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Las estafas de soporte técnico afectan a los milénicos más que a los boomers

Una encuesta de Microsoft concluyó que los usuarios de computadora más jóvenes pasan más tiempo en línea y hacen descargas más riesgosas.

Hombre sentado en un sofá sostiene una tableta en sus manos.

SIMPSON33/GETTY IMAGES

In English | Muy bien, boomers, ¿listos para una buena noticia? Según una nueva encuesta global para Microsoft, los adultos mayores de 54 años eran menos propensos a perder cientos o miles de dólares en fraudes de soporte técnico organizados por estafadores.

Estos estafadores sin escrúpulos te hacen creer que hay un problema con tu computadora que ellos pueden arreglar, pero ellos no son tus amigos; son tus enemigos. Y están tratando de robarte dinero, números de tarjeta de crédito, contraseñas y otra información confidencial. Algunos estafadores te dirigen a sitios web sospechosos. Peor aún, los estafadores quizás buscan acceso remoto a tu computadora para vaciar tus cuentas financieras en línea.

Según la encuesta, los adultos más jóvenes —especialmente los hombres— eran más propensos a perder dinero ante estafadores de soporte técnico. En total, se encuestaron a 16,254 adultos en Estados Unidos y en otros 15 países.

Los boomers son menos propensos a perder dinero en estafas de soporte técnico

Estadísticas de consumidores en diferentes grupos de edad que respondieron a estos estafadores.

AARP

El gráfico muestra cómo los consumidores en diferentes grupos de edad respondieron a estos estafadores. Algunos ignoraron al estafador o no interactuaron. Otros continuaron/interactuaron con el estafador y algunos de ellos perdieron dinero.

Los boomers son menos susceptibles a las estafas de soporte técnico, dice Microsoft, porque la gente más joven pasa más tiempo en internet y participa con más frecuencia en comportamiento en línea potencialmente riesgoso; como descargar películas y música, compartir su correo electrónico a cambio de contenido o visitar sitios de “torrentes” para descargar videojuegos copiados ilegalmente y otras ofertas de entretenimiento.

La encuesta revela que la mayoría de la gente ignora —o no tiene mayor interacción con— estafadores de soporte técnico. Pero entre la gente que fue contactada y que continuó hablando con los estafadores:

  • Los milénicos, de 24 a 37 años, perdieron dinero el 12% de las veces.
  • La generación Z, de 18 a 23 años, perdió dinero el 11% de las veces.
  • La generación X, de 38 a 53 años, perdió dinero el 6% de las veces.
  • Los boomers y otros adultos, mayores de 54 años, perdieron dinero el 2% de las veces.

En general, 3 de cada 5 encuestados dijeron que fueron blanco de estafas de soporte técnico en los 12 meses anteriores. Una de 6 personas siguió interactuando con estos estafadores, y algunas de ellas sufrieron un impacto financiero.

Todos los consumidores —independientemente de la edad— deben seguir los protocolos de seguridad cibernética. Quienes fueron víctimas pagaron al menos $200, en promedio, y muchas víctimas “enfrentaron repetidas interacciones de estafa” ante estafadores de soporte técnico, dice Mary Jo Schrade, abogada de Microsoft que dirige el esfuerzo de resolver las estafas de soporte técnico. Esta es su publicación de blog (en inglés) sobre el tema. Reportes que se enviaron a Microsoft revelan que “bastantes víctimas incluso perdieron miles de dólares en soporte técnico falso para arreglar problemas que no existían”, agrega Schrade.

Según la encuesta, algunas víctimas pagaron con bitcóin, que los expertos advierten es prácticamente imposible de recuperar.

