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Guía de turismo ecológico en los Cayos de Florida

Actividades divertidas, inolvidables y sustentables en Cayo Hueso y alrededores.

Dos buzos sumergidos restaurando un arrecife de coral para la Coral Restoration Foundation ™

Coral Restoration Foundation™

In English | Los Cayos de Florida, que se extienden al sur de EE.UU. desde Miami, componen un bello archipiélago que abarca 125 millas desde Cayo Largo hasta Cayo Hueso (Key West). Como es común en las áreas costeras, el frágil ecosistema de los cayos está bajo amenaza por el exceso de turismo, la contaminación de las aguas, el cambio climático y el desarrollo. No obstante, existen maneras ecológicas de disfrutar la vida silvestre y la belleza tropical de las islas. Estas son algunas:

Pájaros en un centro de rehabilitación en los Cayos de Florida

Lucas Temple

Amor a la naturaleza

Visita tortugas marinas en recuperación. Es fascinante ver a las tortugas marinas en su hábitat natural, pero la proximidad a los seres humanos significa accidentes con embarcaciones, enredos en líneas de pescar y otros peligros. Es ahí donde sale al rescate el Turtle Hospital (en inglés) en Marathon. Este hospital, que está abierto al público y es un destino popular para turistas y residentes locales, rehabilita tortugas marinas lesionadas con la intención de soltarlas en su entorno natural. Para las que no se recuperan lo suficiente como para regresar a la naturaleza, el hospital colabora con zoológicos y acuarios acreditados para encontrarles un hogar permanente. El público puede acudir y presenciar la liberación de las tortugas en el mar. En la página de Facebook del hospital figuran las próximas fechas de liberación de tortugas.

Detalles: Centro de Educación del Turtle Hospital, 2396 Overseas Highway; abierto todos los días de 9 a.m. a 6 p.m., con programas educativos guiados cada hora, de 9 a.m. a 4 p.m. Se recomienda hacer reservaciones (hazlas en línea o llama al 305-743-2552); $27 para adultos, $13 para niños de 4 a 12.

Apoya el rescate de aves. The Florida Keys Wild Bird Center (en inglés) en Tavernier, entre Islamorada y Cayo Largo, se dedica a rescatar, rehabilitar y liberar aves silvestres en su hogar natural. Las aves que no pueden ser soltadas tienen un hogar permanente en el santuario de aves Laura Quinn Wild Bird Sanctuary del complejo. El refugio natural aloja a más de 90 aves que no pueden ser liberadas, las cuales representan casi 40 especies distintas.

Detalles: 93600 Overseas Highway; 305-852-4486; abierto todos los días desde el amanecer hasta el atardecer; entrada gratuita aunque se agradece una donación de $10 por persona.

Buzos sumergidos en el evento Corapolooza para la Coral Restoration Foundation

Coral Restoration Foundation™

Trabajo voluntario

Participa en una limpieza costera. Cuando el huracán Irma azotó los Cayos en otoño del 2017, los escombros de la devastación fueron arrastrados al agua y siguen enmarañados en los manglares costeros o sumergidos en el mar. La misión de Conch Republic Marine Army, una organización sin fines de lucro, es recoger la mayor cantidad posible de residuos con la utilización de kayaks, canoas y trabajo manual. Hasta la fecha, la organización y sus voluntarios recogieron 295,770 libras, que incluyen 704,000 pies de líneas y aparejos de pesca. Pero queda mucho por hacer: se calcula que aún es necesario remover unos 2 millones de libras de residuos a lo largo de los Cayos de Florida. El operador turístico Up the Keys! Eco Tours (en inglés) colabora con Conch Republic Marine Army al ofrecer excursiones de "volunturismo" (trabajo voluntario para turistas) los sábados y domingos. La excursión guiada de siete horas incluye el transporte desde Cayo Hueso (te van a buscar a tu alojamiento), alquiler de kayak y almuerzo, además de un día inolvidable dedicado a restablecer la ecología de los Cayos Inferiores de Florida.

