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Es el momento de plantar verduras para saborearlas en primavera y verano

Sugerencias para sembrar ahora —y recetas para luego disfrutar su cosecha—

Estofado de pepinos con eneldo y crema agria - Receta de Pam Anderson

Foto: Threemanycooks.com

Siembre pepinos y disfrútelos esta primavera y verano, "estofados" con eneldo y crema agria.

In English | Hace poco nuestro césped todavía estaba cubierto de nieve, pero en estas últimas semanas he notado una luz oscura a través de la ventana de mi cocina mientras preparo la cena. Los días más largos y la luz más fuerte me recuerdan que es hora de comenzar a plantar —semillas, quiero decir—. Así que permítame compartir los consejos de una jardinera colega, para el cultivo de ciertas verduras a partir de semillas y ofrecer varias de mis recetas favoritas en las que se destacan.

Vea también: 3 recetas para mantener el peso ideal.

¿Por qué cultivar a partir de semillas? Daria Price Bowman, coautora de The Complete Idiot's Guide to Vegetable Gardening (Guía completa para idiotas sobre el cultivo de verduras), argumenta a su favor. "Primero, es mucho más económico", dice ella. Un paquete de semillas de albahaca cuesta aproximadamente $2.50 y usted cosechará montones de bella albahaca fresca. Con esos mismos $2.50 puede comprar una planta de albahaca que rendirá un par de hermosos racimos —o un pequeño puñado de albahaca en el departamento de productos agrícolas del mercado local—.

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A medida que Bowman habla  sobre la variedad de hierbas y verduras cuyas semillas están disponibles, se le anima la voz: no es probable que usted encuentre plantas de tomates cereza blancos, papas con franjas moradas o blancas o rábanos en el centro de jardinería local, señala, o en cualquier forma en el supermercado.

Además de ser más económico, dice Bowman, el cultivo de semillas también significa que "usted controla por completo el proceso. Conoce el agua, la tierra, el abono y el fertilizante".

Por último, el cultivo de verduras a partir de semillas es divertido. "Cuando una semilla empieza a brotar unos cuantos días tras haberse sembrado, se siente una gran satisfacción", dice ella. También es una gran manera de establecer una relación entre abuelos y nietos, especialmente durante la siembra y cosecha. Considere en algún momento esta primavera sembrar semillas con alguna persona joven favorita (puede hacer unos fantásticos semilleros para abonar las semillas con cáscaras de huevo colocadas en cartones de huevo), y luego invítela a ayudar con la cosecha durante el verano.

Las verduras que Bowman recomienda cultivar a partir de semillas incluyen los tomates, pimientos, calabazas de verano o invierno, berenjenas, pepinos, lechuga y las hierbas —especialmente las de hojas suaves tales como el perejil, cilantro y la albahaca—.

Las recetas a continuación destacan la mayoría de ellas.

Un pisto asado —esa mezcla maravillosa de vegetales veraniegos— le ayudará a consumir las abundantes cosechas de calabacín, berenjena, pimientos y tomates, y la elaboración de un aceite de hierbas es una forma ingeniosa de sacarle provecho a los copiosos lechos de hierbas. Puede rociar este aromático aceite sobre lechuga recién cosechada o carne, aves o mariscos asados, con un poquito de jugo de limón.

Al igual que con el calabacín, los pepinos abundan al final del verano, y nunca hay suficientes oportunidades para consumirlos todos. Probablemente nunca se le ocurrió esta preparación: pepinos estofados con eneldo y crema agria. Así es, están cocidos. Y la receta, que rinde cuatro porciones, exige dos pepinos grandes —justo el tipo de receta que buscará cuando todas esas semillas que está sembrando ahora se conviertan como por arte de magia en vegetales gigantescos en solo unos cuantos meses—.

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Pisto (ratatouille) asado

Rinde unas 5 tazas

Sirva este pisto asado sobre pan estilo europeo tostado, como acompañante o mezclado con pasta o verduras sustanciosas.

  • 1 berenjena mediana, limpia y cortada en cubitos de 1 pulgada
  • 1 cebolla dulce grande, pelada y cortada en cubitos de 1 pulgada
  • 1 pimiento amarillo, sin semillas ni venas, cortado en cubitos de 1 pulgada
  • 2 calabacines medianos, limpios y cortados en cubitos de 1 pulgada
  • 12 dientes de ajo pelados, rebanados
  • 1/4 taza de aceite de oliva
  • Sal y pimienta negra molida
  • 2 tazas (1 pinta) de tomates cereza
  • 1/2 taza de hojas de albahaca fresca, picadas

Coloque la rejilla del horno en la posición más baja y caliente el horno a 425 grados. Combine la berenjena, cebolla, pimiento, calabacín y ajo en un tazón grande. Agregue el aceite de oliva y sazone ligeramente con sal y pimienta; mezcle todos los ingredientes. Vierta las verduras sobre una bandeja grande para hornear con borde y déjelas asar hasta que se doren, aproximadamente 20 minutos. Retire la bandeja del horno, agregue los tomates cereza y revuelva; luego siga asando las verduras hasta que los tomates se ablanden y comiencen a soltar su jugo, unos 10 minutos más. Sirva el pisto caliente, tibio o a temperatura ambiente. (Se puede cubrir y refrigerar hasta cinco días).


Aceite para todo uso de hierbas mezcladas con limón y ajo

Rinde una taza grande

Revuelva este aceite de hierbas mezcladas en una ensalada, o rocíelo sobre mariscos o carne, incluso de aves. Para convertir este aceite en pesto, agregue 1/4 taza de almendras o piñones molidos y 1/4 taza de queso finamente rallado.

  • 4 dientes de ajo
  • 2 tazas repletas de hierbas de hojas suaves tales como la albahaca, el perejil, cilantro o eneldo
  • 1/4 taza de cebollino rebanado finamente
  • 1 taza de aceite de oliva extra virgen
  • 2 cucharaditas de ralladura fina de limón

Caliente una sartén pequeña a fuego mediano-bajo. Agregue los dientes de ajo y tuéstelos hasta que comiencen a dorarse, unos 5 minutos. En un procesador de alimentos combine el ajo, las hierbas, el cebollino, aceite y ralladura de limón; mezcle hasta lograr un puré. (Se puede refrigerar en un recipiente con tapa por varias semanas).


Pepinos estofados con eneldo y crema agria

Rinde 4 porciones

  • 2 pepinos ingleses (sin semillas), pelados y rebanados finamente
  • 1/2 cucharadita de sal
  • 2 dientes de ajo grandes, picados
  • 1/2 taza de crema agria
  • 2 cucharadas de hojas de eneldo fresco, picadas

Coloque los pepinos, sal y 1/2 taza de agua en una sartén grande. Tape la sartén y caliente a fuego alto; cocine al vapor hasta que se haya evaporado casi toda el agua, de 8 a 10 minutos. Destape la sartén, agregue el ajo, la crema agria y el eneldo y revuelva; cocine hasta que todos los ingredientes estén calientes, 1 o 2 minutos más. Sirva.

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