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6 trucos psicológicos que usan los estafadores de la COVID-19

Cómo evitar caer en el fraude y perder tu dinero.

Mujer cubriendo su cara con las manos y apoyada sobre una mesa.

WAVEBREAK MEDIA LTD / ALAMY STOCK PHOTO

In English | Los estafadores no se detendrán ante nada para explotar el miedo, el aislamiento social y la incertidumbre impulsados por la pandemia de la COVID-19. "Las personas son más vulnerables emocionalmente que nunca", dice la psicóloga Stacey Wood, profesora del Scripps College en California. "Eso hace más fácil que te engañen debido al número creciente de estafas que existe".

Según la Red contra el fraude, de AARP, los delincuentes se aprovechan de esta nueva vulnerabilidad con todo tipo de estafas, desde trabajos en casa falsos y organizaciones benéficas fraudulentas hasta los estafadores de romance que  acechan en los sitios web de citas. Entre los estafadores se incluyen los impostores del Gobierno que tienen como objetivo tus cheques de estímulo. ¿Cómo lo logran? Estas son seis tácticas psicológicas que los estafadores no quieren que conozcas.


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Gráfica del coronavirus con una mano alrededor de ella y delineando la figura de la cabeza de un ser humano.

CHRIS GASH

4 maneras de detener una estafa antes de que comience.

1. Mantente alejado de ellos. Tira, borra o cuelga el teléfono ante cualquier oferta que no hayas pedido. No contestes tu teléfono si no reconoces el identificador de llamada. No hagas clic en enlaces o aportes información personal solicitada en un correo electrónico.

2. Termina cualquier relación en línea sospechosa. Este no es el momento de confiar en desconocidos, no importa lo amables que parezcan. De hecho, los estafadores son profesionales en ser "amables". Activa tus filtros más rigurosos y corta el contacto cuando alguien que no conoces bien te pide información financiera o ayuda económica.

3. Cultiva tus verdaderas amistades. Mantente en frecuente contacto con tu familia, amigos y vecinos a quienes puedas consultar sobre ofertas poco comunes.

Visita connect2affect.org (en inglés) para evaluar en qué manera el aislamiento y el distanciamiento sociales están afectando tu salud física y mental, aconseja Allen, de AARP.

4. Investiga. Si alguien dice que es del IRS o de tu banco, llama por teléfono para verificarlo. Visita aarp.org/scams para conocer las últimas estafas del coronavirus.

Una voz amable

Antes del coronavirus, 1 de cada 4 personas mayores estaba aislada socialmente, hoy en día ese número es mucho más alto. "Cuando estás solo, una voz amable al teléfono o un mensaje amistoso en las redes sociales parece un momento realmente alegre", dice Emily Allen, vicepresidenta sénior de Programas de AARP Foundation. Los estafadores usan información que han averiguado sobre ti en línea para fortalecer los vínculos. Te colman de halagos para agradarte con el fin de que estés más dispuesto a creerte sus mentiras.

Fuentes que parecen oficiales

"En tiempos de incertidumbre, confiamos más que nunca en lo que otras personas nos dicen. Los estafadores pueden identificarse como falsos representantes del IRS o de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades", dice Robert Cialdini, profesor emérito regente de psicología y mercadeo en la Arizona State University. "Citan erróneamente o se inventan consejos de expertos. Y crean organizaciones falsas que suenan impresionantes, para engañarte".

Usan tu inteligencia contra ti

"A algunas personas les atrae cuando los estafadores alaban su inteligencia y habilidad para entender la presunta oportunidad", afirma Cialdini. "Otras piensan que son más inteligentes que el estafador y que pueden reconocer a un impostor. Los estudios muestran que entre los adultos mayores, aquellos que piensan que son los más invulnerables a la persuasión tienen más probabilidades de ser víctimas de los estafadores".

Ayuda en tiempos difíciles

Las estafas que involucran organizaciones benéficas falsas, parejas románticas en línea en necesidad y nietos abandonados lejos de casa sin dinero no son nada nuevo. Pero los estafadores aumentan la presión mientras las personas buscan formas de ayudar a los demás y las pérdidas de puestos de trabajo y las restricciones de viaje hacen que las historias de los estafadores suenen más creíbles que nunca, dice Wood.

Alivia tus nuevas ansiedades

Ante la pérdida del trabajo, las caídas de la bolsa, los alarmantes riesgos del virus, los estafadores manipulan tus temores en este tiempo de incertidumbre con "oportunidades" demasiado buenas para ser ciertas. Por ejemplo, las ofertas para trabajar en casa, estrategias de inversión engañosas y oportunidades inexistentes para comprar mascarillas, desinfectantes de manos, pruebas para detectar el coronavirus y remedios falsos.

¡Tienes que actuar ahora!

La incitación a tomar una decisión rápida para que no te pierdas los escasos suministros o un nuevo trabajo juegan con la ansiedad actual, afirma Wood. "Cuando tienes miedo o estás estresado, es más probable que tomes decisiones impulsivas", dice ella. "Los estafadores saben esto".

Sari Harrar es una premiada escritora sobre ciencia y salud que vive en Pensilvania.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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