos, nada ha cambiado”.

Además de esperar los reembolsos durante más tiempo, los contribuyentes también están sufriendo demoras considerables para recibir respuestas del IRS. Hasta el 21 de mayo, la agencia había procesado 5 millones de respuestas a ajustes que los contribuyentes habían propuesto para sus declaraciones, algo que le llevó, en promedio, 251 días; el promedio en el año fiscal 2019 —el año más reciente sin pandemia— había sido de 74 días. Y hasta el momento, en la temporada de impuestos del 2022, la agencia ha recibido 73 millones de llamadas de contribuyentes, pero ha respondido solo el 10% (apenas algo mejor que el 9% que respondió en la temporada del 2021).


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 ¿Vuelta a la normalidad?

El IRS dice que está comprometido a reducir la acumulación de declaraciones impresas a un nivel “saludable” para fines de año. Y hay indicaciones de progreso. El informe poco halagador de la defensora nacional de contribuyentes se publicó un día después de que el IRS anunciara que finalmente terminaría con las declaraciones acumuladas de la temporada anterior la semana que concluyó el 24 de junio.

Quienes presentan declaraciones electrónicas han tenido una experiencia mucho mejor. Las declaraciones electrónicas sin errores se han estado procesando en un plazo de entre 8 y 21 días, según Associated Press, quien cita una carta que el IRS y el Departamento del Tesoro de Estados Unidos enviaron al senador Ron Wyden (demócrata, Oregón), presidente del Comité de Finanzas.

Una forma de evitar demoras relacionadas con las declaraciones impresas es presentar la declaración en forma electrónica, algo preferible por muchas razones, entre ellas la velocidad, la precisión y la protección de información personal esencial, aconseja Mark Steber, vicepresidente sénior y director de información tributaria en Jackson Hewitt Tax Service. Y agrega que la presentación electrónica es la más común: entre el 80 y el 90% de las declaraciones se presentan de esa manera.

La presentación electrónica es “más rápida porque ingresa directamente a la base de datos del IRS”, dice Steber. “No tienes que preocuparte por conseguir sobres ni por el correo tradicional, ni esperar a que el personal del IRS reciba la declaración y agregue manualmente tu información a su base de datos”. También es más segura y ayuda a evitar el robo de identidad, ya que la información no es tan vulnerable como cuando está dentro de un buzón. Además, Steber señala que la declaración electrónica es más precisa porque el programa de computación identifica errores antes del envío al IRS. “Al presentar la declaración de impuestos en papel, tal vez cometas un error simple que no podrá verificarse ni corregirse hasta que haya llegado al IRS por correo y se haya ingresado a su sistema”.

La carta del IRS y el Departamento del Tesoro a Wyden también destaca algunas de las soluciones que consideran necesarias para aliviar retrasos similares en el futuro: “Lo que la agencia necesita para evitar una crisis como esta en el futuro es financiación sostenida a lo largo de varios años para invertir en el reemplazo de la tecnología anticuada, mejorar el servicio a los contribuyentes y aumentar el cumplimiento voluntario”.

El punto principal es que la demora de los reembolsos está causando problemas presupuestarios para muchas personas. “Estos atrasos de procesamiento están creando dificultades financieras sin precedentes para millones de contribuyentes, y absoluta penuria para muchos”, dijo Collins.

 

Adam Shell es un periodista independiente; su carrera incluye trabajos como reportero especializado en mercados financieros en USA Today e Investor’s Business Daily, y contribuciones como editor adjunto y escritor en la revista Personal Finance, de Kiplinger.