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AARP se une a una organización sin fines de lucro para enseñar tecnología a los adultos mayores

La alianza hace posible que OATS/Senior Planet ofrezca sus clases gratuitas en todo el país.

Personas en una llamada por computadora

OATS/Senior Planet

Adultos mayores de Senior Planet Colorado celebran el Red Shirt Day en Zoom.

In English | Una organización sin fines de lucro que se especializa en la enseñanza de habilidades tecnológicas a los adultos mayores suma esfuerzos con AARP para ofrecer sus cursos gratuitamente a aún más adultos mayores en todo el país.

Por más de una década, Senior Planet y su organización matriz, Older Adults Technology Services (OATS), han colaborado con AARP en diversos proyectos, incluida una clase sobre cómo usar Zoom a principios de la pandemia de coronavirus que atrajo a más de 10,000 participantes, dice Tom Kamber, director ejecutivo de OATS/Senior Planet. Ahora, OATS ha unido fuerzas con AARP en carácter de entidad benéfica afiliada, como lo son AARP Foundation (en inglés), la Asesoría Legal para Adultos Mayores y Wish of a Lifetime (en inglés). 

OATS seguirá ofreciendo sus programas de forma independiente. AARP apoyará a OATS en la ampliación de sus ofertas y en darlas a conocer a una mayor audiencia a través del nuevo Centro Comunitario Virtual de AARP (en inglés). La relación con AARP permite a ambas organizaciones ayudar a un mayor número de personas a adquirir los conocimientos informáticos que necesitan ahora más que nunca, cuando muchas actividades y eventos solo están disponibles en línea.


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Antes de la pandemia, casi tres cuartas partes de los adultos en Estados Unidos tenían acceso a internet de alta velocidad en su hogar, según datos recientes del Pew Research Center. Pero esa cifra pasa por alto las diferencias que se hacen más evidentes con la edad. Alrededor de cuatro de cada cinco adultos de 50 a 64 años tenían internet de alta velocidad en ese entonces, más alto que el promedio de EE.UU., pero solo tres de cada cinco personas de 65 años o más tenían el mismo acceso.

Más de una cuarta parte de las personas de 65 años o más dijeron a los investigadores de Pew que nunca se habían conectado a internet. Estudios anteriores de Pew indican que el uso de internet desciende aún más entre los mayores de 80 años.

La ansiedad tecnológica, transformada

En muchos casos, los adultos mayores no confían en su capacidad para utilizar los nuevos dispositivos y programas informáticos diseñados para facilitarles la vida, según los investigadores de Pew. Estos adultos observan de reojo cómo los miembros más jóvenes de la familia adoptan con facilidad las nuevas tecnologías, cómo los posibles empleadores utilizan palabras codificadas que indican un sesgo de edad para dirigirse a los candidatos que son "nativos digitales" y cómo la pandemia de coronavirus aumenta su aislamiento debido al peligro que puede suponer encontrarse con los amigos cara a cara.

Jolynn Bailey, de 67 años, una maestra jubilada que ahora vive en Clifton, Texas, se convirtió a regañadientes a la tecnología. Había usado una computadora en el trabajo y para sus libros de calificaciones, pero solo porque su escuela lo requería, dice. Usaba la computadora que su hija le había comprado solo para revisar su correo electrónico y entrar en el sitio web de Weight Watchers.

Aprende en línea

AARP tiene dos sitios donde puedes inscribirte en clases y talleres gratuitos en línea:

Próximos eventos de Senior Planet

Centro Comunitario Virtual de AARP

Fue entonces que la pandemia la dejó sola en su apartamento-estudio, con mala recepción de televisión y unos pocos DVD y sin poder ir al gimnasio más cercano o a las reuniones de Weight Watchers en Waco ni reunirse con sus amigos. Su hija, que trabaja para una empresa de tecnología en California, se enteró de Senior Planet en abril y le sugirió que lo intentara. Esperó tres meses, cada vez más desesperada por encontrar cosas para hacer.

"La primera vez que entré en Senior Planet me enganché", dice Bailey. "Me devolvió mi mundo y más que eso, un mundo completamente nuevo". Ahora, participa en clases de estiramiento y de yoga en silla para mantenerse en forma, participa en el club de lectura virtual y toma clases de tecnología, e incluso aprendió a usar un cable HDMI para ver videos de YouTube desde su computadora en la pantalla más grande del televisor. También participa en los grupos de discusión de Senior Planet, donde ha conocido a personas de todo el país, y suele participar en varios talleres cada día.

La idea de OATS/Senior Planet comenzó cuando Kamber estaba trabajando en parte del proyecto para revitalizar el Bajo Manhattan después del 11 de septiembre. Una mujer de 87 años de la zona lo llamó después de enterarse del lanzamiento de su sitio web relacionado con el proyecto. Pero ella no tenía una computadora y no sabía nada de internet.

Kamber terminó dándole clases en su oficina.