Detalles: $129 por persona; reserva en línea (en inglés) o llama al 305-587-5575.

Salva los arrecifes de coral. Los arrecifes de coral del mundo están en peligro, incluidos los de los Cayos de Florida. Según la Coral Restoration Foundation (en inglés) en Cayo Largo, desde la década de los 70 “el tracto de arrecifes de Florida perdió casi el 97% de sus especies de corales que antes eran predominantes (el coral cuerno de venado y el coral cuerno de alce)”, dejándolas en situación de peligro crítico. Para responder a esta crisis, la fundación está trabajando para restablecer los arrecifes en gran escala cultivándolos en los viveros de coral lejos de la costa —con el método de "árboles de coral"— y luego trasplantándolos para que sigan creciendo. Desde el año 2007, la fundación plantó más de 100,000 corales cuerno de venado y corales cuerno de alce en el tracto de arrecifes de Florida. Sin embargo, su trabajo está lejos de acabarse y es posible que puedas ayudar. Se invita a los aficionados del esnórkel y a los buzos certificados a participar en los programas de buceo y esnórkel de la fundación para ayudar a trasplantar corales o a monitorear los viveros de árboles de coral. Los buzos también pueden obtener una certificación de buceo PADI para restauración de corales.

Detalles: 5 Seagate Blvd., Cayo Largo; 305-453-7030; visita el sitio web (en inglés) de la fundación para ver calificaciones, fechas y precios.

Personas usando bicicletas acuáticas en el mar de Key West

Key West Hydrobikes

Deportes acuáticos

Prueba el transporte acuático autopropulsado. Deja que tus piernas trabajen con las estables bicicletas acuáticas autopropulsadas de Key West Hydrobikes (en inglés) (ni siquiera tienes que ponerte el traje de baño). Pedalea solo o en tándem con un amigo y pasea por el puerto y el canal a velocidades de alrededor de 5 mph. Viaja hasta una de las islas cercanas, avista la fauna silvestre en tu recorrido y detente a descansar y calmar la sed en un bar sobre la orilla. O bien participa en una excursión guiada de dos horas (Castaway Island Tour) para informarte más sobre el área mientras pedaleas tu bicicleta acuática. También se ofrece una excursión al atardecer (Mallory Glow Tour).

Detalles: las bicicletas acuáticas pueden alquilarse por hora, desde $30 para una individual y $60 para una tándem, en Lagerheads Beach Bar (0 Simonton St.) en Cayo Hueso. La excursión Castaway Island Tour tiene tres salidas diarias y cuesta $35 por persona; la excursión Mallory Glow Tour cuesta $40 por persona. Reserva en línea y ahorra $5 en alquileres individuales y excursiones de grupo, o bien envía un mensaje de texto al 435-229-8049.

Observa la vida marina desde una embarcación ecológica. Los aficionados del esnórkel pueden aventurarse al mar con Honest Eco Tours, en Cayo Hueso, a bordo de SQUID, su singular embarcación fabricada a medida. SQUID es una de las primeras embarcaciones eléctricas para pasajeros en EE.UU., diseñada especialmente para acceder a lugares protegidos de aguas calmas y cristalinas para hacer esnórkel. La excursión de cuatro horas para el avistamiento de delfines incluye esnórkel guiado con el uso de equipos y traje corto de neopreno en invierno.

Detalles: la excursión sale de 231 Margaret St. en Key West Historic Seaport, dos veces por día, cuatro días por semana; $109 por persona. Reserva en línea (en inglés) o llama al 305-294-6306.

Para más información sobre el turismo sustentable en los Cayos de Florida, descarga la app "Florida Keys & Key West Travel" (en inglés), que tiene una sección sobre sustentabilidad para promover la exploración de bajo impacto.

Susan B. Barnes es una periodista independiente que vive en Florida, cuya pasión son los viajes y el medioambiente.

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