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Lo mejor de Cayo Hueso para tus vacaciones

Planifica tu viaje a la incomparable ciudad isleña de Florida sin gastar demasiado.


spinner image aerial view of Key West
GLOWIMAGES/GETTY IMAGES

 

Al cruzar por el asfalto humeante, pude ver las grandes letras rojas estampadas en la parte delantera de la pequeña terminal del aeropuerto. "Bienvenidos a la República de la Concha", anunciaban, y por un momento me entró el pánico al pensar que había olvidado mi pasaporte. Entonces recordé que todavía estaba en Estados Unidos.

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Key West, o Cayo Hueso, el punto más meridional de Estados Unidos continental, parece un país diferente, o al menos como un lugar único en nuestro país.

En una era de experiencias de viajes homogéneos, la idiosincrasia de la isla sigue se mantiene. Está llena de pensadores independientes como los que inspiraron el breve intento de Cayo Hueso de separarse de la unión en 1982. Aunque su desenfreno ha sido legendario desde que los importadores de alcohol establecieron bares clandestinos en la era de la prohibición (y el residente más famoso de la isla, Ernest Hemingway, escribió en una carta a un amigo diciendo: "Anoche tomé demasiado ajenjo; hice trucos con cuchillos"), últimamente luce una personalidad fresca y elegante que coloca la cultura, la gestión ambiental y una escena culinaria hiperlocal en el centro de atención.

Key West festeja su 200.º aniversario como asentamiento permanente en el 2022. Aunque la mayor parte de las festividades giran en torno al evento oficial del bicentenario del 25 de marzo del 2022, los eventos que conmemoran la historia y la cultura de la isla se llevarán a cabo todo el año, entre esos: proyecciones de películas, excursiones de arquitectura, conferencias y exposiciones especiales.

Ten en cuenta que, si bien Cayo Hueso puede estar repleto de visitantes en invierno, el mes pico para el turismo es marzo, cuando el viaje por la ruta 1 puede ser difícil, así que si lo que buscas es despejarte, elige otra época del año para visitar. Puedes encontrar tarifas de hotel más bajas durante los meses calurosos de verano. El final de la primavera y el comienzo del otoño a menudo son ideales, considerando los niveles de multitud y la temperatura, pero ten en cuenta que la temporada de huracanes alcanza su punto máximo de agosto a octubre.

Llegar allí

Si no llegan en crucero (el puerto recibe alrededor de 900,000 pasajeros al año), muchos visitantes llegan en automóvil. Cayo Hueso está a 100 millas del continente (y a 165 millas de Miami) a lo largo de los cayos de la famosa ruta 1. Si vas por la ruta de viaje por carretera, asegúrate de parar en el puente Old Seven Mile, cerca de la milla 47 en Overseas Highway. Apodado “Old Seven”, el puente se construyó como parte del Florida Overseas Railroad de Henry Flagler en 1912. Después de casi cinco años de obras de restauración, una sección de 2.2 millas del puente reabrió en enero como un parque lineal. Un tranvía para pasajeros que conecta a Marathon con Pigeon Key, una isla de cinco acres y sitio histórico, que alguna vez albergó a trabajadores ferroviarios, está programado para inaugurarse en abril del 2022.

Estacionarse puede ser extremadamente difícil en Cayo Hueso, que por lo general está abarrotado, por lo que tal vez prefieras ir en autobús. Los autobuses salen de lugares convenientes, como el centro de Miami y los principales aeropuertos de Miami y Fort Lauderdale. También puedes tomar vuelos directos desde las principales ciudades como Nueva York, Chicago y Atlanta al Aeropuerto Internacional de Key West.

Actividades y atracciones 

spinner image Tren turístico con personas en Key West Florida
Los Audubon House & Tropical Gardens.
JEFF GREENBERG/ALAMY STOCK PHOTO

Conmemora el bicentenario

Sumérgete en el trasfondo colorido de la historia de Cayo Hueso en el Custom House Museum (en inglés). Hasta el 11 de diciembre del 2022, la Key West Art and Historical Society presenta “Key West 200”, una exposición especial que comparte la saga de las muchas personas que ayudaron a formar esta comunidad de islas resilientes en lo que es hoy. Una colección de objetos cuidadosamente seleccionados lleva a los visitantes a recorrer la historia de Cayo Hueso, destacando momentos importantes en el comercio, la cultura, la industria, la migración y el transporte de la isla. Después, pasa tiempo mirando las colecciones y exposiciones permanentes del museo.  La exposición sobre Henry Flagaler —"Overseas to the Keys: Henry Flagler’s Overseas Railway"— es especialmente cautivadora.