Más de 200 quejas al día

Microsoft, con sede en Redmond, Washington, recibe unas 78,000 quejas al año de víctimas de estafas de soporte técnico. Eso equivale a unas 6,500 al mes; o más de 200 al día. Aunque las quejas son la mitad de lo que eran en años anteriores —unas 156,000 al año— debes tomar en cuenta que Microsoft no es la única compañía de computadoras cuya identidad ha sido secuestrada por estafadores decididos a robar, robar identidades y cometer otros delitos.

Mientras tanto, señala Schrade, los delincuentes ahora se están adaptando con “tácticas y trucos más sofisticados” que en años anteriores. Los estafadores una vez llegaban a los consumidores a través de llamadas no solicitadas, y ahora usan anuncios emergentes en computadora, dice ella. Actualmente tienen más opciones: vendedores afiliados, que presentan mensajes emergentes de apariencia profesional para motivar a la gente a comunicarse con centros de llamadas fraudulentos; intentos de estafa mediante correo electrónico; y el uso de ingeniería social y optimización de motores de búsqueda. Además, los delincuentes están compartiendo recursos con otros estafadores: contactos, recomendaciones de centros de llamadas y procesadores de pago, dice ella.

En una declaración a AARP, Schrade resaltó la necesidad de educación a los consumidores. “Sabemos que la mejor manera en que la gente puede protegerse es aprender cómo reconocer las estafas, así que nos hemos enfocado en la educación de los consumidores”, dice ella, “y apreciamos los esfuerzos dedicados de AARP para educar a sus socios”.

Los nuevos resultados están en la investigación Global Tech Support Scam Research (en inglés) 2021 de Microsoft, que sigue las encuestas similares del 2018 y 2016.

Los recientes reportes a la Comisión Federal de Comercio son otro motivo por el que los boomers y otras generaciones no deberían dar un suspiro de alivio. Las quejas de estafas de soporte técnico en la agencia de protección al consumidor de EE.UU. aumentaron en los primeros tres meses del 2021, después de algunos años de disminución.

Entre enero y marzo, hubo 32,340 quejas de estafas de soporte técnico, y si ese ritmo persiste habrá 129,360 durante todo el 2021. En el 2020, el primer año completo de la pandemia, solo hubo 98,122 casos de estafas de soporte técnico, más bajo que los 108,318 en el 2019, 148,539 en el 2018 y 154,826 en el 2017.

Alrededor de 1,000 adultos en Estados Unidos respondieron la encuesta de Microsoft, realizada en mayo por YouGov, una empresa británica de investigación de mercado basada en internet que también captó las experiencias de unos 1,000 adultos en cada uno de estos países: Alemania, Australia, Brasil, Canadá, Colombia, España, Finlandia, Francia, India, Japón, México, Países Bajos, el Reino Unido, Singapur y Suiza.


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Señales de alerta de las estafas de soporte técnico

Las siguientes son señales clave de advertencia de las estafas de soporte técnico que Microsoft ha identificado, y sus consejos sobre qué hacer si has sido blanco de tales estafas:

1. Mensajes emergentes urgentes que te advierten que tu computadora tiene un serio problema, te dicen que no la apagues y te dan un número de teléfono para que llames. Los mensajes de error reales de Microsoft no incluyen números de teléfono para llamar a soporte técnico, dice la compañía.

Reinicia el dispositivo inmediatamente. No llames al teléfono que proporcionan ni hagas clic en ningún enlace.

2. Llamadas telefónicas o mensajes no solicitados que te advierten que se ha detectado un problema crítico con tu computadora y necesita arreglarse.

  • Borra los mensajes sospechosos. Si es una llamada, pregunta a la persona su nombre completo y cuelga. Si vas a volver a llamar a la compañía, usa el número de teléfono que se encuentra en el sitio web auténtico, al reverso de tu tarjeta de membresía o en un estado de cuenta financiero reciente.
  • No hagas clic en ningún enlace ni llames a ningún número que aparezca en el mensaje.
  • No le des acceso remoto a tu computadora o alguna información personal, como contraseñas o números de cuenta, a la persona que llama.
     

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

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