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Cómo evitar estafas en temporada de fiestas de fin de año

Desde tarjetas de regalo hasta cartas de Santa Claus, los estafadores quieres hacer dinero a costa de tus fiestas.

In English | La temporada de compras para las fiestas ha llegado, y presenta numerosas oportunidades para que los estafadores arruinen tus celebraciones. Están más que dispuestos a usar el buen ánimo para meterse en tu billetera. Pero con un poco de preparación y vigilancia, puedes reducir el riesgo de ser víctima de una estafa.

"Estamos ahí, de compras, y los estafadores quieren llevarse parte de eso", dice Katherine Hutt, portavoz nacional de la Better Business Bureau (Oficina de Ética Comercial). Dice que la mayoría de las estafas de las fiestas "son variantes de las estafas que vemos a lo largo del año", aunque hay algunas características de la temporada.


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Muchas tienen que ver con las compras en internet, algo que harán el 55% de los consumidores este año, según la National Retail Federation (NRF, Federación Nacional de Minoristas). "Las personas que intentan robar saben que habrá más tráfico y más gente con menos conocimientos sobre el internet", dice Michael Bruemmer, vicepresidente de protección del consumidor para Experian, la agencia de informes crediticios.

Algunas de las estafas más comunes durante las fiestas, según BBB y Experian:

Estafas de tarjetas de regalo 

Las tarjetas de regalo son los artículos más populares en las listas de deseos para las fiestas, según la NRF: un 60% de los consumidores encuestados dijeron que querrían recibir una esta temporada. Esto crea muchas oportunidades de fraude.

La BBB aconseja a los compradores que examinen las tarjetas de regalo antes de comprarlas para asegurarse de que el empaque no haya sido alterado y que el número de identificación personal (PIN) de la tarjeta no está a la vista. Los estafadores a veces apuntan los números de cuenta y PIN de las tarjetas y después las vuelven a poner en los estantes hasta que las compren. Entonces, pueden quitarles el valor a las tarjetas antes de que el comprador se de cuenta de lo que pasó.

La oficina también pide precaución si compras tarjetas en una página web de subasta o terceras personas (una página web que no le pertenece al minorista que ofrece las tarjetas). "Podrías acabar con una tarjeta de regalo sin valor, caducada o que fue obtenida fraudulentamente", señala la BBB.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) advierte contra el uso de tarjetas de regalo para pagar por cualquier cosa que no sea mercancía de la compañía que emitió la tarjeta.

"Cualquier persona que exija el pago a través de tarjetas de regalo siempre, siempre, siempre es un estafador", escribió Jennifer Leach, subdirectora de la División de Educación de Consumidores y Empresas de la FTC, en un blog (en inglés) este año. La FTC también anima a las víctimas de estafas de tarjetas de regalo a denunciar los incidentes a la agencia.


Para más información sobre cómo protegerte, visita la Red contra el Fraude, de AARP


Páginas de venta falsas

"Cualquier enlace malintencionado puede hacerse pasar por Amazon.com", señala Bruemmer de Experian. Las páginas suelen tener direcciones parecidas (por ejemplo: amazon-shop.com) y se ven idénticas a las páginas de venta que copian. Pero si tratas de "comprar" un producto, simplemente les estás dando a los estafadores tu información personal y número de tarjeta de crédito.

Manos de una mujer sosteniendo un jarrón con monedas y el letrero en inglés Por favor donar.

PETER DAZELEY/GETTY IMAGES

Estafas de donaciones

Como varias otras estafas en línea, las estafas de donaciones suelen depender de páginas web falsas diseñadas para parecer verídicas. "Tienes que prestar mucha atención para no ir a la página web equivocada y no hacer clic en enlaces sospechosos", dice Bruemmer.

No todas estas estafas son digitales. Las llamadas no solicitadas son otra fuente común de solicitudes de donaciones falsas, apunta la Red contra el Fraude, de AARP. Puedes verificar las organizaciones benéficas a través de páginas web como Charity Navigator o Give.org,

Estafas de viaje

Hay muchas ofertas de viaje en línea sobre las fiestas, pero según Bruemmer si una oferta parece demasiado buena para ser verdad, probablemente lo sea. Dice que las páginas de viaje falsas también son comunes. La gente podría "ir a una página de reservas que parece una página de marca comercial, pero es una página falsa".

Manos de Papá Noél con una pluma y una hoja en blanco

GETTY IMAGES

Estafas de "cartas de Santa Claus"

Hay comercios legítimos que venden "cartas de Santa Claus" que se envían a tus nietos o tus hijos. Pero este concepto también puede ser un tesoro escondido para los ladrones de identidad. "En estos casos, compartes la identificación personal identificable de tus hijos, lo que puede usarse para robarles su identidad", dice Hutt de la BBB. "Hay razones muy malas por las que los estafadores desean los datos de un niño".

Dice que los datos de identidad de los menores son especialmente valiosos. Los padres podrían no revisar los informes de crédito de sus hijos durante años, y cuando los niños se convierten en adultos y revisan sus propios informes, se pueden encontrar con que los ladrones de identidad arruinaron su calificación crediticia.

Robo de datos

No tienes que caer en una estafa típica para ser víctima de robo en línea durante las fiestas. La encuesta de las fiestas del 2018 recién acabada de Experian señala que el 42% de los encuestados no compran a través de una conexión a internet personal protegida. En su lugar, usan una red wifi pública o una conexión sin protección contra el correo basura o programas malignos. Eso puede abrirles la puerta a los ladrones para interceptar y robar datos, incluidos los números de tarjetas de crédito, información bancaria y datos personales.

Los compradores siempre deben asegurarse de que las páginas web empiecen por "https://", según Bruemmer. Eso asegura que la página usa una conexión segura y encriptada. 

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