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Costumbre saludable

Cultive hierbas medicinales en casa

Estas cinco hierbas pueden mejorar la salud del cerebro, aliviar dolores y hasta ayudarlo a dormir.

In English | Casi todos los días, al caer la tarde, el botánico de 81 años, Jim Duke se sirve un cóctel, que no se parece en nada a un whisky con hielo. Este brebaje saludable, que con mucho acierto bautizó Creme d'Mentia, es una mezcla de hierbas remojadas en vodka diluida, que supuestamente aumenta la relajación, mejora no sólo el humor y la memoria, sino la salud general del cerebro (vea la receta más adelante).

— Lisa Romerein; Prop Stylist: Ann Johnstad

''Me levanta el ánimo y me calma la ansiedad'', dice Duke, quien trabajó para el Departamento de Agricultura de Estados Unidos durante 30 años y es autor de la serie de libros The Green Pharmacy.

Las hierbas silvestres se usaban como remedios mucho antes de que se escribiera la historia de la humanidad. Otzi, el hombre de hielo de 5.300 años de edad, que se encontró en los Alpes en 1991, tenía hongos medicinales entre sus objetos personales y, por muchos siglos, estas hierbas han sido parte integrante de la medicina oriental.

Hoy en día, la medicina moderna está empezando a darse cuenta de que las hierbas pueden aliviar los síntomas de muchos malestares, desde el resfriado común hasta la artritis, porque contienen importantes compuestos que mejoran la salud, como los antioxidantes y los antiinflamatorios.

Cultivar sus propias hierbas es fácil y divertido, y las hojas frescas son más potentes que las secas. Todo lo que necesita son algunas macetas, tierra y un lugar en su jardín donde llegue el sol (vea más adelante, "Cómo empezar'').

Hemos seleccionado cinco hierbas suaves, pero eficaces que son ideales para los aficionados a la jardinería; son fáciles de cultivar y puede crecer bien casi en cualquier lugar.

Otra gran ventaja es que al consumirlas en cantidades pequeñas tienen pocos efectos secundarios; por eso, es posible tomarlas sin riesgo con la mayoría de los medicamentos recetados o los de venta libre. Si está tomando medicamentos para evitar los coágulos o tiene alguna enfermedad grave, consulte primero con su médico.

La menta

Se ha comprobado que la menta, cultivada por primera vez en 1750 cerca de Londres, puede ser un remedio eficaz para la indigestión. ''Calma los músculos de las vías digestivas para aliviar los gases y los cólicos'', dice la doctora Tieraona Low Dog, directora del Arizona Center for Integrative Medicine (Centro de Medicina Integral de Arizona), situado en Tucson.

Una taza de té de menta caliente también puede diluir la mucosidad, aflojar la flema y calmar el dolor de garganta. Aplicada sobre la piel, la menta calma las picaduras de insectos, alivia los calambres musculares, la artritis y los dolores de cabeza.

Consejo para cultivar esta planta: ''Puede empezar a cortar las hojas dos o tres semanas después de que la planta esté bien arraigada'', dice Tess Delia, diseñadora de jardines y de arreglos florales de Piermont, Nueva York. "Asegúrese de no dejar el tallo totalmente sin hojas, porque la planta puede sufrir''.

Beneficios para la salud:
Calma el estómago; alivia los calambres musculares.

Mire los beneficios del Toronjil y el Romero >>

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