Explora el verdadero Cayo Hueso en "Key West - Come as You Are: 200 Years of History and Culture", la primera película documental sobre la isla en la historia. La película se presentará el 22 de marzo a las 7 p.m. en Casa Marina Resort. La celebración del bicentenario continúa en el Tropical Cinema, la sala de cine al estilo art déco de la isla, que presentará películas filmadas en Cayo Hueso dos veces al mes durante el 2022.

Además, una cápsula del tiempo de granito —que se abrirá en el 2072— se dedicará el 25 de marzo en Mallory Square, seguido de un desfile a lo largo de la histórica calle Duval. El 26 de marzo, Truman Waterfront Park será testigo del Bicentennial Heritage Festival, un festival que comienza a las 10 a.m., y cuenta con músicos locales, charlas de historia y una exhibición de fuegos artificiales ecológicos.

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Conoce Cayo Hueso

spinner image Hombre en kayak en un manglar de los Cayos de Florida
Big Pine Kayak Adventures.
BLAINE HARRINGTON III/ALAMY STOCK PHOTO

Para obtener una visión única de la vida en la isla, sal a conocerla con Lloyd Mager, de Lloyd's Tropical Bike Tours. En el recorrido de dos horas irás pedaleando a lo largo de senderos soleados, pasando por cabañas en colores pastel y gallos que se pasean por el camino, mientras Lloyd te entretiene con historias que solo un lugareño podría compartir.

Como refugio para los inconformistas que buscan un estilo de vida bohemio, Cayo Hueso ha atraído a una buena cantidad de elementos creativos, especialmente escritores. Da un paseo con el Key West Literary Seminar y explora las historias, los hogares y las guaridas de algunos de los más famosos de la isla: Tennessee Williams, Elizabeth Bishop y Shel Silverstein han llamado a Cayo Hueso su hogar. Luego, explora el inventario cuidadosamente seleccionado en Books & Books @ the Studios of Key West, operado por la querida autora Judy Blume y su esposo, George Cooper. A pocas cuadras de distancia, puedes sumergirte en la vida y los amores del residente indiscutiblemente más famoso de Cayo Hueso, en el Ernest Hemingway Home and Museum (en inglés).

Trabajo y empleos

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En la primavera de 1832, el reconocido ornitólogo y artista John James Audubon pasó varias semanas en Cayo Hueso estudiando las aves de la isla, 22 de las cuales dibujó para Birds of America. Una selección de impresiones originales de ese trabajo se exhiben en el Audubon House & Tropical Gardens, que una vez fue propiedad del capitán John Huling Geiger, piloto marítimo y magnate de los salvados de naufragios. Asegúrate de pasar un tiempo examinando las pinturas originales del siglo XIX de Audubon, así como algunas litografías y reproducciones a precios razonables en la galería adyacente.

Al otro lado del camino, sumérgete en el mundo del naufragio y la arqueología marítima en el Mel Fisher Maritime Museum. Los arrecifes poco profundos, los mares turbulentos y los instrumentos de navegación primitivos ocasionaron frecuentes naufragios alrededor de Cayo Hueso. El más famoso de estos, el galeón español Nuestra Señora de Atocha, que se hundió en 1622. Siglos después, el cazador de tesoros Mel Fisher y su equipo recorrieron el fondo marino y fueron poco a poco descubriendo trozos de la carga del Atocha antes de finalmente localizar la carga madre del barco, valorada en $450 millones.

Disfruta del agua

Los Cayos de Florida están a la vanguardia de los viajes sostenibles, pues destacan la restauración de los arrecifes de coral y la rehabilitación de las tortugas marinas, y alientan a los visitantes a cuidar el frágil ecosistema del Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida, que protege 2,900 millas náuticas cuadradas de agua y arrecifes.

Dirígete al gran azul 40 minutos al norte de Cayo Hueso en Big Pine Key, donde Bill Keogh de Big Pine Kayak Adventures te esperará fuera del circuito turístico en el Old Wooden Bridge Fishing Camp. Prepara un pícnic y acompaña a Bill y su fiel perro de caza, Scupper, a bordo de un esquife de fondo plano cargado de kayaks para una excursión por las aguas turquesas de la bahía de Florida y el océano Atlántico. En el camino, nada en bancos de arena aislados y practica kayak en el área poco profunda bordeada de manglares en busca de tiburones limón, águilas marinas y toda variedad de aves playeras.

