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Guía de AARP para el Monumento Nacional Muir Woods en el norte de California

Descansa del mundo moderno entre las secuoyas antiguas ubicadas al norte de San Francisco.

Árboles en el parque Monumento Nacional Muir Woods

Efrain Padro/Alamy Stock Photo

In English | A unas 10 millas y menos de media hora en auto al norte del famoso puente Golden Gate, encontrarás uno de los últimos bosques de secuoyas antiguas que quedan en el planeta, un espectáculo realmente maravilloso.

Dónde encontrarlas: Monumento Nacional Muir Woods (en inglés), famoso por su tesoro de secuoyas de la costa (Sequoia sempervirens), los seres vivos más altos del mundo. El récord en Muir Woods pertenece a un árbol que se eleva a 258 pies (en comparación, la Estatua de la Libertad, incluido el pedestal, mide 305 pies de altura). La edad promedio de las secuoyas del parque es de 600 a 800 años, pero se cree que el árbol más antiguo tiene por lo menos 1,200 años. Y es joven, ya que las secuoyas pueden vivir hasta 2,200 años.

El presidente Theodore Roosevelt declaró el bosque monumento nacional en 1908, dos semanas después de que el terreno fuera donado a Estados Unidos por ciudadanos particulares. (Aunque lleva el nombre de John Muir, el ambientalista no participó en la creación del monumento).

La conservación de sus 558 acres permite que alrededor de un millón de personas visiten este bosque primitivo cada año. Muchos de los visitantes son residentes o turistas que vienen a pasar el día desde la cercana ciudad de San Francisco, la cual parece existir en un universo totalmente aparte de este maravilloso refugio, dice Stephanie Weinstein, una guía del parque Muir Woods: “Es un rincón donde puedes encontrar paz, belleza y un poco de magia a corta distancia de la ciudad".

El ingreso al parque en tiempos de la COVID-19

Debido a la pandemia, se ha limitado el estacionamiento a aproximadamente la mitad de la capacidad para reducir las multitudes; debes reservar tu plaza de estacionamiento y pagar la tarifa de entrada en línea antes de ir. El parque ha suspendido el servicio de transporte y se han cancelado las charlas y las visitas guiadas de los guardaparques. Algunos senderos ahora son de sentido único. Se recomienda enfáticamente el uso de mascarillas en los espacios públicos, y es obligatorio usarlas en instalaciones cerradas. Asegúrate de visitar el sitio web de Muir Woods (en inglés) para ver las actualizaciones.

Mapa muestra la ubicación del Monumento Nacional Muir Woods

Getty Images/AARP

Ubicación: área de la bahía de San Francisco

Superficie: 558 acres

Millas de senderos: 6

Atracción principal: secuoyas antiguas

Costo de la entrada: $15 por persona (16 años o más); $20 por el pase de un año; $80 por el pase de por vida America the Beautiful para mayores de 62 años

Reservaciones: son un requisito para todos los vehículos y pasajeros del servicio de transporte; el precio del estacionamiento es de $8.50 por vehículo; el servicio de transporte (cuando está en funcionamiento) es de $3.25 por persona

Mejor forma de verlo: a pie

Cuándo ir para evitar multitudes: los días de semana, de septiembre a abril

Planifica tu visita

Cómo llegar. Muir Woods está a menos de 10 millas en automóvil al norte del puente Golden Gate. También se puede llegar fácilmente en auto desde las regiones vinícolas de Napa (48 millas al noreste del parque) y Sonoma (39 millas al noreste del parque).

Llegar al parque puede ser complicado. Después de dejar la ruta nacional 101, es fácil tomar un giro equivocado y dirigirse hacia la costa. Considera descargar las direcciones antes de viajar para poder acceder a ellas sin conexión a internet; la recepción celular es inestable en el mejor de los casos a medida que te aproximas al bosque y en el parque no hay servicio celular ni wifi.

Reservaciones y cargos. Para reducir la congestión y proteger los árboles, se requiere hacer reservaciones de estacionamiento ($8.50) para todos los vehículos. También es necesario reservar el servicio de transporte de Muir Woods ($3.25). Sin embargo, los visitantes que reserven el servicio de transporte o que formen parte de una visita guiada, o los que lleguen a pie o en bicicleta, no tienen que hacer reservaciones de estacionamiento. El costo de la entrada es de $15. Debido a que no hay servicio de telefonía celular o wifi, no olvides descargar los vales y las entradas por adelantado.

Cuándo ir. Los meses de mayo a septiembre suelen ser los de mayor actividad. Durante los fines de semana de todo el año el parque suele estar concurrido, pero el sistema de reservaciones evita que se produzcan picos en el número de visitantes. Para evitar las multitudes, visita el parque durante la semana, a primera hora de la mañana o al final del día (está abierto entre 8 a.m. y 5 p.m. todos los días), que suelen ser las horas más tranquilas. Las temperaturas son moderadas durante todo el año, entre 40 y 70 ºF. La temporada de lluvias es desde finales de octubre hasta principios de mayo. En verano y otoño encontrarás típicamente clima seco.

Los baños están ubicados en el estacionamiento, antes de llegar al parque y a una corta distancia a pie una vez dentro del parque, cerca de la cafetería. También hay bancos para descansar a lo largo del sendero principal.


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Dónde alojarse y comer

No hay hoteles ni sitios para acampar en Muir Woods, pero debido a que el parque está cerca de muchas áreas urbanas, las opciones de alojamiento son abundantes, lo que da a los visitantes la oportunidad de explorar el área de la bahía de San Francisco y su paisaje diverso durante una visita.

