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La vacuna contra la COVID-19: ¿Dónde vacunarte? Encuentra información en tu estado

 

Cuidado con llamadas automatizadas, mensajes de texto y correos que prometen curas de COVID-19 o pagos de estímulo

Las estafas relacionadas con el coronavirus aumentan a medida que los timadores siguen las noticias.

Billete de 100 dólares con una mascarilla.

ANTON PETRUS / GETTY IMAGES

In English | Las estafas del coronavirus se están propagando casi tan rápido como el virus mismo. Hasta el 21 de enero, la Comisión Federal de Comercio (FTC) había recibido casi 327,000 quejas de los consumidores relacionadas con la COVID-19 y los pagos de estímulo; 69% de ellas, informaban acerca de fraudes o robo de identidad. Las víctimas han reportado pérdidas de $309.4 millones, con una pérdida promedio de $306.

Los estafadores están usando toda la gama de herramientas para cometer fraudes —desde correos electrónicos y mensajes de texto que tratan de obtener tu información personal (conocido como phishing), llamadas automatizadas, esquemas de impostores, y más—  y siguiendo muy de cerca las noticias para adaptar sus mensajes y tácticas a medida que surgen nuevas noticias sobre temas médicos o económicos.

Evita los fraudes relacionados con los cheques de estímulo, infórmate en aarp.org/Fraude


Por ejemplo, con la autorización de emergencia de las vacunas contra la COVID-19 por parte del gobierno, las agencias federales y estatales advierten que ya comenzó una avalancha de fraudes relacionados con la vacuna, que incluyen sitios web y campañas de correos electrónicos, todos falsos, que supuestamente ofrecen acceso fácil y temprano a las inyecciones. Las autoridades también anticipan una ola de estafas con la nueva ronda de pagos de estímulo que el Congreso aprobó, junto con los beneficios por desempleo aumentados y préstamos para pequeños negocios.

Aquí algunos otros tipos de fraudes relacionados con el coronavirus a los que tienes que estar atento.

Productos que tienen alta demanda y curas falsas

Desde el inicio de la pandemia, los timadores han agobiado a los consumidores con ofertas de remedios falsos y es poco probable que esa ola amaine ahora que se está distribuyendo la vacuna y han llegado nuevas pruebas al mercado.

La FTC y la FDA han enviado docenas de advertencias a las compañías que venden productos sin aprobar que afirman que pueden curar o prevenir la COVID-19. Tés, aceites esenciales, el cannabinol, la plata coloidal y terapias intravenosas con vitamina C son algunos de los supuestos tratamientos antivirales que se venden en clínicas y en sitios web, redes sociales y programas de televisión como defensas contra la pandemia.

El FBI dice que los estafadores están anunciando pruebas de anticuerpos falsas (en inglés) con la esperanza de recopilar información personal que puedan usar para los robos de identidad o estafas de seguros médicos

Otros estafadores afirman que venden u ofrecen suministros a pedido, como mascarillas, kits de prueba y productos de limpieza, a menudo en llamadas automáticas, mensajes de texto o anuncios en redes sociales. La FTC ha emitido advertencias a las compañías sospechosas de provocar llamadas automáticas de coronavirus, y la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) creó un sitio web dedicado con información sobre estafas telefónicas COVID-19

Ofertas financieras falsas

El paquete de ayuda económica de $900,000 millones aprobado por el Congreso el 21 de diciembre aumentará los beneficios de desempleo en $300 semanales y entregará cheques de estímulo de $600 a millones de personas a principios del 2021. Al igual que con la primera ronda de ayuda por la pandemia bajo la Ley CARES, es probable que desate una ola de timos que tratan de robar los pagos del gobierno. A los pocos días de que el proyecto de ley fuera aprobado, la Better Business Bureau comenzó a informar sobre incidentes de estafadores que solicitaban tarifas o información personal para supuestamente acelerar los pagos de ayuda.

 

Infórmate sobre la COVID-19

Vacunas, tratamientos, fraudes y más.

Ten cuidado con las llamadas o correos electrónicos, supuestamente de agencias gubernamentales, que usan el término "estímulo" (el término oficial es "pago de impacto económico" o "economic impact payment" en inglés) y te piden que firmes un cheque o proporciones información personal como tu número de Seguro Social. Otro engaño común sobre los cheques de estímulo es a través de las redes sociales, donde mensajes de Facebook prometen ayudarte a obtener subvenciones relacionadas con la COVID-19.

Con la ansiedad económica en aumento, los delincuentes que se hacen pasar por bancos y prestamistas ofrecen ayuda falsa con facturas, deudas de tarjetas de crédito o condonación de préstamos estudiantiles. Los pequeños negocios también son el enfoque de los estafadores, quienes se ponen en contacto con los empresarios con promesas falsas de ayudarles a obtener préstamos federales por desastre o mejorar los resultados de búsqueda en Google.

