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3 maneras de apoyar a un ser querido que ha sido afectado por una estafa

Alivia su carga ofreciendo compasión y ayuda con la recuperación económica y emocional.


spinner image Mano tendida para consolar a una mujer de corazón roto con la cabeza en la mano y el espacio negativo entre la cara y la mano forma un corazón.
Chris Gash

La suegra de Christine Coady se sintió aterrada cuando recibió la llamada informándole que su nieto estaba involucrado en un accidente de auto que hirió a un policía encubierto. Rápidamente envió sobres llenos de dinero en efectivo y envió dinero adicional mediante transferencias bancarias para supuestamente cubrir el costo de la fianza, las facturas de hospital, incluso una rampa para sillas de ruedas para la casa del agente de policía. Lamentablemente, se trató de una estafa que terminó costándole $90,000.

Le habían dicho que se mantuviera callada, pero su familia se dio cuenta de que algo andaba mal cuando continuó enviando mensajes de texto a su nieto para preguntarle si estaba bien. “Lo que más lamenta es haber creído que debía mantenerlo en secreto”, dice Coady, de 62 años, quien es voluntaria de la Red contra el Fraude, de AARP. “He aprendido que muchas víctimas lidian solas con la carga de la vergüenza y la humillación, sin decírselo a nadie”.

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Apoyar a un ser querido mayor durante o después de una estafa puede romper su aislamiento, fortalecer su salud mental, proteger sus activos y tal vez incluso reducir su riesgo de fraude en el futuro, dice Marti DeLiema, gerontóloga de la Universidad de Minnesota-Twin Cities que estudia cómo las estafas financieras afectan a las personas mayores (en inglés). Con demasiada frecuencia, los familiares culpan a la persona estafada, tratan de hacerse cargo o se alejan de ella frustradas, dice.

“El impacto emocional del fraude es significativo, especialmente cuando alguien ha perdido mucho”, dice Kathy Stokes, directora de Programas de Prevención de Fraudes de AARP. “Cuando la familia brinda apoyo, eso marca una diferencia fundamental”.

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Las personas expertas en fraude dicen que estas estrategias pueden ayudarte a apoyar a un ser querido que ha sido objeto de fraude:

1. No culpes ni avergüences a la víctima

Según datos de la encuesta de AARP (en inglés), una de cada tres personas en Estados Unidos piensa que las víctimas de estafas son en gran medida responsables de su situación. La culpabilización de las víctimas podría hacer que tu padre o tu madre se calle en vez de explicarte lo que pasó y dejarte ayudar.

Mejor estrategia: “No pienses en ello como algo que tu ser querido hizo mal, sino considera cuál fue su intención”, señala Stokes. “Estaban tratando de ayudar a un familiar (estafa de los abuelos) o acumular dinero para dejárselo a sus descendientes (estafa de la lotería - en inglés-)”.

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2. Escucha con compasión

En un estudio del 2017 del Stanford Center on Longevity, las personas mayores se sintieron avergonzadas, enojadas, violadas, confundidas e incluso tuvieron pensamientos suicidas por ser el blanco de estafas.

Mejor estrategia: No comiences la conversación a la ofensiva diciendo “¡Vamos! Esto es obviamente una estafa. ¿Qué estás haciendo?”. Sugiere Kim Casci-Palangio, directora de un programa de apoyo entre pares para sobrevivientes de estafas de romance con la Cybercrime Support Network. “Gánate su confianza e infórmate más haciendo preguntas abiertas y escuchando”, dice.

Comprende su temor de hablar con franqueza. Según el estudio de DeLiema, solo el 52% de las víctimas mayores de estafas les hablaron a sus familiares o amigos sobre el fraude. La vergüenza es una de las razones; las mujeres y los hombres mayores pueden preocuparse de perder su independencia financiera y la libertad de usar su teléfono, correo electrónico y redes sociales si los hijos adultos bien intencionados toman el control.

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Mejor estrategia: Reforzar juntos las protecciones financieras y los ajustes de privacidad. Decidan si deben cambiar de número de teléfono o dirección de correo electrónico, o establecer una configuración de privacidad más estricta en las redes sociales. La Oficina para la Protección Financiera del Consumidor recomienda que sugieras añadirte a ti u a otro pariente cercano como “persona de contacto confiable” en sus cuentas de inversiones y bancarias. Actualiza tus propias protecciones y habla con tu ser querido sobre lo que descubres, sugiere Casci-Palangio. “Estoy segura de que al ayudar a su ser querido, descubrirán medidas de seguridad que no conocían o que aún no habían implementado”.

3. Ayuda a reportar las estafas y explica por qué es importante

La investigación de DeLiema reveló que solo un 15% o menos de las víctimas de estafas denunciaron el delito a su banco, compañía de tarjetas de crédito, las autoridades o a una agencia de protección al consumidor. “En general, las víctimas se sienten mejor cuando han presentado una denuncia”, dice Casci-Palangio. “Pero hay todo tipo de barreras, incluida la vergüenza, no saber dónde hacer la denuncia o acudir a las autoridades locales y escuchar que no hay mucho que puedan hacer”.

Mejor estrategia: Ofrecer ayuda para reportar el delito a instituciones financieras, la policía, grupos de protección al consumidor y agencias gubernamentales. Asegúrate de que moderen sus expectativas, dice Casci-Palangio. Es posible que las víctimas no recuperen sus pérdidas financieras, pero su información podría ayudar a descubrir una tendencia de fraude a tiempo para advertir a otras personas. ¿Tienes preguntas relacionadas con las estafas? Llama gratis a la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP, al 877-908-3360. Para informarte sobre las últimas novedades y para obtener consejos sobre cómo evitar el fraude, visita aarp.org/fraude.

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