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¿Vale la pena comprar el seguro de viaje de tu aerolínea?

Algunas aerolíneas utilizan tácticas intimidatorias para convencer a los clientes de que compren protección de viaje, pero los expertos dicen que hay mejores opciones.

spinner image una mujer viajera trata de decidir si debe pagar extra por un seguro de viaje de la aerolínea
Antes de completar la compra de tu pasaje de avión, las aerolíneas te ofrecen añadir un seguro.
Getty Images

Interpretar todos los gastos asociados con reservar un boleto de avión puede ser tan difícil como verificar que tu maleta facturada cumpla el límite de peso.

Debes tener en cuenta el equipaje, la categoría de cabina, la posición de embarque y los complementos alimenticios al reservar tu boleto. Pero ¿qué pasa con el seguro de viaje de la aerolínea? ¿Vale la pena? 

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Ya has pasado por eso; estás cerca del final del proceso de pago en el sitio web de la compañía aérea: ya elegiste tu asiento, añadiste una maleta facturada, y entonces se te pide que especifiques si quieres agregar un seguro de viaje.

Ten en cuenta que las líneas aéreas tratan de hacer que gastes alrededor del 7% del precio del boleto en un seguro añadido a través de su sitio web, dice Suzanne Morrow, vicepresidenta sénior de insuremytrip.com, un sitio web de comparación de seguros de viaje. El problema es que generalmente no son el suscriptor del seguro, y si intentas cobrar, las compañías aéreas le pasan la pelota al suscriptor. 

Douglas Heller, director de seguros de la Consumer Federation of America, una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación, la defensa, la educación y el servicio, opina que esta presión para comprar una protección de viaje al comprar un boleto de avión es una táctica intimidatoria.

“Cuando compras un viaje, te encuentras en una especie de cautividad, y luego se te presenta la opción de comprar otro producto que ni siquiera está claro. ¿Es un seguro? ¿Es otra cosa?”, dice Heller. “Y, en realidad, con frecuencia se combinan seguros y productos que no lo son, lo cual es un problema”. 

Las líneas aéreas no siempre cobraban por cada cosita. Pero en el 2008, durante la crisis financiera mundial y en medio del aumento del costo del combustible, las aerolíneas empezaron a cobrar por los productos auxiliares, como las maletas facturadas. La tarifa de $15 por facturar una maleta parecía un dineral, pero los viajeros la pagaban. Ese año, las aerolíneas recibieron más de $1,000 millones en ingresos por cuotas de equipaje.

Para que quede claro, el seguro de viaje no es malo en sí mismo. Para algunos viajeros, saber que tienen cobertura si necesitan cancelar su viaje, o si se lesionan mientras viajan o necesitan atención médica fuera del país, es justo el tipo de arropamiento que necesitan para calmar sus nervios. A lo que Heller y otros expertos se oponen es a la campaña de presión que llevan a cabo las compañías aéreas para asustarte o avergonzarte para que gastes en proteger un viaje que probablemente ya esté protegido en caso de cancelación o reprogramación. 

“Siempre debes rechazar la protección de viaje que te ofrezca una compañía aérea o una línea de cruceros o cualquier otro proveedor de viajes en el momento de la compra”, dice Birny Birnbaum, director ejecutivo del Center for Economic Justice, un centro de educación y defensa sin fines de lucro que representa a personas de bajos ingresos. “La razón es que es extremadamente difícil entender qué está cubierto y qué no. El precio que pagas está inflado por la elevada cantidad que la compañía de seguros le paga a la aerolínea por el privilegio de utilizar su sitio web para vender su producto”.

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El seguro de viaje no debe ser universal 

El proceso por el que varias compañías de seguros les pagan una prima a las compañías aéreas para ser la única aseguradora que se ofrece en el momento de la compra se conoce como competencia inversa. Cuando las empresas compiten por el negocio de los consumidores, deben mantener sus precios competitivos para atraer a los clientes. Sin embargo, cuando las compañías de seguros compiten entre sí para aparecer en el sitio web de una aerolínea, esta obliga a cada empresa a intentar hacer una oferta superior a la de sus competidores para lograr ser la que se les presenta a los clientes cuando compran un boleto. La remuneración que la compañía de seguros le paga a la aerolínea por el derecho exclusivo de aparecer en su sitio web hace subir los precios, dice Birnbaum. Por lo tanto, probablemente estés pagando de más por el seguro a terceros de la aerolínea, porque la compañía de seguros tiene que recuperar lo que le pagó a la compañía aérea.

“La versión del seguro de viaje que compras a través del sitio web de una línea aérea es una versión diluida”, dice Morrow, de insuremytrip.com. “Si haces una búsqueda a través de una empresa como la nuestra, recibes un plan de cobertura mucho mejor y más detallado por el mismo precio”. 

Morrow continúa: “Asimismo, la edad, el destino y el costo del viaje deben considerarse en una póliza. Si quieres un plan de gama más alta, clasificamos los planes en tres categorías diferentes: económico, medio y prémium. Además, si eres una persona mayor, muchas veces es más caro. Una persona de 70 años va a tener consideraciones diferentes en un viaje que una de 20, por lo que una póliza universal no sirve para todos, y las líneas aéreas solo ofrecen una póliza universal”.

Tanto Birnbaum como Heller les aconsejan a los viajeros que rechacen el seguro de viaje que les ofrece la línea aérea y, en su lugar, acudan a agregadores de seguros de terceros, como squaremouth.com, travelinsurance.com o insuremytrip.com (enlaces en inglés), para ver la cobertura y el precio de lo que ofrecen varias compañías de seguros. 

Eso no quiere decir que el seguro ofrecido por las líneas aéreas en el momento de la compra del viaje no tenga valor. Lo tiene. Pero sin la ventaja de la competencia, es difícil saber exactamente qué estás comprando, quién suscribe la póliza, el alcance de la cobertura y si estás pagando por una cobertura que ya tienes a través de tu póliza de vivienda o de la propia póliza de la aerolínea sobre cancelaciones y pérdida de equipaje.

La US Travel Insurance Association (en inglés), organización que representa a las mayores organizaciones de seguros de viaje del país, no respondió a las solicitudes de comentarios. 

“Mi problema, y la advertencia que les hago a los consumidores, es que la estructura del mercado y la falta de transparencia sobre el producto y su precio dificultan que el consumidor consiga un trato justo”, afirma Heller. “Sobre todo si estás en la situación de la venta agresiva y cautiva de comprar tu boleto”.

Megan Moncrief, presidenta de squaremouth.com, dice que la mejor forma de verificar si el precio del seguro de viaje vale la pena es comparar precios. Aunque parezca una tarea laboriosa y que requiere mucho tiempo, squaremouth.com, insuremytrip.com y otros agregadores hacen el trabajo por ti. 

“Si estás pensando en un seguro de viaje, no está de más que investigues lo que cobran las distintas compañías”, dice Moncrief. “Por supuesto, si no te gusta lo que hay, puedes comprar el seguro a través de la línea aérea después [de comprar tu boleto]. Pero cuando el consumidor ve qué más hay, generalmente no vuelve a la cobertura universal que ofrece la aerolínea”.

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