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Autoridades federales cierran sitio web que vendía vacuna falsa contra COVID-19

A medida que se multiplican las estafas relacionadas con el coronavirus, el Departamento de Justicia publica consejos para reconocerlas y evitarlas.

Tarjeta de crédito sobre un teclado.

TEK IMAGE/SCIENCE PHOTO LIBRARY/GETTY IMAGES

In English | Los funcionarios federales anunciaron el cierre de un nuevo sitio web que vendía una vacuna "gratuita" contra la COVID-19 por una tarifa de envío de $4.95. El sitio web se creó a principios de marzo y utilizó una foto del Dr. Anthony Fauci, un destacado funcionario federal de la salud que trabaja sin descanso para combatir la pandemia, a fin de dar a entender que la gestión contaba con el apoyo del Gobierno de Estados Unidos.

No existe ninguna vacuna contra la COVID-19. El caso federal, el primero de este tipo desde que estalló el brote, se presentó en Austin, Texas, cuando el 19 de marzo un funcionario local del FBI visitó el sitio web que ofrecía la vacuna falsa. La dirección del sitio web, que ya está desactivada, era coronavirusmedicalkit.com.

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Abusan de tus tarjetas de crédito y roban tu identidad

Según las autoridades, el sitio web te pedía la información de tu tarjeta de crédito y tus datos personales para hacer compras fraudulentas y robarte la identidad. El Departamento de Justicia de Estados Unidos (DOJ) anunció el domingo que un juez federal de Texas emitió una orden para cerrar el sitio de inmediato (en inglés) y publicó importantes consejos para ayudar al público a protegerse contra las estafas conocidas y nuevas que desencadenó el coronavirus.

En este caso, se indicaba que la vacuna falsa provenía de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que no tiene ninguna vacuna. Se indicaba también que la vacuna era gratuita, pero se les pedía a los posibles compradores que pagaran una tarifa de envío de $4.95 con una tarjeta de crédito.

Las autoridades federales califican al supuesto estafador de 'despreciable'

Un funcionario del Departamento de Justicia que trabaja en el caso calificó al acusado de uno de “los estafadores más despreciables”. Un funcionario del FBI que trabaja en lo que es una investigación en curso dijo que la oficina ha dado prioridad a proteger a las comunidades contra las “estafas fraudulentas condenables” destinadas a difundir información falsa y crear confusión durante la pandemia.

Cualquier sospecha de fraude relacionado con el COVID-19 debe ser reportado llamando a la línea del Centro nacional de desastres por fraudes 866-720-5721 o por correo electrónico: disaster@leo.gov.

—William Barr, U.S. attorney general

En este caso el acusado es “John Doe, también conocido como coronavirusmedicalkit.com”.

El dominio está registrado a nombre de NameCheap, de Phoenix, que permite que las posibles víctimas ingresen al sitio. Los documentos judiciales indican que el 19 de marzo los funcionarios del DOJ le informaron a NameCheap sobre las declaraciones fraudulentas en el sitio web del virus. A partir del lunes por la mañana, el sitio web ya no era accesible al público.

Fauci ha dirigido el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) desde 1984. Participa con frecuencia en las conferencias de prensa de la Casa Blanca y en entrevistas, por lo que su nombre y su rostro son reconocibles entre las personas que trabajan en la respuesta federal a la pandemia.

La noticia del domingo llegó después de que el fiscal general William Barr anunciara la semana pasada que combatir las estafas relacionadas con el coronavirus era ahora una prioridad para los fiscales federales de todo el país.

Las autoridades federales recomiendan estar atentos a las estafas relacionadas con el coronavirus

El Departamento de Justicia recomienda que la población se proteja contra las estafas conocidas y nuevas relacionadas con la COVID-19:

  • Verifica por tu cuenta la identidad de toda empresa, organización benéfica o persona que se comunique contigo con respecto a la COVID-19.
  • Investiga los sitios web y las direcciones de correo electrónico que ofrecen información, productos o servicios relacionados con la COVID-19. Ten en cuenta que con frecuencia los estafadores usan direcciones que son muy parecidas a las de las entidades por las que se hacen pasar. Por ejemplo, podrían usar “cdc.com” o “cdc.org” en lugar del legítimo “cdc.gov”.
  • Ten cuidado con los mensajes electrónicos no solicitados que ofrecen información, artículos o tratamiento para la COVID-19 o te piden tu información personal con fines médicos. Las verdaderas autoridades de salud pública no se comunicarán con el público general de esta manera.
  • No hagas clic en enlaces ni abras archivos adjuntos a mensajes electrónicos de fuentes desconocidas o no verificadas. Si lo haces, se podría descargar un virus en tu computadora o en tu dispositivo.
  • Verifica que los programas antimalware y antivirus de tu computadora estén funcionando y actualizados.
  • Ignora las ofertas para conseguir vacunas, una cura o un tratamiento contra la COVID-19. Cuando exista una vacuna disponible, no te enterarás por primera vez por medio de un mensaje electrónico, un anuncio en internet ni una propuesta de venta no solicitada.
  • Busca en internet las evaluaciones de toda empresa que ofrezca productos o artículos relacionados con la COVID-19. Evita las empresas cuyos clientes se han quejado de no recibir lo que encargaron.
  • Investiga las organizaciones benéficas o sitios de financiación colectiva que soliciten donaciones. Una organización puede no ser legítima incluso si usa palabras tales como “CDC” o “gobierno” o sellos o logotipos de apariencia confiable.
  • Ten cuidado con los negocios, las organizaciones benéficas o las personas que soliciten pagos o donaciones en efectivo, por transferencia bancaria, con una tarjeta de regalo o por correo. No envíes dinero de ninguna de estas maneras.
  • Ten cuidado con las “oportunidades de inversión” relacionadas con la COVID-19, en particular las que afirman que los productos o servicios de una pequeña empresa pueden ayudar a detener el virus. Investiga la inversión con cuidado y de antemano y visita el sitio web de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) (en inglés) para obtener más información sobre el modo de evitar el fraude de inversiones.

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