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Alrededor de 200 delfines nariz de botella viven en las aguas alrededor de los cayos inferiores y Cayo Hueso. La mejor manera —y la más responsable— de verlos es con el capitán Billy Litmer a bordo del SQUID, el nuevo catamarán con energía solar de Honest Eco. Especializado en excursiones de observación de delfines que incluyen hacer esnórquel por arrecifes protegidos, Honest Eco se convirtió recientemente en miembro del programa Blue Star del santuario de los Cayos, que apoya a los operadores turísticos comprometidos con la sostenibilidad y a enseñar a sus huéspedes a ser defensores del medioambiente.

Relájate

Aunque los Cayos son más conocidos por la belleza de sus aguas y arrecifes que por sus playas, Fort Zachary Taylor Historic Park es una excepción. Escondido en el extremo suroeste de la isla, donde el Atlántico se encuentra con el Golfo, Fort Zach, como lo llaman los lugareños, es el lugar perfecto para pasar una tarde. Alquila un juego de sillas de playa y simplemente relájate, o toma un equipo de esnórquel para nadar a lo largo del rompeolas rocoso donde los coloridos peces loro se juntan entre los corales.

Dónde beber y comer

spinner image Gente comiendo afuera en el restaurante Blue Heaven en Key West
Restaurante Blue Heaven.
Rolf Adlercreutz / Alamy Stock Photo

Los cócteles y la destreza culinaria de Cayo Hueso se extienden mucho más allá de los bacanales históricos de Duval Street, y los chefs del área se apasionan por mostrar la generosidad de la isla, especialmente los mariscos frescos.

Pasa una tarde en Hogfish Bar and Grill, justo sobre el Cow Key Channel en Stock Island. Hogfish es la mejor cabaña para mariscos, completa con techo de paja y vistas al puerto. Los barcos dejan la pesca del día en el muelle y, si tienes suerte, su carga incluirá la especialidad homónima del restaurante. Comienza con un plato lleno de suculentos camarones locales conocidos como "Key West Pinks" antes de comer su famoso sándwich de pescado "hogfish" frito , servido en delicioso pan cubano.

El chef local Paul Menta se ha involucrado en muchos proyectos durante sus años en Cayo Hueso, pero últimamente está enfocando su energía en destilar ron, el licor por excelencia de la isla. De vuelta en la ciudad, prueba los productos y toma una clase de mojito gratis en Key West First Legal Rum Distillery, que es, como su nombre lo indica, la primera destilería de ron legítima de Cayo Hueso. Menta incluso rueda sus barriles en el océano para infundir su bebida con un auténtico sabor local.

A la hora de la cena, ve al favorito de la isla durante mucho tiempo, Blue Heaven, en la histórica Bahama Village, la misma estructura donde el mismo Papa Hemingway solía arbitrar las peleas de boxeo y donde una cuadrilla de gallinas locales se pavonea a través de un exuberante patio decorado con luces centelleantes. Aunque el desayuno-almuerzo es el pilar del restaurante, la cena destaca los mariscos locales frescos, incluido un memorable pargo de cola amarilla bañado en una salsa blanca de mantequilla cítrica. No te saltes el postre: el pastel de lima es legendario.

¿Listo para unirte a la juerga nocturna? No será difícil encontrar un lugar para tomar una copa. Para cócteles especiales en un ambiente jovial, echa un vistazo a General Horseplay, que presenta música en vivo al aire libre en el 2¢ Back Bar y los especiales de Manhattan los lunes por la noche. O dirígete a Capt. Tony's. El salón de buceo donde Hemingway, Truman Capote, Jimmy Buffet e innumerables otros bebieron una vez fue propiedad del capitán Tony Tarracino, un simpático hombre que infamemente dijo durante una exitosa campaña de alcaldes: "Todo lo que necesitas en esta vida es un tremendo impulso sexual y un gran ego". Si ese no es el clásico de Cayo Hueso, no estoy segura de qué es.

Dónde alojarte

No encontrarás ningún lugar realmente barato en esta popular ciudad, pero los siguientes hoteles son moderados para Cayo Hueso, con tarifas desde $175- $220 por noche en temporada baja, es decir; no en invierno). En enero, las tarifas ascienden a alrededor de $350 por noche, lo que aún podría considerarse una tarifa económica en comparación con muchos otros hoteles de la ciudad.

Entre las opciones: Heron House Hotels, un par de encantadoras posadas que datan de 1900 se ubican a solo una cuadra de la histórica Duval Street y atienden a una clientela solo para adultos, y Eden House, un hotel boutique construido en 1924 y ubicado en el histórico Old Town que ofrece una hora de cócteles gratuitos y un ambiente auténtico de los Cayos (puedes encontrar especiales de $99 en verano).

 

 

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 12 de septiembre de 2019. Ha sido actualizado con nueva información.

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