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Delincuentes cibernéticos les robaron $1,800 millones a adultos mayores en el 2020

El FBI señala que el aumento de estafas se debió a la dependencia de la tecnología durante la pandemia.

Hombre mayor mira su teléfono móvil mientras está sentado en su oficina en casa.

GETTY IMAGES

In English | Según datos del FBI para el 2020, las denuncias de delitos cibernéticos llegaron a un máximo histórico el año pasado, cuando las pérdidas totales sobrepasaron los $4,200 millones y las pérdidas de las personas mayores de 50 años excedieron los $1,800 millones.

Las casi 792,000 denuncias de personas de todas las edades representan un aumento del 69% en comparación con el 2019. El incremento se atribuyó a que los delincuentes explotaron la pandemia de COVID-19 para su propio beneficio financiero. “En el 2020, mientras la población del país se concentraba en proteger a sus familias contra una pandemia global y ayudar a otras personas necesitadas, los delincuentes cibernéticos aprovecharon la oportunidad para beneficiarse de que dependíamos de la tecnología y perpetrar así una ola de delitos cibernéticos”, dijo Paul Abbate, subdirector del FBI durante 25 años y actualmente el segundo funcionario en rango en la agencia.

Cifras estadísticas de víctimas de cibercrimen por edad.

AARP

Las víctimas de delitos cibernéticos de entre 50 y 60 años sufrieron las pérdidas promedio más altas el año pasado

El Centro de Quejas de Crímenes por Internet del FBI registró un número récord de denuncias en el 2020, el año en que se desató la pandemia.

El número total de denuncias llegó a casi 792,000. No se exigía a los denunciantes que declararan su edad, pero más de 465,000 lo hicieron. Este es un vistazo de los rangos de edades, las pérdidas totales y las pérdidas promedio.

Las víctimas de edad avanzada fueron las más afectadas

Según el reporte del FBI sobre delitos cibernéticos del 2020, las personas mayores de 50 años sufrieron un duro golpe a causa de los delitos cibernéticos el año pasado. Aunque no todos los denunciantes revelaron su edad, las siguientes son algunas estadísticas clave que surgieron entre quienes la revelaron.

  • Los más de $1,800 millones en pérdidas por fraude cibernético reportado por hombres y mujeres mayores de 50 años representan un 27% de aumento en comparación con el año anterior.

  • Este grupo presentó 191,268 denuncias de delitos cibernéticos en el 2020, lo cual representa un aumento interanual del 61%.

  • La pérdida promedio en dólares para este grupo fue de $9,484, un aumento del 688% comparado con el 2019, cuando el promedio fue de $1,204.

  • Los reportes de delitos cibernéticos incluyeron pérdidas de consumidores individuales y empresariales. Las pérdidas por estafas de correo electrónico empresarial fraudulento (BEC) continuaron siendo el tipo de estafa más costosa en el 2020: se presentaron 19,369 denuncias con pérdidas totales por aproximadamente $1,800 millones. Las estafas BEC son un tipo sofisticado de estafas en las que los delincuentes manipulan cuentas de correo electrónico y realizan transferencias de fondos no autorizadas.

  • En términos generales, las personas mayores son “el blanco de los estafadores porque se cree que cuentan con recursos financieros considerables”.

  • Los fraudes relacionados con el soporte técnico fueron una pesadilla particular para las víctimas mayores de 60 años. En estas estafas, los delincuentes defraudan a sus víctimas haciéndose pasar por técnicos que resolverán un problema, tal como una cuenta bancaria en riesgo o un virus en la computadora. Al menos dos terceras partes de las víctimas de soporte técnico —las que en total presentaron 15,421 denuncias el año pasado— tenían más de 60 años. Y perdieron muchos millones de dólares.

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Los delincuentes utilizan todo tipo de artimañas

Paul Abbate, subdirector del FBI

Cortesía de Paul Abbate

Paul Abbate, subdirector del FBI

Los delincuentes cibernéticos son muy versátiles. Pueden hacerse pasar por nietos falsos con emergencias engañosas que piden ayuda monetaria a abuelos reales. O Romeos o Julietas en línea que prometen amor y matrimonio, pero que en realidad solo buscan dinero. O tiendas de comercio por internet que anuncian la venta de equipo de protección personal y aceptan pagos, pero nunca entregan el producto.

La pandemia de COVID afectó todas las áreas de la vida el año pasado, y los estafadores cometieron delitos relacionados con los fondos, subsidios y préstamos federales de ayuda necesaria por la COVID-19, con los mejores beneficios por desempleo y con la supuesta venta en línea de bienes escasos. También convencieron a sus víctimas para que les dieran información que los identifica personalmente (en inglés) con el fin de cometer robo de identidad.

Sigue los consejos del FBI

Para prevenir este tipo de delitos, el FBI ofrece los siguientes consejos básicos:

  • Ten mucho cuidado con la  comunicación en línea. Verifica el remitente de un correo electrónico. A veces, los delincuentes cambian una sola letra en una dirección de correo electrónico para que se parezca a una dirección que conoces. Sé muy cauteloso con los anexos o enlaces. Antes de hacer clic en un enlace, suspende el ratón de la computadora sobre él para ver a dónde te está enviando.

  • Siempre cuestiona cuando alguien te ofrezca algo que parece demasiado bueno para ser cierto. Esta recomendación se aplica también a supuestos consejos médicos y a las llamadas “oportunidades de inversión secretas”.

  • Recurre a fuentes de confianza para obtener información. Si necesitas información médica, consulta con tu propio médico, tu departamento de salud o los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Si necesitas información sobre protecciones al consumidor, recurre a la Comisión Federal de Comercio (FTC). Para conseguir información tributaria, comunícate con el Servicio de Impuestos Internos (IRS).

Los datos en el reporte anual surgen de denuncias efectuadas al Centro de Quejas sobre Crímenes por Internet del FBI (en inglés). A raíz del aumento tanto en la cantidad como en el impacto de los casos de fraude en las personas mayores, el FBI planea publicar su primer informe anual enfocado completamente en los casos de fraude del 2021 dirigidos a este grupo poblacional.

Estafas comunes contra los adultos mayores

Según el FBI los estafadores se centran en los adultos mayores del país porque se piensa que estas posibles víctimas tienen muchos recursos financieros. Si los delincuentes tienen éxito al contactar a las víctimas por primera vez, “a menudo continúan victimizando a estos individuos”, dice la agencia. El FBI advierte que las personas de 60 años o más en particular deben evitar estas 10 estafas comunes.

1. Estafas de pago por adelantado

2. Fraudes de inversión

3. Estafas con citas románticas

4. Estafas de asistencia técnica

5. Estafa a los abuelos

6. Estafas de impostores

7. Estafas de entidades benéficas / sorteos y loterías

8. Estafas de mejoras al hogar

9. Estafas de TV/radio

10. Estafas contra familiares/cuidadores

Fuente: FBI

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

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