OATS se fundó en el 2004 en la ciudad de Nueva York como resultado de esas clases. Ahora, cuenta con centros físicos Senior Planet en otras cinco ciudades: Palo Alto, California; Denver; Rockville, Maryland; Plattsburgh, Nueva York; y San Antonio. Las clases se imparten en línea durante la pandemia, lo que permite que cualquier persona participe desde cualquier parte del país. Las clases presenciales se reanudarán cuando sea seguro hacerlo.

La participación reemplaza al aislamiento

Braulio José Veloz Carvajal

Luis Vazquez (San Antonio, Texas)

Braulio José Veloz Carvajal es uno de los beneficiarios de Senior Planet en San Antonio Texas.

Los programas de Senior Planet se han diseñado para enseñar a los adultos de 60 años o más las técnicas informáticas básicas —entre estas, cómo iniciar, detener, silenciar, saltar anuncios y ampliar un vídeo de YouTube— y otras opciones más avanzadas. Las clases interactivas en línea, que se ofrecen en español, inglés y chino, son gratuitas para cualquier persona de cualquier edad. Cada semana se imparten unas 50 clases.

“Son muchos los latinos adultos que no saben de la tecnología actual y algunos ni tienen internet”, dice Braulio José Veloz Carvajal, un jubilado de 73 años que vive en San Antonio, Texas, que se enteró de los cursos gratuitos de Senior Planet a través de Pride Center en San Antonio. “Quería aprender todo sobre Google”, dice Veloz Carvajal, que se jubiló de la Oficina de recursos humanos del Pentágono en el 2003. Aunque sabía usar la computadora y su iPhone, le agradó saber que en las clases aprendería también a usar una tableta, además de la plataforma Zoom y la aplicación FaceTime de su iPhone.

“Gracias a lo que aprendí, pude hablar con mi familia en Corpus Christi y San Antonio. Fue una gran alegría”, dijo de los meses de confinamiento tras la pandemia del coronavirus. Veloz Carvajal espera continuar tomando cursos que mejoren su conocimiento de Zoom, por ser una herramienta que borra las distancias y permite socializar virtualmente. “Espero que en Senior Planet enseñen tecnologías que permitan hablar con otros adultos mayores de la comunidad LGBT latina y formar grupos de apoyo”, dijo.

Los participantes pueden elegir simplemente escuchar, participar con preguntas o escribir comentarios en el chat. La mayoría de las sesiones no se archivan para su reproducción en el futuro, aunque algunos de los tutoriales se publican en el canal de YouTube de Senior Planet, pero los cursos más populares se ofrecen con frecuencia.

“En algunas de nuestras clases, vemos que llegan temprano y se quedan hasta tarde para hablar entre ellos”, dice Kamber. “Nuestros instructores buscan oportunidades para hacer participar a las personas. Los hacen hablar". El seguimiento con los estudiantes ha demostrado que los participantes están utilizando sus nuevos conocimientos.

Los temas de tecnología incluyen una serie de tutoriales, desde cómo comprar en Amazon o utilizar Google Maps hasta organizar una reunión en Zoom. Algunos talleres se enfocan en ayudar a los participantes que tienen problemas con la tecnología o en cómo mantener segura la información personal. Entre las opciones de ejercicio físico de Senior Planet se cuentan sesiones para mejorar el equilibrio, clases de yoga en silla y programas de estiramientos.

"Si yo puedo hacer Zoom, tú puedes hacer Zoom", dice Bailey, que decidió hacerse miembro de Senior Planet para complementar su membresía de 17 años de AARP. "No es tan complicado. Solo necesitas a alguien que te guíe. Y eso es lo que Senior Planet sabe hacer".

Linda Dono es editora ejecutiva de AARP. Anteriormente, trabajó como reportera y editora para USA Today, Gannett News Service y periódicos locales de cuatro estados, como The Cincinnati Enquirer.

Cursos, conferencias y talleres que se ofrecen en español:

  • 7 cursos de 10 semanas.

  • 8 cursos de 5 semanas.

  • 40 conferencias de Explore Tech. Esta serie ofrece conferencias únicas que presentan temas populares de tecnología a los adultos mayores de una manera clara y concisa. Las conferencias independientes tienen como objetivo explicar el propósito general de un dispositivo o concepto, su utilidad y, en algunos casos, consejos y trucos importantes.

  • 16 talleres. Nuestra serie de talleres interactivos está diseñada para dar a los miembros la oportunidad de practicar con un sitio web o una aplicación que ya se ha presentado en una conferencia. Los talleres ofrecen actividades prácticas dirigidas por un instructor. Para participar en los talleres, los interesados deben haber participado en la conferencia de Explore Tech correspondiente y sentirse cómodos navegando en internet.

"Senior Planet tiene una larga trayectoria de clases en español y otros idiomas. Te esperamos en las clases semanales ofrecidas en español, como por ejemplo Aplicaciones para la atención plena, Introducción a las redes sociales, Acceso al Internet en casa, y mucho más", dijo Tom Kamber, director ejecutivo de OATS de AARP.

 Para más información, visita Senior Planet.

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