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Entrevista a la chef Terry Hope Romero - AARP Skip to content
 

Chef Terry Hope Romero: ‘Las ensaladas no deben tener sabor a castigo’

Prueba estas innovadoras recetas de la chef vegana venezolano-estadounidense.

Chef Terry Hope Romero

William Brinson

Chef Terry Hope Romero.

Terry Hope Romero no se acuerda de una época en la que no haya pasado tiempo en la cocina. Se acuerda de cuando solía preparar con su padre platos tradicionales venezolanos como cachapas, caraotas y hallacas. Y lo difícil que era encontrar estos ingredientes —desde aguacates hasta Masarepa— cerca de su casa en Nueva Inglaterra.

Este par de cocineros dependía de las sustituciones, una destreza que resultó útil después, cuando Romero aprovechó sus raíces culturales, capacitación en la escuela culinaria y la experiencia adquirida en el restaurante Bachué de la ciudad de Nueva York, para escribir su primer recetario de cocina, Viva Vegan! 200 Authentic and Fabulous Recipes for Latin Food Lovers.

¿Hay latinos veganos? Romero comparte esta historia con entusiasmo: “Se me acercó una joven que había sido vegana por 10 años y que hizo el sándwich cubano de seitán [una receta en Viva Vegan!]. La hizo llorar. Me dijo, ‘Dios mío, esto me acuerda a algo que comía cuando era niña y que no he probado en años’”.

Ahora la aclamada autora nos ofrece Salad Samurai: 100 Cutting-Edge, Ultra Hearty, Easy-to-Make Salads You Don’t Have to Be Vegan to Love. Las deliciosas recetas —desde ensalada Pad Thai de espárragos hasta la ensalada de pizza tempeh de pepperoni— están divididas en estaciones y la fotografía sirve de inspiración para que hasta los cocineros más reacios comiencen a picar verduras. Romero contestó a las preguntas de AARP en español desde las oficinas de Kickstarter en Brooklyn, donde se desempeña como una gerente de comunidades.

¿Por qué son tan populares las recetas?

Creo que mucha gente no cocina, aunque desean hacerlo. Hay muchas razones para cocinar en lugar de comprar comida para llevar, que es pésima. Las recetas son como los mapas que te ayudan a ir desde donde estás a donde quieras ir.

¿Por qué decidiste escribir el libro Salad Samurai?

Cuando tenía 16 años y era vegetariana, las ensaladas eran pésimas y grotescas: una triste lechuga iceberg, un tomate rosado y aderezo de botella. Las ensaladas no deben tener sabor a castigo ni a cadena perpetua. Realmente, son unos de los mejores alimentos, si deseas comer en forma más saludable. Deben producir entusiasmo y ganas de comer. Quería que las ensaladas fueran de nuevo muy apetitosas.

¿Cómo borrar la imagen de "acompañante" que tienen las ensaladas o convencer a las personas que dicen que estas no son una comida completa?

Para empezar, mis ensaladas son grandes. No sirvo ensaladas en platos pequeños con tenedorcitos de ensalada. Necesitas servirlas en un recipiente grande como en una fuente de pasta. Todas las ensaladas contienen vegetales verdes, pero también incluyen vegetales asados o cocinados. Puede que contengan una proteína vegana como tofu asado o seitán asado en la parrilla. Y después, hay otros ingredientes extra como nueces caramelizadas, pacanas en salsa sriracha, excelentes aderezos cremosos y vinagretas.

¿Y qué tal si te digo que no tengo tiempo de cocinar o preparar estas grandes ensaladas?

Realmente he aprendido que necesitas hacer el tiempo. Ve menos televisión o hazlo mientras cocinas. Consigue tiempo al comienzo o al final de la semana, cuando tengas disponible un par de horas. Puedes preparar por adelantado una gran cantidad de aderezo, lavar y empacar todos tus vegetales en bolsas plásticas y cortar vegetales. Requiere cierta planificación, pero vale la pena cuando puedes disfrutar de una deliciosa ensalada que pondrá verde de envidia a todo el mundo.

Tus recetas son veganas, pero dices que no hay que ser vegano para disfrutarlas. ¿Qué consejos tienes para esas personas que están considerando hacer una dieta vegana o que “juegan” con la idea de comer menos carne?

Jugar es la idea correcta. No tienes que zambullirte de una vez... a fin de cuentas, es una decisión muy personal. Lo que recomiendo es cenar vegano una noche a la semana. Luego puedes convertirlo en un día vegano y ver cómo te sientes. Hacer una transición paulatina es una de las maneras más fáciles. También es importante no recriminarte tanto si te equivocas... Solo concéntrate en hacer lo mejor posible.

Tratas el tema de “tornar vegano” la comida latina en Viva Vegan! ¿Comer vegano significa perderse de los platos latinos tradicionales?

Cuando hablamos de comida latina pensamos en aguacates, cilantro, limas, ajíes, granos y todas las maravillosas especias. Todos estos ingredientes son veganos por naturaleza. ¿Por qué no quedarse con ellos y eliminar la carne? En lugar de cerdo, usamos aceite de oliva o de coco o hacemos un seitán casero [gluten de trigo] en vez de carne. Si puedes hacer pan, puedes hacer seitán —y es más fácil que hacer pan—.

En Salad Samurai enumeras varias herramientas, pero ¿cuál de ellas podría incrementar las destrezas de preparación de ensaladas de forma exponencial?

El centrifugador de ensalada, indiscutiblemente. A nadie le gusta comer un montón de lechuga remojada. Veo con pena como muchas personas lavan y exprimen la lechuga a mano. Quiero decirles, ¡no lo hagan!

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