Por supuesto, en la ciudad encontrarás muchos hoteles y alquileres vacacionales, pero si quieres una base de operaciones menos urbana puedes dirigirte 22 millas al norte del parque hasta el hotel Olema House Point Reyes (en inglés), ubicado en las afueras de Point Reyes National Seashore. Su restaurante Due West Tavern sirve comida reconfortante, como papas fritas y sándwiches de queso fundido, además de tacos de panceta de cerdo y ostras de la cercana bahía de Tomales.

Las cabañas de Nick's Cove (en inglés) recompensan a sus huéspedes que viajan 38 millas al norte de Muir Woods con vistas espectaculares de la bahía de Tomales, estufas de leña y bañeras con patas. Los macarrones con queso y el cangrejo Dungeness del restaurante proporcionan un incentivo adicional para realizar el trayecto.

El Área Recreativa Nacional de Golden Gate (en inglés) tiene cuatro campamentos solo para tiendas de campaña en Marin Headlands. Es necesario hacer reservaciones; las personas que tienen el pase de por vida America the Beautiful para adultos mayores reciben un 50% de descuento en las tarifas.

No está permitido hacer picnics en Muir Woods. Puedes comprar sopas, sándwiches, productos horneados y bebidas en la cafetería operada por el concesionario del parque, Muir Woods Trading Company.

Personas entran al Muir Woods National Monument

Efrain Padro/Alamy Stock Photo

Qué hacer

El senderismo es la actividad principal en Muir Woods. Hay seis millas de senderos con opciones para todos los niveles de acondicionamiento físico. El sendero principal, Redwood Creek, empieza en el centro para visitantes y sigue el curso de Redwood Creek a ambos lados del arroyo. El sendero es plano y rodeado de secuoyas desde su comienzo, y es accesible para sillas de ruedas y cochecitos. Puentes a lo largo del sendero principal marcan la entrada a tres circuitos con distancias de entre media milla y dos millas. (El tramo completo del sendero hasta el Puente 4 está pavimentado o entablado). La opción más larga, que lleva unos 90 minutos, conecta con Hillside Trail. Este sendero, construido en 1908 como carril para incendios, tiene un aumento en elevación de 90 pies, pero está calificado como una caminata fácil.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, delegados de las Naciones Unidas se reunieron en Cathedral Grove, una de las paradas a lo largo del sendero principal, para rendir homenaje al fallecido presidente Franklin Delano Roosevelt. En el 2008, esta arboleda se convirtió en la primera zona de silencio designada en un parque nacional. “Crea un área en el parque donde realmente puedes escuchar los sonidos del bosque, escuchar a los árboles”, dice Weinstein. “Es una sensación increíble de conexión con el bosque que te rodea sin la distracción de otros sonidos, te permite disfrutar de un momento que es solo para ti y para el bosque".

Muir Woods está rodeado por el Parque Estatal Mount Tamalpais (en inglés) de California; muchos senderos se conectan con otros que se encuentran fuera de los límites del parque. Si estás dispuesto a caminar seis millas (con un aumento en elevación de 150 pies), puedes hacer una caminata desde Muir Woods hasta Muir Beach. Si dispones de todo el día, considera hacer el recorrido de 10 millas (con un aumento de elevación de 1,240 pies) hasta Stinson Beach.

Permanecer en el sendero es especialmente importante en Muir Woods. Las secuoyas tienen raíces poco profundas; si caminas sobre el suelo del bosque se puede compactar la tierra, lo cual hace que sea más difícil para los árboles obtener agua y nutrientes.

Ciudades colindantes

San Francisco: Tony Bennett dejó aquí su corazón. No te sorprendas si te ocurre a ti lo mismo. Desde sus famosas cuestas y coloridas casas victorianas hasta el bullicioso Chinatown, San Francisco es una ciudad repleta de diversiones y comida fantástica. Estira las piernas durante el recorrido de casi dos millas a través del puente Golden Gate; toma un transbordador para explorar Alcatraz, la célebre prisión donde una vez estuvo Al Capone; o haz un divertido trayecto en uno de los adorados tranvías de la ciudad.

Sausalito: Ubicada en el extremo norte del puente Golden Gate, a tan solo ocho millas de Muir Woods, su encantadora calle principal está llena de tiendas, restaurantes, galerías de arte e imponentes vistas de la silueta de San Francisco. Conocida por sus distintivas vajillas, Sausalito (en inglés) es la sede de la fábrica original de Heath Ceramics, fundada en 1959. Aquí, los compradores entendidos consiguen productos con imperfecciones o excedentes de baldosas que se venden por solo una fracción del precio normal.

Stinson Beach: Aunque muchas playas del norte de California son escarpadas, Stinson Beach (en inglés) es larga y ancha, con arena blanca y suave. (Los guardavidas suelen trabajar desde julio hasta el Día del Trabajo). El relajado centro de la ciudad se encuentra a pocos pasos de la playa y a nueve millas en auto por una sinuosa carretera costera desde Muir Woods. No hay aceras, pero sí hay una tienda de surf, un mercado y una librería, junto con algunos restaurantes y opciones de alojamiento.

Point Reyes Station: Más al norte, Point Reyes National Seashore (en inglés), un santuario para por lo menos 30 especies amenazadas y en peligro de extinción —entre ellas el alce de Tule y la foca elefante del norte—, es lo que suele atraer a los visitantes a este lugar. Pero los residentes locales hacen fila para comprar café y pasteles en Bovine Bakery y devoran quesos artesanales con guarniciones en Cowgirl Creamery.

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