El brote también ha generado estafas de acciones de empresas. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) advierte a los inversores sobre estafadores que promocionan acciones de empresas con productos que supuestamente pueden evitar, detectar o curar la enfermedad del coronavirus. El argumento es que debes comprar las acciones ahora porque los precios se van a disparar.

Es la clásica estafa de acciones a centavo conocida como “pump and dump” (inflar y deshacerse). Los estafadores ya han comprado las acciones, que por lo general se venden por un dólar o menos. A medida que crece la histeria y aumenta el precio de las acciones, los estafadores venden toda su posición y dejan a los demás inversores con grandes pérdidas. 

Usurpación de identidad en línea

La pandemia ha generado "un aumento significativo en campañas, tanto generales como focalizadas", según una alerta del 30 de julio de la Red contra Delitos Financieros (FinCEN o Financial Crimes Enforcement Network) del Departamento del Tesoro.

Desde enero, se han registrado decenas de miles de dominios de páginas webs con términos relacionados con la COVID-19 y la respuesta a la pandemia, como "cuarentena", "vacuna" y "CDC", dice FinCEN. El Departamento de Justicia ha cerrado cientos de estos sitios web sospechosos, que prometían vacunas y otras ayudas, y que a menudo decían representar agencias del gobierno u organizaciones humanitarias.

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La trampa se activa cuando te conectas con esas direcciones maliciosas: puedes comenzar a recibir correos electrónicos de estafadores que tratan de instalar software dañino en tu computadora u obtener tu información personal. Google informó a mediados de abril que su plataforma Gmail bloquea diariamente 18 millones de mensajes de este tipo.

La FTC y el Departamento de Justicia emitieron una advertencia a los consumidores acerca de los mensajes de texto y llamadas, supuestamente de rastreadores de contactos, que te advierten que has tenido contacto con alguien que tiene COVID-19. El mensaje incluye un enlace que, si le haces clic, instala software malicioso en tu dispositivo. (Los mensajes de rastreadores de contactos verdaderos que trabajan para agencias de salud pública no incluirán un elnace ni te pedirán dinero ni información personal).

Estos mensajes a menudo parecen ser provenientes de empresas o agencias gubernamentales legítimas. Al hacer clic en un correo electrónico o descargar un archivo, podría instalarse un programa que use la conexión a internet de tu computadora para propagar más software malicioso o busque contraseñas y otra información en tus archivos personales para robarte la identidad.

Ten cuidado cuando buscas información sobre el coronavirus. Lleva mucho tiempo descubrir y probar vacunas antivíricas. Cuando estén disponibles, el anuncio provendrá de una fuente legítima, como los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) o la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Y asegúrate de visitar los sitios web legítimos de los CDC y la OMS: los estafadores los están usurpando también.

Nota del editor: este artículo se publicó el 9 de marzo del 2020. Se actualiza regularmente con información sobre nuevas estafas de coronavirus, acciones policiales y estadísticas de fraude de la FTC.

Protégete de las estafas relacionadas con el coronavirus

Consejos para evitar estafas del coronavirus

  • Evita las ofertas en línea de vacunas o curas para el coronavirus. No son legítimas.
  • Ten cuidado de correos electrónicos, llamadas o anuncios en las redes sociales que promocionen pruebas de COVID-19 "gratuitas" u ordenadas por el gobierno. Revisa la página web de la FDA para verificar la lista de pruebas y empresas aprobadas.
  • No hagas clic en enlaces ni descargues archivos de correos electrónicos no solicitados, aun si la dirección del remitente parece ser de una persona o una empresa que conoces. Lo mismo es cierto para los sitios web desconocidos.
  • No compartas información personal como tu número de Seguro Social, Medicare o tarjetas de crédito en respuesta a una llamada, mensaje de texto o correo electrónico de desconocidos.
  • Ten cuidado si alguien te pide dinero para las víctimas del coronavirus o para la investigación de la enfermedad, especialmente si te piden tarjetas de crédito prepagadas o tarjetas de regalo.
  • No hagas caso de llamadas telefónicas o correos electrónicos de desconocidos que te apremian para que inviertas en una nueva acción del coronavirus de gran demanda.

Fuentes: FTC, FCC, FBI, SEC

Acerca de la Red contra el Fraude

Ya sea que te hayas visto afectado por estafas o fraudes o estás interesado en obtener más información, la Red contra el Fraude, de AARPaboga por ti y te prepara con el conocimiento que necesitas para sentirte más informado y poder detectar y evitar estafas con firmeza.

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