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Washington: Una vuelta al mundo en una sola ciudad

La capital del país es un pequeño núcleo internacional de culturas, gente y espectáculos.

Washington: Una vuelta al mundo en una sola ciudad - Folk Life Festival

Alamy

Museos y espectáculos para toda la familia en el National Mall. Bygone Collection

In English | Poco después de terminar mis estudios universitarios, tomé mis primeras vacaciones de adulto: un crucero por el Caribe. A pesar de sentirme mareado los primeros días y sufrir quemaduras del sol el último día, la aventura me llenó de una pasión por ver el mundo que ha resultado ser insaciable. Desde entonces he visitado seis continentes; solamente Antártida permanece en mi lista de lugares donde ir antes de morir.

De todos los países que he conocido, el destino más internacional de todos, curiosamente, ha sido mi propia ciudad, la capital de EE.UU. Pocos lugares del planeta pueden igualarse a la diversidad cultural y étnica que he encontrado en Washington (D.C.). Tras varias visitas, y observando cuidadosamente, he llegado a la conclusión que turistas y residentes usan esta ciudad como un cristal por el cual ven al mundo en general; por eso, me he animado a recopilar algunos de sus secretos.

¿Sabes dónde se encuentran las culturas?

Desde el 2010, el Distrito de Columbia ha celebrado el mes de mayo como el Mes de la Concienciación acerca de la Cultura Internacional, y la ciudad toma en serio esa denominación: Passport DC es un evento que dura todo el mes y ofrece más de 100 actividades y programas gratuitos. Las atracciones más grandes suceden los primeros dos sábados del mes, cuando 70 embajadas abren sus puertas al público y permiten a las personas "no diplomáticas" echar un vistazo al mundo de las relaciones internacionales.

Gira de embajadas alrededor del mundo: cada mayo, de 10 a.m. a 4 p.m., más de 40 embajadas —desde la de Afganistán hasta la de Zambia— invitan a visitantes a entrar y disfrutar de sus características comidas, bailes, música, arte y moda.

Atajo a Europa: 10 de mayo, 10 a.m. a 4 p.m. Bebe sorbos de café vienés, disfruta de la música pop croata o aprende los primeros pasos de un baile griego tradicional (horos) cuando los 28 estados miembros de la Unión Europea destacan sus distintas culturas y gastronomía.

Fiesta Asia: 17 de mayo, 10 a.m. a 7 p.m. Esta feria callejera de la avenida Pennsylvania celebra el Mes de la Herencia Estadounidense de Asia-Pacífico con demostraciones gastronómicas y culturales y más de 100 actuaciones en vivo desde cinco escenarios.

Alrededor del mundo, por todo el calendario

No pierdas las esperanzas si no puedes visitar Washington en mayo; también puedes probar la onda internacional de la ciudad en otros momentos durante el año.

La Serie de las embajadas: Iniciada hace 20 años para promover "la diplomacia cultural mundial mediante la música y las artes", este programa de conciertos se ha convertido en uno de los espectáculos más populares de la ciudad. La Serie de las embajadas organiza 25 actuaciones musicales al año en embajadas o las residencias de embajadores. Las entradas son costosas —suelen costar de $50 a $150— pero normalmente incluyen una recepción con platos y vinos regionales.

Abundancia de cerezos: Olvídate de la Cuenca Tidal con todos sus turistas; no has experimentado la primavera en Washington D.C. hasta que no hayas caminado, corrido, patinado o montado en bicicleta bajo los pétalos de las flores de los cerezos que caen desde los árboles que rodean el cercano Parque East Potomac. Todo comenzó como un gesto de amistad internacional hace 102 años, cuando el alcalde de Tokio, Yukio Ozaki, regaló 3,020 árboles jóvenes a la ciudad. En la actualidad, 3,750 cerezos maduros rodean la Cuenca Tidal, el Parque East Potomac y los terrenos del Monumento a Washington. Un consejo para aquellos cuyas visitas coinciden con el momento de plena floración: disfruta del espectáculo al amanecer o anochecer, cuando la multitud es manejable.

¡Pandamonio! El Camino Asia del Zoológico Nacional es el hogar de varias especies asiáticas, incluso osos panda gigantes que también hacen el papel de embajadores para la conservación internacional de la vida silvestre. Desde que Hsing-Hsing y Ling-Ling llegaron tras la visita del presidente Richard Nixon en 1972 a China, los estadounidenses han estado enamorados de estas criaturas adorables pero en peligro de extinción. El debut del bebé Bao Bao en enero hizo aún más popular a la exhibición, volviéndola un, eh, zoológico —pero bien vale la pena visitarla—.

Monumento de Jefferson: Le han dado crédito a nuestro tercer presidente por dar a conocer en Estados Unidos la arquitectura palladiana italiana, destacándola en las cúpulas famosas de Monticello y la University of Virginia. Así que es apropiado que el Monumento a Jefferson, que da a la Cuenca Tidal, toma como modelo el Panteón en Roma.

País de comilones

Casi en todas nuestras visitas a Washington, mi pareja y yo buscamos el tipo de gastronomía única que hemos disfrutado en nuestros viajes por el mundo. Cuando se trata de gastronomía internacional más allá de la típica comida mexicana, italiana o china, la capital del país no nos defrauda.

Gastronomía etíope: La próspera comunidad de expatriados del Cuerno de África en la ciudad garantiza a los visitantes una amplia variedad de restaurantes auténticos etíopes. Muchos de estos se encuentran en el vecindario de Adams-Morgan; los demás están dispersos por el Distrito.

Gastronomía latina: Desde Argentina hasta Venezuela y todos los sabores entremedio, la gastronomía latina abunda en casi todos los rangos de precios y esquinas de la ciudad.

Gastronomía mediterránea: Cava Mezze sirve deliciosos platos griegos en entornos acogedores informales en la Colina del Capitolio y las afueras de la ciudad. Prueba degustar comida libanesa en Zaytinya, en el muy concurrido barrio chino. (Pero debes ser consciente de que los precios y decibeles concuerdan con las altas calificaciones). Mientras tanto, la comida turca está haciéndose tan popular que la ciudad patrocina una semana denominada la Semana de Gastronomía y Restaurantes Turcos en septiembre (que, como posiblemente hayas llegado a sospechar, también se ha denominado el Mes de Herencia Cultural Turca en la ciudad).

Qué debes saber antes de ir

Llega temprano. En el 2013, aproximadamente 75,000 personas asistieron a las jornadas de puertas abiertas en las embajadas y la Fiesta Asia. Sabes lo que eso significa: empaca zapatos cómodos y mucha paciencia.

Olvídate de tu automóvil. El estacionamiento en el centro es caro; en su lugar, viaja hacia el centro en uno de los trenes del Metro desde tu hotel en las afueras de la ciudad. (¡Pero pobre del visitante que se pare a mano izquierda en las escaleras rodantes!). Autobuses gratuitos están disponibles para las jornadas de puertas abiertas en las embajadas.

Consulta el internet. Calendarios de actividades están disponibles por internet para organizaciones destacadas tales como el Club Internacional de D.C., Goethe-Institut (alemán), Instituto de Cultura Mexicana, Casa de Suecia, Casa Italiana y La Maison Française.

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